Citgo

Citgo
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Tipo Filial de Petróleos de Venezuela,S.A.
Industria Comercializadora de Petróleo y derivados
Fundación 1910
Sede Houston, Texas, Estados Unidos
Personas clave Asdrúbal Chávez (Director ejecutivo)
Productos Petróleo, gasolina, aceites
Ingresos Green Arrow Up.svg $32.028 billion USD (2004)
Empleados 3.700
Sitio web www.citgo.com
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CITGO Petroleum Corporation (del inglés: Corporación petrolera CITGO) o CITGO es una empresa refinadora de petróleo y comercializadora de gasolina, lubricantes y petroquímicos en los Estados Unidos. La compañía tiene su sede central americana en el área del Corredor Energético de Houston, Texas.[1]

Se trata de una de las principales empresas de su clase en dicho país, siendo la mayor filial de la estatal venezolana PDVSA fuera del territorio venezolano. La marca CITGO fue creada en 1965 por Cities Service Company. Occidental Petroleum Corporation compró Cities Service en 1982, y CITGO fue incorporada como una subsidiaria de refinación, comercialización y transporte en la primavera de 1983. Fue comprada posteriormente por la Corporación Southland quien vendió el 50% al Estado venezolano en 1986 y el otro 50% en el año 1990. Cuenta con unas 6.000 estaciones de servicio abanderadas con su marca, 3 refinerías y unas 48 terminales de almacenamiento y distribución.

Historia

Anuncio en el periódico en 1922 promocionando los nuevos Aceites de Servicio de las Ciudades.

Cities Service (1900s-1982)

La compañía tiene sus antecedentes a comienzo del siglo XX, cuando el inversionista petrolero Henry Latham Doherty,[2]​ luego de tener éxito en el campo del gas y la electricidad, crea su propia organización en 1910, The Cities Service Company, con el fin de abastecer gas y electricidad a pequeñas empresas de servicios públicos. Empezó adquiriendo propiedades productoras de gas en el centro y suroeste del continente.

A continuación, la empresa desarrolló un sistema de tuberías, aprovechando docenas de puntos de gas. Para poner este gas a disposición de los consumidores, Doherty decidió adquirir empresas distribuidoras y vincularlas a una fuente de suministro común. Cities Service se convirtió en la primera empresa de mediados del continente en utilizar el período de demanda de verano para rellenar los campos agotados cerca de sus áreas de mercado. De este modo, el gas podría retirarse de forma conveniente y económica durante las altas demandas. En 1931, Cities Service completó el primer sistema de transporte de gas natural de alta presión a larga distancia del país, un gasoducto de 24 pulgadas que se extiende a lo largo de unas 1.000 millas desde Amarillo, Texas, hasta Chicago, Illinois.

Un paso lógico en el programa de la empresa para encontrar y desarrollar suministros de gas natural fue su entrada en el negocio petrolero. Esta mudanza estuvo marcada por importantes descubrimientos en Augusta, Kansas, en 1914, y en El Dorado un año después. En 1928, una subsidiaria de Cities Service, Empire Oil & Refining,[3]​ descubrió el campo de Oklahoma City, uno de los más grandes del mundo. Otro hecho fue el descubrimiento del campo del este de Texas, que en su momento fue el más sensacional del mundo.

Durante tres décadas, la compañía patrocinó los Cities Service Concerts en la Radio NBC. La larga duración de estas transmisiones musicales fue escuchada en la NBC de 1925 a 1956, abarcando una variedad de cantantes y músicos. En 1944, fue rebautizada como Highways in Melody, y más tarde la serie fue conocida como The Cities Service Band of America. En 1964, la compañía trasladó sus oficinas centrales de Bartlesville, Oklahoma, a Tulsa.

En el punto álgido del crecimiento de Cities Service, el Congreso aprobó la Ley de Sociedades Anónimas de 1935, que obligó a la compañía a desinvertir en sus operaciones de servicios públicos o en sus tenencias de petróleo y gas. En una decisión difícil, Cities Service eligió permanecer en el negocio del petróleo. Los primeros pasos para liquidar las inversiones en sus servicios públicos se dieron en 1943 y afectaron a más de 250 empresas de servicios públicos.

Estación de servicio de Cities Service en Key West, Florida, en 1965.

Al mismo tiempo, el gobierno estaba a punto de finalizar una importante refinería en Rose Bluff, a las afueras de Lake Charles, Louisiana, que se convertiría en la base de la operación de fabricación de la empresa. Usando diseños desarrollados por Cities Service y Kellogg Co., la planta fue dedicada sólo 18 meses después del primer vaciado de concreto. Un mes antes de que las tropas aliadas aterrizaran en Francia, estaba refinando suficiente gasolina de aviación de 100 octanos para abastecer de combustible a 1.000 bombarderos diarios de Inglaterra a Alemania. El financiamiento del gobierno a través de la Corporación de Plantas de Defensa (DPC) también impulsó a Cities Service a construir plantas para fabricar butadieno, usado para hacer caucho sintético, y tolueno, un impulsor de octanaje de combustible y solvente.

En los años siguientes, Cities Service creció hasta convertirse en una compañía de petróleo y gas completamente diversificada con operaciones en todo el mundo. Su logo verde y en expansión de la comercialización del círculo se convirtió en una visión familiar a través de gran parte de la nación. Durante este tiempo, directores ejecutivos como W. Alton Jones y Burl S. Watson dirigieron la compañía y llamaron la atención de periodistas de todo el país, dondequiera que viajaran o cuandoquiera que hablaban sobre asuntos relacionados con la industria petrolera.

