Citlaltépetl

Citlaltépetl
Pico de Orizaba
Citlaltepetl o Pico de Orizaba.JPG
Traducción Monte o cerro de la estrella
Tipo Estromboliano
Ubicación Veracruz y Puebla
Flag of Mexico.svg México
 •  Coordenadas 19°01′48″N 97°16′05″O / 19.03, 19°01′48″N 97°16′05″O / -97.268055555556
Altitud 5610 msnm[2]
Cordillera Eje Volcánico Transversal
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Citlaltépetl

El Citlaltépetl (en náhuatl: cītlal-tepē-tl‘estrella-monte- ABS‘Monte de la estrella’) ? o Pico de Orizaba es un volcán durmiente ubicado en los límites territoriales de los estados mexicanos de Puebla y Veracruz. Es el volcán y la montaña más alta de México, con una altitud de 5610  msnm,[3]

El volcán forma parte de dos sistemas orográficos: la Cordillera Neovolcánica, que alberga a otras de las elevaciones más altas de México, como el Popocatépetl y el Iztaccíhuatl, y la Sierra Madre Oriental, que recorre a México de norte a sur desde el Río Bravo hasta el centro del estado de Veracruz, generalmente siguiendo una dirección paralela al Golfo de México. Su cima está cubierta por nieve durante todo el año debido a su gran altura.

Toponimia

Es sabido que el primer nombre que tuvo el volcán en la época prehispánica fue Poyautécatl, que significa el que está donde adelgaza la neblina, aunque fue más conocido con el nombre de Citlaltépetl, del náhuatl citlalli ('estrella') y tepētl ('montaña o monte'): que en conjunto significa cerro o monte de la estrella. Fue nombrado así probablemente debido a que su extenso casquete nevado brilla todo el año, siendo visible a varios cientos de kilómetros a la rendonda, incluso pudiéndose ver desde el Puerto de Veracruz, en días despejados.

Una referencia de los pobladores cercanos de la zona de Coscomatepec, es que el nombre de cerro de la estrella le fue dado por una curiosidad en el cielo, ya que desde la ciudad de Coscomatepec (cara Este) en las estaciones de otoño e invierno, puede verse en el firmamento el planeta Venus como la estrella más grande, la cual se pone sobre el cráter del volcán según avanza la noche, de ahí que también en la región exista la antigua leyenda de Quetzalcóatl.

En la época colonial fue conocido también como Cerro de San Andrés, por la cercana población de San Andrés Chalchicomula (hoy Ciudad Serdán), ciudad poblana que se encuentra incluso más cercana que Orizaba en Veracruz.[ cita requerida]

Dimensiones

El Citlaltépetl visto desde la cima del Nauhcampatépētl (Cofre de Perote)

Además de ser con sus 5610  msnm la mayor elevación de la República Mexicana, el Citlaltépetl también es el tercero entre las montañas más altas de América del Norte, tan sólo superado por el Denali (anteriormente denominado Monte McKinley) en Alaska, con 6145 msnm, y el Monte Logan, en el territorio del Yukón ( Canadá), con 5958 msnm.[4]

Su cráter es elíptico: su eje mayor mide unos 478 m, mientras que el menor mide unos 410 m. La superficie del cráter es de 154 830 m2 (15,5  ha), y su profundidad es de 300 m.

Clima

El Citlaltépetl visto desde Xalapa, Veracruz.

Las características climáticas del Citlaltépetl y de la Sierra Madre Oriental son bastante variadas, debido sobre todo a la altitud y la vertiente. Los tipos climáticos predominantes son: el templado húmedo, el templado subhúmedo y el frío.

El templado húmedo predomina en la vertiente oriental, entre los 2200 y los 3200  msnm. Es un clima templado regular, con lluvias todo el año. En otoño e invierno se registran con cierta frecuencia heladas y nevadas. También son frecuentes las neblinas o nubes bajas. La estación más seca es la primavera, donde se registran las temperaturas más altas de todo el año, generalmente en el mes de abril.

El templado subhúmedo predomina en la vertiente occidental, arriba de los 2600 msnm. Es muy parecido al anterior, pero difieren en el régimen pluviométrico: el verano es lluvioso, mientras que el invierno es seco.

El clima frío predomina entre los 3200 y los 4300 m de altitud. La temperatura media anual oscila entre los 2 y los 5 °C (35.6 °F). Gran parte de las precipitaciones son en forma de nieve.

En las zonas superiores a los 4300 metros de altura predomina un clima más frío que el anterior, con una temperatura media anual menor a -2 °C (28.4 °F). Las precipitaciones son casi exclusivamente en forma de nieve. Además, es común que sople allí el denominado " viento blanco" o borrasca de nieve, que en ocasiones dura varios días. La superficie ocupada por el clima frío en el Pico es de unos 31  km², zona que abarca el cono volcánico y una pequeña faja a su alrededor.

Glaciares y efectos del cambio climático

En las faldas del Pico de Orizaba, hay grandes posibilidades de practicar deportes invernales, actualmente solo se practica el montañismo.

En 1985, el Citlaltépetl contaba aún con 14 glaciares. Veinte años después eran tan sólo cinco los glaciares restantes. El cambio climático ha acelerado el derretimiento de estas formaciones de hielo y actualmente el volcán sólo conserva los siguientes:

  • Glaciar Jamapa
  • Glaciar del Chichimeco
  • Glaciar Occidental
  • Glaciar Oriental

El sistema de glaciares del Citlaltépetl es de vital importancia para las comunidades aledañas al volcán debido a que el derretimiento moderado y natural de los volcanes permite el reabastecimiento de los manantiales y pozos de la zona.

En 2014 se advirtió que solo quedan dos glaciares en la montaña debido a los efectos de contaminación, deforestación y cambio de uso de suelo.[5]

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