Cirque du Soleil

Cirque du Soleil Inc.
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Tipo Privada
Industria Entretenimiento
Fundación 1984
Fundador(es) Guy Laliberté
Gilles Ste-Croix
Sede central Quebec, Bandera de Canadá  Canadá
Área de operación Internacional
Administración Daniel Lamarre (presidente y director ejecutivo)
Empleados Más de 5000 (incluyendo más de 1300 artistas de más de 50 países diferentes)[1]
Divisiones Cirque du Soleil Images
Cirque du Soleil's Merchandising
Filiales Cirque du Soleil Musique
Sitio web www.cirquedusoleil.com
Lema Invoke Provoke Evoke
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Cirque du Soleil (en español, Circo del Sol) es una compañía canadiense de entretenimiento, la cual se describe a sí misma como un «montaje dramático de artes circenses y esparcimiento callejero»,[2]

En 1980, Gilles Ste-Croix fundó una compañía denominada Les Échassiers de Baie-Saint-Paul (trad. lit: «Los zanquistas de Baie-Saint-Paul») conformada de bailarines, tragafuegos y demás personajes típicos de un circo que recorrían las calles de Baie-Saint-Paul, un pueblo cerca de Quebec, para brindar un espectáculo a sus habitantes. Poco después el grupo cambió su nombre a Le Club des talons hauts (trad. lit: «El club de los tacones altos») y, tras dos años de experiencia callejera, en 1982, organizaron un festival cultural denominado La Fête foraine de Baie-Saint-Paul, al cual acudieron artistas callejeros de otras regiones de Canadá para recorrer las calles de Baie-Saint-Paul; esto marcó el precedente para que Laliberté y Ste-Croix decidieran fundar un circo en Canadá. El término «Cirque du Soleil» se usó por primera vez para nombrar el espectáculo que montarían Laliberté y Ste-Croix para conmemorar el 450 aniversario del descubrimiento de tierras canadienses por Jacques Cartier, con el cual recorrerían la ciudad en 1984.[3]

Así, el equipo de Cirque du Soleil busca conectar la audiencia al arte escénico por medio de recursos como música en vivo y artistas, en vez de los ordinarios tramoyistas que alternan accesorios. Si bien obtuvo un buen rendimiento financiero así como críticas positivas en Los Ángeles en 1987,[4]

El Cirque se expandió rápidamente durante los años 1990 y 2000, período en el que contrató a 4 000 empleados en más de 40 países, con un total de 22 espectáculos exhibidos en 250 ciudades de los cinco continentes (excepto Antártida),[8]

Los espectáculos del Cirque han sido acreedores a varios reconocimientos, incluyendo un premio Bambi (1997), un Rose d'Or (1989), un par de distinciones Drama Desk (1991 y 1998), tres galardones Gemini, cuatro Primetime Emmy[15]

Historia

1979-1984: Antecedentes

Un empleado del Cirque du Soleil con una niña pequeña en el hotel The Mirage ubicado en Las Vegas.

Los orígenes de Cirque du Soleil se remontan al albergue Le Balcon Vert, en la localidad canadiense Baie-Saint-Paul, establecido en 1974 y punto de reunión de jóvenes viajeros interesados en la organización y difusión de actividades culturales y musicales.[16]​ Gilles Ste-Croix asumió la administración en 1979 y destinó sus esfuerzos en consolidar un programa de verano inspirado en la compañía circense Bread and Puppet Theatre, conocida por el uso de marionetas gigantes. Su idea era conformar un grupo de teatro de calle que difundiera al público ciertos elementos del folclore de Canadá. En 1980, antes de que comenzara la temporada de mayor afluencia turística en Le Balcon Vert, Ste-Croix contrató al entonces estudiante de ingeniería nuclear Guy Laliberté y a Daniel Gauthier para coordinar una parte del programa de verano y para el control financiero del albergue, respectivamente.

El alcance del proyecto se extendió a principios de ese año y, en marzo de 1980, Ste-Croix y Sylvain Néron establecieron la compañía de entretenimiento Les Échassiers de la Baie Enr y solicitaron fondos gubernamentales para la financiación del programa de teatro de calle. El rechazo de su solicitud de inversión llevó a Ste-Croix a organizar un maratón de zancudos con tal de obtener recursos: tras recorrer en zancos una distancia de 90 kilómetros desde Baie-Saint-Paul hasta Quebec, Échassiers consiguió 60 000 CAD,[17]​ que le permitieron a la empresa llevar a cabo un espectáculo en junio de 1980, escrito y producido por Jean-Pierre Brouillé, en el estadio de hockey de Baie-Saint-Paul.

En su año inicial de operaciones la compañía atravesó por problemas financieros, lo cual llevó a Ste-Croix a establecer Le Club des Talons Hauts, una nueva empresa con la cual esperaba obtener recursos gubernamentales como sustento financiero para Échassiers. Los recursos obtenidos hasta entonces facilitaron la organización de un nuevo evento en la provincia de Quebec a finales de 1981. Al año siguiente Échassiers organizó el festival Fête Foraine, una especie de feria itinerante ambientada en la Edad Media con la cual visitaron algunas ciudades de Europa. Durante los siguientes tres años Échassiers reportó ganancias y comenzó a ganar notoriedad al atraer hasta veinticinco mil espectadores en uno de sus espectáculos.[17]

En 1984 se organizaron en el país varios eventos culturales para conmemorar el 450° aniversario del arribo de Jacques Cartier a Canadá. Laliberté aprovechó la ocasión para solicitarle a René Lévesque, el entonces Primer Ministro de Quebec, fondos para el establecimiento de un circo que tuviera presencia internacional. Lévesque accedió a su petición[2]

1985-1999: giras internacionales y consolidación del circo

Tras visitar varias ciudades de Quebec en 1985 usando inicialmente una carpa con capacidad para 800 personas, por primera vez la empresa llevó su espectáculo itinerante fuera de la provincia y estuvo presente en Ottawa, Toronto y las Cataratas del Niágara. Para entonces el nombre de la exhibición se había reducido solamente a Cirque du Soleil, nombre que eventualmente adoptó la compañía como razón social.[18]

Al año siguiente se estrenó la producción La Magie continue con la cual Cirque du Soleil visitó Vancouver usando una nueva carpa para 1500 asistentes,[20]

En 1992 llegaron a Japón y Suiza con Le Cirque réinventé, producción que les permitió también presentarse por primera vez en Las Vegas. El éxito comercial y crítico de Cirque du Soleil conseguido hasta entonces se consolidó con el resto de producciones de los años 1990 como Saltimbanco, Mystère, Alegría y Quidam, la mayoría de las cuales el circo tenía previsto realizar a lo largo de un período de tres años cada una. Hasta 1992, las producciones de Cirque consistían en la sucesión de diferentes actos que involucraban a magos, payasos, acróbatas y comediantes. Saltimbanco, estrenado ese año y dirigido por Franco Dragone, pasó a ser el primer espectáculo con una trama como hilo conductor de sus actos. En opinión de Kevin Kelly, editor del diario estadounidense The Boston Globe: «como obra de teatro [Saltimbanco] es impecable. Como función de circo, es extraordinario».[22]

Para la realización de Mystère, la primera exhibición permamente de la compañía, se firmó en 1993 un contrato de diez años con el Treasure Island Hotel and Casino, ubicado en Las Vegas, con el cual se acordó la construcción de un set adecuado a las especificaciones del espectáculo.[18]

En 1997 se inauguraron las oficinas internacionales Le Studio, en Montreal,[18]

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