Circuncisión

Circuncisión
(intervención quirúrgica)
Clasificación y recursos externos
ICD-10-PCS Z41.2
CIE-9-MC V50.2
CIAP-2 Y80
MeSH D002944
MedlinePlus 002998
eMedicine 1015820
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La circuncisión (del latín circumcidere, que significa "cortar alrededor") es una operación quirúrgica o ritual que consiste en cortar circularmente una porción del prepucio del pene humano.

Aunque existen diferentes tipos de circuncisión (según el lugar en el que se realiza el corte y la cantidad de prepucio eliminado) lo habitual es que el glande quede permanentemente al descubierto.

Los motivos más frecuentes para circuncidar son religiosos, culturales o médicos.

Historia

Se considera que la circuncisión es uno de los procedimientos quirúrgicos más antiguos del mundo. El historiador y anatomista Grafton Elliot Smith calculó que tendría más de 15.000 años.

No existe un consenso firme en cuanto a cómo llegó a ser practicada en todo el mundo. Una teoría es que se inició en un área geográfica y se extendió desde allí; otra es que varios grupos culturales diferentes comenzaron su práctica independiente.

En su trabajo de 1891 Historia de la circuncisión, el médico Peter Charles Remondino sugirió que comenzó como una forma menos severa de castrar a un enemigo capturado: la penectomía o la castración probablemente habrían sido fatales, mientras que la circuncisión permitiría marcar permanentemente al derrotado dejándolo con vida para servir como un esclavo.

La historia de la migración y la evolución de la práctica de la circuncisión se sigue principalmente a través de las culturas y de los pueblos en dos regiones separadas.

En las tierras del sur y del este del Mediterráneo, a partir de Sudán y Etiopía, el procedimiento fue practicado por los antiguos egipcios y los semitas, y luego por los Judíos y musulmanes, con los que la práctica viajo y fue adoptado por los africanos bantúes.

En Oceanía, la circuncisión es practicada por los aborígenes australianos y polinesios.

También hay evidencia de que la circuncisión se practica entre las civilizaciones azteca y maya en las Américas, pero hay pocos detalles disponibles sobre su historia.

Origen

Circuncisión de un adulto hallada en las paredes de las tumbas de Ankhmahor, Sakkara (Saqqarah), Egipto. Es la ilustración más antigua sobre la circuncisión.

La circuncisión se menciona en el siglo V a. C. por Heródoto, que la nombra en el segundo libro de sus Historias y le atribuye su origen a los egipcios. Este origen parece confirmado por los numerosos vestigios arqueológicos, el más antiguo es un grabado de la tumba de Ankhamahor (entre 2300 y 2200 a. C.) que representa una circuncisión practicada con una piedra de sílex en un hombre de pie.

La práctica más antigua se encuentra extendida en el judaísmo, cuya realización es una práctica obligatoria desde hace más de 4500 años (La Biblia, Génesis 17:1, 9-14, 23-27), cuando el patriarca Abraham fue circuncidado por una orden divina, según los textos bíblicos y los tiempos de los relatos.

10. Este es mi pacto, que guardaréis entre mí y vosotros y tu descendencia después de ti: Será circuncidado todo varón de entre vosotros.
11. Circuncidaréis, pues, la carne de vuestro prepucio,y será por señal del pacto entre mí y vosotros.
12. Y de edad de ocho días será circuncidado todo varón entre vosotros por vuestras generaciones;el nacido en casa, y el comprado por dinero a cualquier extranjero, que no fuere de tu linaje.
13. Debe ser circuncidado el nacido en tu casa, y el comprado por tu dinero;y estará mi pacto en vuestra carne por pacto perpetuo.
14. Y el varón incircunciso, el que no hubiere circuncidado la carne de su prepucio, aquella persona será cortada de su pueblo; ha violado mi pacto.

Génesis, capítulo 17

Oriente Medio, África y Europa

La evidencia sugiere que la circuncisión era practicada en la península arábiga por el cuarto milenio antes de Cristo, cuando los sumerios y los semitas se trasladaron a la zona que es hoy en día Irak. El primer registro histórico de la circuncisión viene de Egipto, en la forma de una imagen de la circuncisión de un adulto tallada en la tumba de Ankh-Mahor en Saqqara, que data de alrededor de 2400-2300 aC. La circuncisión fue hecha por los egipcios, posiblemente por razones de higiene, pero también era parte de su obsesión por la pureza y se asoció con el desarrollo espiritual e intelectual. No hay ninguna teoría bien aceptada que explique el significado de la circuncisión, para los egipcios, pero parece haber sido dotada de gran honor y su importancia como un rito de paso a la edad adulta, realizada en una ceremonia pública haciendo hincapié en la continuidad de las generaciones de la familia y la fertilidad. Puede haber sido una marca de distinción para la élite:. El Libro Egipcio de los Muertos describe el dios sol Ra circuncidándose a sí mismo.

