Cité

En el período antiguo

La cité es un término que designa desde la historia Antigua y la Edad Media un grupo de hombres libres que constituyen una sociedad política independiente teniendo su gobierno, sus leyes, su religión y sus costumbres propias. Por extensión, aquel término es igualmente aplicado a la designación de la ciudad donde aquellos hombres se reúnen y tienen culto y territorios de aquella ciudad, es decir tierras pertenecientes a los hombres constituyendo aquella ciudad. Los textos griegos antiguos no usan nunca, por ejemplo la palabra "Atenas" en política: contienen siempre una expresión del tipo: "los Atenienses declaran la guerra" o bien «los Espartanos invadieron las tierras de los Atenienses», o bien «la flota de los Atenienses».

En algunos casos, finalmente, la palabra puede señalar un barrio de la ciudad, el más antiguo para París, Londres o Carcasonne, o bien un barrio social reciente, generalmente en la periferia de la ciudad.

En el contexto galo-romano, una ciudad (civitas) corresponde a varias definiciones:

  • Se habla de "cité" para definir el territorio geográfico de un pueblo galo; se habla entonces de la ciudad de los Eduenses, de la ciudad de los Segusiaves. La cabeza de aquel territorio se llama capital de ciudad, "Forum Segusiavorum"; Feurs en el departamento de la Loire, fue capital de la ciudad de los segusiaves.
  • Se habla igualmente de ciudad para hablar de lo que se podría comparar a ciudades. Afuera de las capitales de ciudad, se usa más habitualmente para marcar la diferencia con el territorio de un pueblo galo, de aglomeraciones segundarias para las otras ciudades de una "cité".
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