Circo de Peñalara

Sector nordeste del circo de Peñalara visto desde el camino que conduce a la Laguna Grande de Peñalara.
Una de las pequeñas cascadas que se forman en las paredes del circo de Peñalara durante el deshielo en junio.
Pradera de la base del sector nordeste del circo salpicada de arroyos. Tras la morrena se ven las Cabezas de Hierro.
Fondo del sector nordeste del circo visto desde la cornisa de cumbres del macizo de Peñalara. En el extremo inferior derecho se ve la Laguna Grande de Peñalara.

El circo glaciar de Peñalara, también conocido como Hoya de Peñalara y Hoya del Toril, es un circo glaciar situado dentro del Parque Natural de Peñalara, en el centro de la Sierra de Guadarrama (sierra perteneciente al Sistema Central). Es el más extenso de la sierra con sus 140  ha aproximadamente. Administrativamente está dentro del término municipal de Rascafría, un municipio español ubicado en el noroeste de la Comunidad de Madrid.

Este circo, que se creó hace 1,8 millones de años gracias a la acción glaciar, consta de dos sectores o cubetas glaciares. Uno de ellos está situado en el nordeste del circo y alberga hoy en su zona central la Laguna Grande de Peñalara, y el otro está en el suroeste y tiene un relieve menos abrupto. En el circo se practican deportes como el senderismo y, especialmente, la escalada, deporte que cuenta con cerca de 150 vías. La afluencia de montañeros y turistas es masiva durante todo el año, lo cual se evidencia con los 133 000 visitantes anuales que se contabilizaron en 2006.[1]

Relieve

Este circo glaciar se ubica en la vertiente este de la zona sur del macizo de Peñalara. Las tres montañas que componen esta parte del macizo son, ordenadas de sur a norte, la Hermana Menor (2271 m), la Hermana Mayor (2285 m) y el pico de Peñalara (2428 m), que es el más alto de la Sierra de Guadarrama. Esta cornisa de cumbres hace de límite occidental en el circo. Éste a su vez consta de dos sectores separados por una morrena. El más septentrional, el sector nordeste, es el más excavado de los dos y en su fondo está la Laguna Grande de Peñalara. El más meridional, el sector suroeste, tiene un relieve menos abrupto, no tiene lagunas permanentes y tiene menos superficie que el primero. Ambos sectores están separados por una morrena de unos 500 metros de longitud que comienza en el pico de la Hermana Mayor y que se extiende hacia el este. El circo de Peñalara es el más grande de la Sierra de Guadarrama y uno de los pocos que hay en el Sistema Central. Tiene una superficie aproximada de poco más de 140 hectáreas; la base tiene una altitud comprendida entre los 1950 y 2100 msnm, y las paredes rocosas del oeste alcanzan una altura de entre 200 y 300 metros.

Sector nordeste

El sector del nordeste está dentro de una cornisa de cumbres con una forma de "C" orientada al este. Al norte está limitado con el pico de Peñalara (2430 m), el más alto de la Sierra de Guadarrama, y el pico de la Hermana Mayor (2285 m) está en el extremo suroeste. Estas dos montañas están separadas por 1200 metros aproximadamente y entre ellas hay un collado de 2264 metros de altitud ubicado en la zona oeste del sector y constituye el punto más bajo de esta cornisa de cumbres.

Por el norte el sector está limitado por una morrena orientada de noroeste a sureste que mide unos 800 metros, y por el sur sucede lo mismo con otra morrena orientada de oeste a este, que mide poco más de 500 metros, comienza en la cima de la Hermana Mayor y separa este sector del ubicado al suroeste. Esta última morrena se une, en su extremo oriental, con una tercera que está orientada de suroeste a noreste y que se aproxima a la morrena del norte en el extremo este del sector, dejando un pequeño hueco por el que baja el arroyo de la Laguna Grande de Peñalara.[2]

Sector suroeste

El segundo sector del circo, menos excavado que el primero, está ubicado en el suroeste y también se lo conoce con el nombre de "Circo de Dos Hermanas". Al norte limita con la morrena divisoria de los dos sectores y al oeste está la línea de cumbres de los dos picos de Dos Hermanas, estando la Mayor en el noroeste y la Menor en el oeste. El sur y este del circo está delimitado por una morrena que baja del pico de la Hermana Menor y describe una "L", permitiendo que las aguas de este sector, que forman arroyos con curso temporal, se drenen hacia el noreste de manera que desemboquen en el arroyo de la Laguna Grande. La base de este sector tiene una mayor altura que la del nordeste.

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