Circuitos Continentales UCI

Los Circuitos Continentales UCI (oficialmente: Elite and under 23 men's Continental Clasifications;[1]​ o simplemente también llamado: Circuito Continental) son competiciones masculinas profesionales de ciclismo en ruta agrupadas en calendarios por continente. Fueron creados en 2005, competidas bajo los auspicios de la Unión Ciclista Internacional (UCI).

Los cinco circuitos (representando cada uno de ellos a Europa, África, Oceanía, Asia y América) son inferiores al UCI WorldTour, anteriormente UCI World Ranking y UCI ProTour, categoría reina del ciclismo en ruta, y superiores a la Copa de las Naciones UCI creada en el año 2007. Tanto dicha máxima categoría como estos Circuitos Continentales UCI se componen de carreras en las que varios equipos ciclistas compiten de manera regular. Los Circuitos Continentales fueron creados por la UCI para extender las carreras ciclistas más allá de Europa, donde el ciclismo es más conocido, ya que tienen lugar las tres Grandes Vueltas ( Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España) además de tener la sede la mayoría de equipos del UCI ProTeam.

Normativa

La creación de este circuito provocó que algunas carreras importantes de categoría amateur ascendiesen a la categoría .2 de estos circuitos, al igual que otras carreras profesionales en las que podían participar ciclistas amateurs que estaban dispersas en las categorías .3, .4, y .5. A pesar de ello también hubo otras carreras profesionales de menor nivel que decidieron recalificarse como carreras nacionales, categoría.NE (National Event), o critériums, para poder tener libertad a la hora de poder invitar al número de corredores que quisiesen sin tener en cuenta de que categoría eran aunque para ello debían renunciar a adoptar normativas internacionales (número de corredores y kilómetros limitado, contratos y seguros privados con esa carrera al margen de la UCI, no puntuable para las clasificaciones UCI ni para el cómputo oficial de victorias del corredor...) y sin la posibilidad de que pudiesen correr equipos profesionales extranjeros (los corredores van a modo individual). Al quedarse la categoría .2 con una consideración de semi-profesional, incluso en muchas de ellas sin correr equipos profesionales, a pesar de puntuar para los Circuitos Continentales UCI se las suelen obviar al mencionar las carreras profesionales.

Al haber rankings continentales también se produjo la creación de nuevos equipos profesionales, sobre todo fuera de Europa, cuyo objetivo principal es liderar dicho ranking de su continente. Para ello se renombraron las categorías en la que el mayor cambio se produjo en la tercera, renombrada por la Continental, que depende de los países donde está registrado el equipo con lo que ese país impone los requisitos económicos, normalmente siendo mínimos en aquellos con poca tradición ciclista por ello teniendo consideración de no profesionales. Así el equipo puede salir casi sin ninguna dificultad, siempre que la mayoría de corredores sean del país donde este esté registrado. Ya que, antes de esa fecha, esos equipos de tercera apenas tenían una motivación deportiva debido a que esa división no tenía ningún prestigio y no podían subir a segunda por su limitado presupuesto.

Equipos

Dentro de este circuito se encuadran dos grandes categorías de equipos que pueden participar y aspiran a obtener puntuación: los equipos Profesionales Continentales (que si cumplen unos requisitos pueden participar en las carreras de máxima categoría: UCI ProTour, UCI World Calendar, UCI WorldTour...) y Continentales (que pueden participar en carreras en las que tomen parte ciclistas amateurs, es decir, carreras categoría *.2). Los primeros totalmente profesionales, en la práctica segunda división, mientras los otros pertenecientes a la última categoría del profesionalismo. Estos equipos están subdivididos dependiendo a que continente correspondan, es decir, la denominación exacta para un equipo Profesional Continental europeo sería: "equipo Profesional Continental del Europe Tour"; aunque al no haber ninguna diferencia se suele omitir el "Tour" del continente al que pertenecen. Los equipos UCI ProTeam pueden tomar parte en las carreras *.HC y *.1 pero hasta el 2015 no aspiraban a obtener puntuación ya que tienen una clasificación propia (en la que en los años 2009 y 2010 en esa categoría superior también podían puntuar la mayoría de equipos Profesionales Continentales). Esto cambió a partir del 2016 cuando la UCI modificó el reglamento y también empezaron a tener acceso a esas clasificaciones.

Temporadas y no años (hasta 2014)

Cada edición no se dividía por años sino por temporadas siendo cada una del 1 de octubre ( 15 de octubre para el UCI Europe Tour) hasta el 30 de septiembre ( 14 de octubre para el UCI Europe Tour) del siguiente año[1]​ por ello se indicaban dos años en las clasificaciones, aunque el principal fuese el segundo.