La circuncisión ocupa un lugar destacado en la Biblia hebrea. La narrativa en Génesis capítulo 17 describe la circuncisión de Abraham y sus parientes y esclavos, convirtiéndose en el primer individuo de nombre en someterse al procedimiento. En el mismo capítulo, los descendientes de Abraham se les ordena circuncidar a sus hijos en el octavo día de vida. Muchas generaciones después, Moisés fue criado por la élite egipcia, por lo que la circuncisión era sin duda familiar para él. Para los Judíos de la época, la circuncisión no era tanto un acto espiritual, ya que era una señal física de su pacto con Dios, y un requisito previo para el cumplimiento de la orden de producir descendencia. Además de proponer que la circuncisión fue considerada por los Judíos como un mandato puramente religioso, los estudiosos han sugerido que los patriarcas del judaísmo y sus seguidores adoptaron la circuncisión para hacer más fácil la higiene del pene en climas cálidos y arenosos; como un rito de paso a la edad adulta; o como una forma de sacrificio de sangre.

Alejandro Magno conquistó el Oriente Medio en el siglo cuarto antes de cristo, y en los siguientes siglos los antiguos valores de la cultura griega llegaron a Oriente Medio. Los griegos aborrecían la circuncisión, haciendo la vida para judíos circuncidados que vivían entre los griegos (y más tarde los romanos) muy difícil. Antíoco Epífanes prohibió la circuncisión, al igual que Adriano, que ayudó a causar la revuelta de Bar Kojba. Durante este período de la historia, la circuncisión judía pidió la eliminación de sólo una parte del prepucio, y algunos Judíos helenizados intentaron aparentar estar incircuncisos estirando las partes existentes de los prepucios. Esto fue considerado por los líderes judíos como un problema grave, y durante el siglo segundo cambiaron los requisitos de la circuncisión judía exigiendo la completa eliminación del prepucio, con énfasis en la visión judía de que la circuncisión pretende ser no sólo el cumplimiento de un mandamiento bíblico, sino también una marca esencial y permanente de la pertenencia a un pueblo.

Un relato en el Evangelio cristiano de Lucas hace una breve mención de la circuncisión de Jesús, pero el tema de la circuncisión física en sí no es parte de las enseñanzas recibidas de Jesús. Pablo el Apóstol reinterpretó la circuncisión como un concepto espiritual, argumentando el físico ya no son necesarios. La enseñanza de que la circuncisión física era necesaria para ser miembro de una alianza divina fue instrumental en la separación del cristianismo del judaísmo. Aunque no se menciona explícitamente en el Corán (principios sexto siglo CE), la circuncisión se considera esencial para el Islam, y es casi universalmente realizada entre los musulmanes. La práctica de la circuncisión se extendió en todo el Oriente Medio, Norte de África y el sur de Europa con el Islam.

Genghis Khan, y los siguientes emperadores Yuan en China prohibieron las prácticas islámicas como carnicería halal y la circuncisión. Esto llevó musulmanes chinos a tomar finalmente una parte activa en rebelarse contra los mongoles y la instalación de la dinastía Ming más tolerante.

La práctica de la circuncisión se cree que han sido llevada a las tribus de habla bantú de África por cualquiera de los judíos después de una de sus muchas expulsiones de los países europeos, o por los moros musulmanes que huyen después de la conquista de España 1492. En la segunda mitad del primer milenio, habitantes del noreste de África se trasladaron al sur y encontraron grupos de grupos de Arabia, Oriente Medio y África Occidental. Estas personas se trasladaron al sur y formaron lo que se conoce hoy como el Bantú. Se observa en las tribus bantúes la defensa de lo que se describe como la ley judía, incluyendo la circuncisión, en el siglo XVI. La circuncisión y elementos de restricciones dietéticas judías todavía se encuentran entre las tribus bantúes.

Los pueblos indígenas de Australia, el Pacífico y América

La circuncisión es practicada por algunos grupos entre los pueblos aborígenes australianos, polinesios, y los nativos americanos. Hay poca información disponible acerca de los orígenes y la historia de la circuncisión entre estos pueblos, en comparación con la circuncisión en el Medio Oriente.

Para los aborígenes australianos y polinesios, la circuncisión probablemente comenzó como un sacrificio de sangre y una prueba de valentía, y se convirtió en un rito de iniciación.A menudo se utilizan conchas marinas para eliminar el prepucio y el sangrado se detiene con humo de eucalipto.

