Circuito oval

500 Millas de Indianápolis, una de las carreras más importantes disputadas en óvalos.
Automóviles stock derrapando en un óvalo de tierra.

Un circuito oval u óvalo es un circuito de carreras con curvas solamente hacia un lado, casi siempre generalmente hacia la izquierda. Existen de tierra, de asfalto y de hielo, y miden generalmente entre 200 y 4000 metros. Se los utiliza en ciertas modalidades de automovilismo y motociclismo.

Usualmente son dos curvas de 180º unidas por dos rectas idénticas. Otra configuración son los óvalos rectangulares, con cuatro curvas de 90º unidas por dos rectas largas opuestas y dos rectas cortas. Los trióvalos tienen forma de D, con dos curvas de unos 150º, una recta auténtica y una recta en curva. Una variante a los trióvalos son los quad, que en vez de una recta en curva tienen dos codos. Los óvalos triangulares son tres curvas unidas por tres rectas. También hay óvalos trapezoidales. No todas las curvas tienen que ser del mismo radio, longitud o peralte.

Los óvalos que no superan la milla (1.600 metros) se categorizan como "óvalos pequeños", los que superan las 2 millas (3.200 metros) de extensión suelen llamarse "superóvalos" ("superspeedways" en inglés), y los intermedios se denominan "óvalos medianos".

Óvalos en América del Norte

En Estados Unidos, las modalidades más populares de deporte de motor se practican en óvalos. Los óvalos más famosos son Indianapolis Motor Speedway, donde se corren las 500 Millas de Indianápolis y las 400 Millas de Brickyard; Daytona International Speedway, donde la Nascar corre las 500 Millas de Daytona; y Talladega Superspeedway, donde la Nascar también corre 500 millas.

Las distintas divisiones de automovilismo de la NASCAR corre casi siempre en óvalos. Los pilotos generalmente se inician en el automovilismo en óvalos de tierra. Estos miden entre 0,125 y 0,5 millas, entre 200 y 800 metros, y tienen dos o tres curvas. Se corre con vehículos viejos o simples, como los modificados y los midgets, cuyo bajo coste permite que muchos participen de las series locales. Luego los corredores pasan a las series regionales de stock cars, en óvalos de asfalto y entre 0,5 y 1 millas (800 y 1.600 metros) de extensión. Los automóviles están más preparados que en las series locales, lo que también genera accidentes más fuertes. Las categorías mayores suelen financiar varias series regionales.

La IndyCar Series alterna óvalos y circuitos mixtos en partes iguales, al igual que lo hacía su antecesora, la serie CART. las categorías promocionales como la Indy Lights y la Star Mazda también visitan ambos tipos de escenarios. A finales de los años 1990, la CART alcanzaba velocidades promedio superiores a los 400 km/h en los superóvalos de Michigan y Fontana, que miden 2 millas (3.200 metros). Tras la muerte del piloto Greg Moore y de varios espectadores, se tomaron medidas restrictivas en motores y alerones para revertir la situación.

La NASCAR Canada Series y la NASCAR Mexico Series, las dos categorías más importantes de automovilismo de Canadá y México, compiten tanto en óvalos cortos como en circuitos mixtos.

Other Languages
Deutsch: Ovalkurs
português: Circuito oval
svenska: Rundbana