Sin embargo, a partir del 2015 los circuitos se empezaron a dividir por año natural. Por lo que la temporada 2013-2014 fue de 1 año y 3 meses para que la del 2015 comenzase en enero, coincidiendo, en alguno de los circuitos, dos mismas pruebas de diferentes ediciones en esa temporada 2013-2014.[3]

Puntuaciones

Las puntuaciones no se acumulan entre los rankings, esto quiere decir que un corredor y equipo puede estar en varios rankings pero su puntuación no se acumula entre ellos, excepto las clasificaciones por países y una especial llamada "PCT Biological passport" (que solo estuvo en el 2009) que acumulan los puntos de todos los rankings en un único ranking. Esto se debe a que los países de la clasificación por países solo aparecen en el ranking de su continente y a que el "PCT Biological passport", a pesar de no ser una clasificación de los Circuitos Continentales propiamente dicha sino de equipos Profesionales Continentales adheridos al pasaporte biológico, se basaba en la puntuación de estos circuitos para su ranking único. La clasificación "PCT Biological passport" la UCI si la indicaba como del año natural porque se tenía en cuenta los puntos a lo largo de ese año (el segundo indicado en cada temporada) entre otras cosas porque los primeros meses del año se utiliza para pagar el pasaporte biológico y así anunciar quien tiene derecho a esa clasificación.

El líder de la clasificación de cada uno de los circuitos suele llevar un maillot blanco que le identifica, siempre y cuando esté disputando una carrera de ese "Tour".

Al igual que en los ranking de la máxima categoría estos rankings también sirven para dilucidar el número de corredores por país que le corresponde en el Mundial de Ciclismo, por lo que si un país no está entre los 10 primeros de esa "primera división" hay que recurrir a estos rankings.[5]

Carreras

Para que una carrera se pueda registrar en los Circuitos Continentales UCI debe presentar al menos 5 equipos extranjeros.[7]

Categoría Carreras de Tipo de equipos que pueden participar
un día (1.) varios días (2.)
(con puntos para el ganador de cada etapa)
( UCI Europe Tour)
.HC 1.HC 2.HC UCI ProTeam (max. 70%),[9]​ y selección nacional del país de la carrera
.1 1.1 2.1 UCI ProTeam (max. 50%), Profesionales Continentales, Continentales y selecciones nacionales
.2[Sub-23 1] 1.2 2.2 Profesionales Continentales del país de la carrera, Profesionales Continentales extranjeros (max 2 equipos),[11]
.Ncup
( Copa de las Naciones UCI)[Sub-23 1]
1.Ncup 2.Ncup Selecciones nacionales y selecciones mixtas
Categoría Carreras de Tipo de equipos que pueden participar
un día (1.) varios días (2.)
(con puntos para el ganador de cada etapa)
( UCI Africa Tour, UCI America Tour, UCI Asia Tour y UCI Oceania Tour)
.HC 1.HC 2.HC UCI ProTeam (max. 65%),[12]​ Profesionales Continentales, Continentales y selecciones nacionales
.1 1.1 2.1 UCI ProTeam (max. 50%), Profesionales Continentales, Continentales y selecciones nacionales
.2[Sub-23 1] 1.2 2.2 Profesionales Continentales, Continentales, selecciones nacionales, selecciones regionales y amateurs[13]
.Ncup
( Copa de las Naciones UCI)[Sub-23 1]
1.Ncup 2.Ncup Selecciones nacionales y selecciones mixtas
  1. a b c d Las carreras que tienen el indicativo "U" después de los números categoría significan que son carreras limitadas a corredores sub-23 (ese indicativo solo se da en algunas carreras.2; las.Ncup son de facto sub-23 y estas también puntúan para otra competición por países llamada Copa de las Naciones UCI de ahí su denominación)

Sin embargo, puede haber excepciones mediante autorizaciones especiales como en la Escalada Ciclista a Montjuic, Dúo Normando, Mumbai Cyclothon 2010 donde también participaron equipos UCI ProTeam a pesar de ser carreras de categoría .2, en la Strade Bianche 2013 donde participaron un 65% de equipos ProTeam cuando su límite legal era del 50% o en la Vuelta a Austria 2015 donde participó un equipo Continental francés cuando no estaba permitido al ser de categoría .HC.

Otras carreras de un día (si son carreras contrarreloj dan menos puntos):

  • Campeonatos Continentales (CC) (según el potencial ciclista del continente se adjudicaban más o menos puntos, a partir del 2014 igual para todos; si el Campeonato Continental es sub-23 da menos puntos).

Además, también hay otras carreras "especiales" de un día que no se encuentran en los calendarios de ningún circuito continental ni se rigen por sus normas ni categorías pero si dan puntos (también si son carreras contrarreloj dan menos puntos). En una de estas la puntuación fue directamente al circuito del país del corredor independientemente de donde se dispute la carrera hasta el año 2012 (las JO), desde el año 2016 las la puntuación de las JO si va al "Tour" del continente (como las CM) [14]​ y por último se encuentran las que están limitadas a corredores del país (las CN). Esas carreras son:

  • Competiciones mundiales: Campeonatos Olímpicos (JO) y Campeonatos del Mundo (CM) (si el Campeonato del Mundo es sub-23 da menos puntos).
  • Campeonatos nacionales (CN) (según el potencial ciclista del país se adjudicaban más o menos puntos, a partir del 2014 igual para todos; los campeonatos nacionales sub-23 no dan puntos).

Por último, los "Juegos Continentales" (JR) como lo son los Juegos Asiáticos, Juegos Europeos, Juegos Panafricanos y Juegos Panamericanos entre otros se decide que consideración tienen por parte del "Comité Directivo" siendo habitualmente de categoría 1.2 solo para la prueba en ruta de algunos de ellos aunque las demás pruebas también aparezcan en el listado de resultados profesionales internacionales de la Unión Ciclista Internacional.

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