Ciudad Vieja (El Salvador)

Ciudad Vieja
CIUDAD VIEJA
Nombre: Sitio arqueológico de Ciudad Vieja
Ubicación 38 km al noreste de San Salvador, en jurisdicción del municipio de Suchitoto, en el departamento de Cuscatlán
País: Bandera de El Salvador  El Salvador
Cultura Ciudad colonial española
Período Colonización española de América

Ciudad Vieja, es el nombre con el que hoy en día es conocida una desaparecida población española de la otrora Alcaldía Mayor de San Salvador, una antigua división político-administrativa de la Corona Española durante la colonización de América, la cual formaba parte del relativamente extenso Reino de Guatemala (no confundir con la república guatemalteca). Más del 80 % de lo que hoy conforma El Salvador, incluyendo algunos territorios que hoy forman parte de Honduras, constituían dicha alcaldía mayor.

Ciudad Vieja se trata nada más ni menos que de la primigenia San Salvador durante su refundación en 1528 (la ciudad había sido fundada ya tres años antes, en 1525, pero fue abandonada presuntamente por la resistencia de los naturales del territorio del Señorío de Cuzcatlán). La localidad fue fundada con el título de Villa y el nombre de San Salvador, con el objetivo que sirviera como una ciudad de españoles en el territorio para "pacificar" a los pobladores, conquistarlos, dominarlos, cristianizarlos y castellanizarlos. Ciertamente, la localidad tiene más características de un fuerte militar que de una ciudad propiamente. La Villa de San Salvador se convirtió prácticamente de inmediato en sede de los poderes de la Alcaldía Mayor de San Salvador, adoptando esta el nombre de aquella. La Villa de San Salvador abandonó oficialmente este sitio, conocido como Valle de la Bermuda, alrededor de 1545 para trasladarse al Valle de las Hamacas, lugar donde se encuentra en la actualidad. En 1546, el Rey Carlos I de España, por medio de su Príncipe Felipe II, le otorga a San Salvador el título de Ciudad y doscientos años más tarde, por real cédula del Rey Carlos III de España, se convertiría en la capital de la Intendencia de San Salvador, para, finalmente, llegar a ser la capital de la República de El Salvador después de su independencia de España.

El traslado anteriormente apuntalado permitió que las fundaciones de la villa se mantuvieran intactas hasta su redescubrimiento en el siglo XX. Por ello, el sitio constituye uno de los pocos lugares de Hispanoamérica para realizar arqueología de la época de la Conquista de América y las primeras décadas de la colonización española. El sitio está situado a unos ocho o diez kilómetros al sur de Suchitoto, que en ese tiempo era un pueblo de indios, hoy parte del departamento de Cuscatlán.

Departamento de Cusclatán

Historia

El cronista dominico fray Antonio de Remesal, en su "Historia general de las Indias Occidentales y particular de la Gobernación de Chiapa y Guatemala", relata los sucesos ocurridos el 10 de abril de 1528, día de la fundación formal de la villa estable de San Salvador por Diego de Alvarado.

La primera población, la de 1525, continúa siendo un enigma, pero ya existía para el mes de mayo de ese año, y su alcalde ordinario era Diego de Holguin, según el Libro Viejo de la fundación de Guatemala, establecida por orden del conquistador Pedro de Alvarado y Contréras, como población de frontera ante el avance de Pedro Arias Dávila, llamado también Pedrarias, gobernador de Panamá, y la llegada a la misma cabecera nahuapipil de Cuscatlán de Hernando de Soto, quien era explorador y, su pequeño ejército, enviado desde León en Nicaragua por Francisco Hernández de Córdoba, fundador de Nicaragua, a finales de 1524, o principios de 1525.

San Salvador permaneció en Ciudad Vieja hasta que la Real Audiencia de Los Confines (después de Guatemala), autorizó el traslado definitivo al presente asentamiento, al pie del volcán homónimo, cerca de la primitiva población de Cuscatlán. A la nueva villa le fue concedido el título de ciudad según real provisión del 27 de septiembre de 1546, firmada por el príncipe Felipe, en nombre de su padre el emperador Carlos I de España y V de Alemania, en Guadalajara ( España).

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