Cristóbal Colón informó que la circuncisión se practica por los nativos americanos. También fue practicada por los incas, aztecas y mayas. Probablemente comenzó entre las tribus de América del Sur como un sacrificio de sangre o mutilación ritual para probar su valentía y resistencia, y su uso posterior se convirtió en un rito de iniciación.

Tiempos modernos

La circuncisión no se convirtió en un procedimiento médico común en el mundo de habla inglesa hasta el siglo XIX. En ese momento, los médicos británicos y estadounidenses comenzaron recomendarlo principalmente como un elemento de disuasión a la masturbación.

Antes del siglo XX, se creía que la masturbación era la causa de una amplia gama de enfermedades físicas y mentales, incluyendo la epilepsia, parálisis, impotencia, la gonorrea, la tuberculosis, la debilidad mental, y la locura.

En 1855, motivado en parte por su interés en la promoción la circuncisión para reducir la masturbación, el médico Inglés Jonathan Hutchinson publicó sus hallazgos indicando que los judíos tenían una menor prevalencia de ciertas enfermedades venéreas. Además de continuar una exitosa carrera como médico general, Hutchinson pasó a defender la circuncisión por razones de salud para los próximos cincuenta años , y, finalmente, ganó el título de caballero por sus contribuciones a la medicina general.

En Estados Unidos, uno de los primeros médicos modernos en defender el procedimiento fue Lewis Sayre, uno de los fundadores de la Asociación Médica Americana.

En 1870, Sayre comenzó a usar la circuncisión como una supuesta cura para varios casos de chicos jóvenes que presentan parálisis o importantes problemas motores. Pensó que el procedimiento mejoraría este tipo de problemas sobre la base de una teoría "reflejo de la neurosis" de la enfermedad, que sostuvo que la estimulación excesiva de los genitales era una perturbación del equilibrio del sistema nervioso y causa de problemas sistémicos.

El uso de la circuncisión para promover la buena salud también encaja con la teoría de los gérmenes, que vio la validación durante el mismo período de tiempo: el prepucio fue visto como un foco de infecciones causante de esmegma (una mezcla de piel muerta y aceites).

Sayre publicó trabajos sobre el tema y lo promovió enérgicamente en discursos. Los médicos contemporáneos aceptaron el nuevo tratamiento de Sayre, creyendo que podrían prevenir o curar una variedad amplia de problemas médicos y los males sociales. Su popularidad se extendió con publicaciones como Historia de la Circuncisión de Peter Charles Remondino.

En el cambio de siglo, tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña, la circuncisión infantil fue recomendada casi universalmente.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña se trasladó a un sistema de salud nacionalizado, y así parecía para asegurar que cada procedimiento médico cubierto por el nuevo sistema era rentable.

El artículo de Douglas Gairdner de 1949 "El destino del Prepucio" argumentó persuasivamente que la evidencia disponible en ese momento mostraba que los riesgos superaban a los beneficios conocidos. El procedimiento no fue cubierto por el sistema nacional de salud, y las tasas de circuncisión se redujeron en Gran Bretaña y en el resto de Europa.

En la década de 1970, las asociaciones médicas nacionales en Australia y Canadá emitieron recomendaciones en contra de la circuncisión infantil de rutina, lo que lleva a las caídas en las tasas de ambos países.

En los Estados Unidos, la Academia Americana de Pediatría, a lo largo de las décadas, emitió una serie de declaraciones de política con respecto a la circuncisión, a veces positiva y otras negativa.

En 1986 se sugirió una asociación entre la circuncisión y las tasas de infección de VIH reducidas entre heterosexuales. La evidencia experimental era necesaria para establecer una relación de causalidad, por lo que tres ensayos aleatorios controlados fueron comisionados como un medio para reducir el efecto de los factores de confusión.

Los ensayos se llevaron a cabo en Sudáfrica, Kenia y Uganda. Los tres ensayos fueron detenidos tempranamente porque los que estaban en el grupo circuncidado tenían una menor tasa de contracción del VIH que el grupo de control. Posteriormente, la Organización Mundial de la Salud promovió la circuncisión en poblaciones de alto riesgo, como parte de un programa general para reducir la propagación del VIH, aunque algunos han cuestionado la validez de los ensayos de África, lo que llevó a una serie de investigadores a cuestionar la eficacia de la circuncisión como una estrategia de prevención del VIH.

El sitio web de la circuncisión masculina Clearinghouse fue formado por la OMS, el ONUSIDA, FHI y AVAC para proporcionar corriente basada en la evidencia de orientación, información y recursos para apoyar la entrega servicios de circuncisión masculina seguros en los países que opten por ampliar el procedimiento como un componente de servicios integrales de prevención del VIH.

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