Ciudad-prefectura de la República Popular China

Organización territorial de China


Comandería (abolido)

Una ciudad-prefectura (en chino: 地级市, pinyin: dìjí shì, literalmente «ciudad a nivel de región»), a veces traducido casi directamente como «ciudad de nivel de prefectura» o «municipio a nivel de prefectura», es una división administrativa de la República Popular China que se sitúa, en la estructura político-administrativa, por debajo del nivel provincial y por encima del nivel de condado. Es la división más frecuente a este nivel, con 283 en el año 2005. Una ciudad-prefectura suele ser un centro urbano rodeado de una amplia zona rural en la que hay también más ciudades, localidades y pueblos, lo que en occidente suele considerarse el área metropolitana o aglomeración urbana. Son muchas las ciudades que tienen el mismo nombre que la ciudad-prefectura en la que están.

Descripción y características

Las ciudades-prefectura forman un segundo nivel, de facto, de la estructura administrativa (junto a las prefecturas, las ligas y las prefecturas autónomas). Los jefes administrativos (alcaldes) de las ciudades-prefectura tienen en general el mismo rango que un jefe de división (chino simplificado: 司长) de un ministerio nacional. Desde la década de 1980, la mayoría de antiguas prefecturas han sido renombradas como ciudades-prefectura.

Una ciudad-prefectura no es una «ciudad» en el sentido habitual del término (es decir, un gran asentamiento urbano continuo), sino una unidad administrativa que comprende, por lo general, una zona urbana central principal (una ciudad en el sentido habitual, con el mismo nombre, habitualmente, que la ciudad-prefectura) con un centro administrativo y el área rural que la rodea, mucho más grande, que tiene muchas pequeñas ciudades, pueblos y aldeas. Las ciudades-prefectura más grandes pueden tener más de 100 km de longitud.

Las ciudades-prefectura casi siempre tienen varios condados, ciudades-condados y otras subdivisiones. Esto resulta del hecho de que las anteriormente predominantes prefecturas, a las que han reemplazado las ciudades-prefectura en su mayoría, fueron a su vez grandes unidades administrativas que contenían ciudades, pequeños pueblos y áreas rurales. Para distinguir una ciudad-prefectura de su actual zona urbana (la ciudad en el sentido estricto), se utiliza el término 市区 shìqū («zona urbana»).

La primera ciudad-prefecturase creó el 5 de noviembre de 1983. Durante las dos décadas siguientes, las ciudades-prefectura han venido reemplazando la gran mayoría de las prefecturas chinas, un proceso que aún está en curso.

La mayoría de las provincias están organizadas, por completo o casi por completo, en ciudades-prefectura. De las 22 provincias y 5 regiones autónomas de China, sólo 3 provincias (Yunnan, Guizhou y Qinghai) y dos regiones autónomas (Xinjiang, Tíbet) tienen más de tres divisiones de segundo nivel o nivel prefectural que no sean ya ciudades-prefectura.

Los criterios que una prefectura china debe cumplir para convertirse en una ciudad-prefectura son los siguientes:

  • tener un centro urbano con una población no rural de más de 250.000 habitantes;
  • que la producción bruta del valor de la industria sea de 200 millones de RMB;
  • que la producción de la industria terciaria haya superado a la industria primaria, contribuyendo en más del 35% del PIB.[1]

Ya hay 15 grandes ciudades-prefecturas que han conseguido ser consideradas ciudades subprovinciales y que gozan una autonomía mayor, al nivel de las provincias, aunque inferior al de las municipalidad, son las ciudades subprovinciales.

Shijiazhuang y Zhengzhou son las mayores ciudades-prefectura con poblaciones que se acercan o incluso superan a algunas ciudades subprovinciales.

Una ciudad-subprefectura es una ciudad de nivel del condado que tiene poderes cercanos a los del nivel de las ciudades-prefectura.

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