Cities Service Company inauguró el uso de la marca Citgo en 1965 (estilo oficial "CITGO") para sus negocios de refinación, mercadeo y venta al por menor de petróleo (que se conoció internamente como la División RMT, para Refino, Mercadeo y Transporte). CITGO siguió siendo sólo una marca comercial, y no un nombre de empresa, hasta la venta en 1983 de lo que había sido la División de Servicios de Ciudades de RMT a Southland Corporation.

Citgo Petroleum Corporation (1982-presente)

En 1982, T. Boone Pickens, fundador de Mesa Petroleum, ofreció comprar Cities Service Company. Citgo respondió ofreciéndose a comprar Mesa, que fue el primer uso de lo que se conoció como de absorción de la "defensa de Pac-Man"; es decir, una contraoferta iniciada por un objetivo de adquisición. Cities Service también amenazó con disolverse por ventas incrementales en vez de ser adquirida por Mesa, declarando que creía que las piezas se venderían por más de lo que Pickens estaba ofreciendo por el todo. Cities Service Company localizó lo que ellos pensaron sería un "caballero blanco" para darles un mejor trato y celebraron un acuerdo de fusión con Gulf Oil Corporation. A finales del verano de 1982, Gulf Oil rescindió el acuerdo de fusión alegando que las estimaciones de reservas de Cities Service estaban sobrevaloradas. Más de quince años de litigios resultaron. Irónicamente, dos años más tarde, el propio Gulf Oil colapsaría como resultado de un intento de toma de control iniciado por Pickens.

En el caos que siguió después de la terminación de Gulf Oil de su acuerdo, Cities Service finalmente entró en un acuerdo de fusión con Occidental Petroleum Corporation, y fue adquirido por el mismo, un acuerdo que se cerró en el otoño de 1982. Ese mismo año, Cities Service Company transfirió todos los activos de su división de Refinación, Mercadeo y Transporte (que comprendió su negocio de refinación y venta al por menor de petróleo) a la subsidiaria recientemente formada Citgo Petroleum Corporation, para facilitar la venta de la división, que Occidental no tenía ningún interés en retener. De conformidad con un acuerdo contraído en 1982, Citgo y las marcas de Citgo y el Servicio de Ciudades fueron vendidas por Occidental en 1983 a Southland Corporation, dueños originales de la cadena de tiendas de conveniencia 7-Eleven.

Propiedad de Venezuela

El cincuenta por ciento de Citgo fue vendido a Petróleos de Venezuela, S. A. (PDVSA) en 1986, y que termino adquiriendo el resto en 1990, lo que dio lugar a la actual estructura de propiedad en manos del estado venezolano. En 1987 PDVSA adquirió el 50% de la refinería “Champlin” en Corpus Cristi, Texas, con capacidad de 150 mil barriles por día (mbpd), la otra mitad es propiedad de UNOCAL y al consorcio se le llama UNO-VEN. Durante la década de 2000, Citgo enfrentó varias acciones legales sobre la operación de su refinería de petróleo en Corpus Christi, Texas.

En 1993 se compró “Savannah”, en Georgia, con capacidad de refinación de 28 mpbd. En 1994-1997 se adquirió el 50% de la refinería Lyondell-Citgo con base en Houston y una capacidad de refinación de 265 mbpd. PDVSA incrementa su participación accionaria de 11% a 41.25% y adquirió la otra mitad de UNO-VEN y la llama PDVMR. En 2002 PDVSA consolida PDVMR. En 2004 CITGO muda sus oficinas de Tulsa en Oklahoma a Houston en Texas.

En 2007, fue sancionada por una violación de la Ley de Aire Limpio por operar un separador de aceite y agua sin el equipo adecuado de control de contaminación. Fue declarado no culpable de un cargo por emitir niveles ilegales de benceno al medio ambiente.[9]

En octubre de 2010, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, anunció la intención de que PDVSA vendiera su subsidiaria Citgo calificándola de "mal negocio" y citando las bajas ganancias obtenidas desde 2006. El precio mínimo de venta se fijó en 10 mil millones de dólares; sin embargo, PDVSA no ha podido encontrar un comprador a ese precio.[14]

En septiembre de 2010, en relación con el centenario de su propietario original, Cities Service Company, Citgo presentó un nuevo diseño comercial.[16]

Crisis financiera y organizativa

Tras la muerte de Hugo Chávez en 2013, su sucesor Nicolás Maduro supervisó la peor crisis en la historia de Venezuela[22]​ Como resultado de la crisis, la deuda de Venezuela con China y Rusia -dos aliados políticos- aumentó. Como resultado de esta deuda, Venezuela ofreció a Citgo como colateral de la deuda rusa en 2016, aumentando la posibilidad de que el gobierno ruso pudiera poseer Citgo debido al alto riesgo de impago de Venezuela.

El 21 de noviembre de 2017 el fiscal general de la República, Tareck Willian Saab, informó que seis altos gerentes firmaron un contrato para solicitar préstamos por "hasta 4 mil millones de dólares", basándose en una presunta refinanciación de los programas de deudas de los años 2014 y 2015, para solicitar préstamos bajo condiciones leoninas, desfavorables para Pdvsa, ofreciendo como garantía a la propia filial Citgo.[28]

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