Cinta magnética de almacenamiento de datos

Las cintas magnéticas de almacenamiento de datos han sido usadas para el almacenamiento de datos durante los últimos 50 años. En este tiempo se han hecho varios avances en la composición de la cinta, la envoltura, y la densidad de los datos. La principal diferencia entre el almacenamiento en cintas y en discos es que la cinta es un medio de acceso secuencial, mientras que el disco en un medio de acceso aleatorio.

Hay dos características clave para clasificar las tecnologías de cintas magnéticas. La primera es la anchura de la cinta. La anchura más común de una cinta de alta capacidad ha sido como máximo media pulgada. Existen muchos otros tamaños y la mayoría han sido desarrollados para tener menor encapsulado o mayor capacidad.

La segunda clasificación es según el método de grabación. Más específicamente, la diferencia radica en si los datos son escritos linealmente o por escaneo 'helical'. El método lineal ordena en pistas paralelas a la longitud de la cinta. El escaneo 'helical' escribe pequeñas pistas curvada desde un borde de la cinta hasta el otro. Originalmente, la grabación lineal significaba ocupar completamente la anchura de la cinta y escribiendo o leyendo todas las pistas a la vez. Una variación de esta tecnología, es la llamada grabación lineal 'serpentine' que solo graba una fracción de las pistas en la cinta a la vez. Después de realizar una pasada completa, la cabeza se desplaza ligeramente y hace otra pasada en la dirección contraria. Este procedimiento es repetido hasta que todas las pistas han sido leídas o escritas. Usando este método, la cinta puede tener más pistas que las usadas con el método linear normal. En contraste a esto, el método de escaneo 'helical' solo necesita una pasada para leer o escribir toda la cinta.

Bobinas abiertas (Open reels)

Bobina de 10.5 pulgadas con 9 pistas.

Inicialmente, las cintas magnéticas para almacenamiento estaban enrolladas en grandes bobinas (10.5 pulgadas). Éste fue el estándar por defecto en los grandes computadores de finales de los 80. Las cintas en cartucho y los casetes estuvieron disponibles tanto a principio como a mediados de los 70 y fueron frecuentemente usados con pequeños sistemas. Con la introducción de los cartuchos IBM 3480 en 1984, los grandes sistemas computacionales empezaron a alejarse de las bobinas abiertas sustituyéndolas por cartuchos.

UNIVAC

La cinta magnética fue el medio usado para la primera grabación de un ordenador en 1951 en el Eckert-Mauchly UNIVAC I (el primer ordenador personal). La unidad de cinta (dispositivo de grabación) fue una delgada cinta de metal de media pulgada (12.7mm) de ancho, consistente en una aleación de bronce y fósforo con niquel- plata (llamado Vicalloy). La densidad de grabación era de 128 caracteres por pulgada (0.0198mm/carácter) en 8 pistas a una velocidad lineal de 100 pulgadas por segundo (2.54 m/s), dando un rendimiento de 12,800 caracteres por segundo. De las ocho pistas, seis eran datos, una se usaba para los bits de paridad, y la otra era el reloj, o la pista de tiempo. Dejando espacios en blanco entre los bloques de la cinta, la tasa da transferencia estaba alrededor de 7.200 caracteres por segundo.

Formatos de IBM

Lectores de cinta IBM System

Los ordenadores IBM de los 50 usaban cinta cubierta de óxido-férrico similar a la usada en la grabación de audio. La tecnología de IBM pronto se convirtió en el estándar de la industria. Las dimensiones de una cinta magnética eran 0.5" (12.7 mm) de ancho y enrolladas sobre bobinas intercambiables de 10.5 pulgadas (267 mm) de diámetro. Diferentes longitudes de cinta estaban disponibles con 1200', 2400' con una milipulgada y media de grosor fueron algo estándar. Después, en los 80 cintas más largas, como 3600' estuvieron disponibles, pero solo con un muy delgado plástico Mylar(TM). La mayoría de los lectores podían soportar bobinas de un tamaño máximo de 10.5".

Pronto los lectores de IBM fueron sofisticados dispositivos mecánicos que usaban columnas de vacío como memoria intermedia en largos bucles en forma de u en la cinta. Entre el control activo de los potentes motores y el control del vacío de estos bucles, extremadamente rápidos arranques y paradas de la cinta en la interfaz cabezal-cinta podían llevarse a cabo. (1.5ms desde la cinta parada hasta máxima velocidad, 112.5 pulgadas por segundo). Cuando estaba activo, las dos bobinas de la cinta que recogían o suministraban la cinta a las columnas de vacío, girando intermitentemente a gran velocidad, en forma de desincronizadas ráfagas dando la sensación de una acción golpeante. Imágenes de estas columnas de vacío con sus dispositivos de cintas funcionando fueron ampliamente empleadas para representar "ordenadores" en cine y televisión.

Pronto la cinta de media pulgada tuvo 7 pistas de datos paralelas a su longitud, permitiendo que caracteres de seis bits más la paridad fuesen escritos a lo largo de la misma. Ésta fue conocida como la cinta de 7 pistas. Con la introducción del sistema IBM 360, las cintas de 9 pistas fueron comúnmente usadas para soportar caracteres de 8 bits o de un byte. Las cintas de 7 pistas usaban un hueco intermedio de 0.75 pulgadas. Las cintas de 9 pistas 800 NRZI y 1600 codificaciones de fase y un hueco intermedio de 0.6 pulgadas entre grabaciones de datos para permitir que la cinta parase. Las cintas '6250 Group Coder Recording' usaban un muy estrecho hueco intermedio de 0.3 pulgadas. Ambas cintas, las de 7 pistas y las 9, tenían pegatinas reflectantes colocadas cerca del final y el principio de la cinta para señalar el comienzo y el fin de la cinta al hardware. La densidad efectiva de grabación aumentó a través del tiempo. Las densidades comunes en las cintas de 7 pistas comenzaron en 200, luego 556 y finalmente 800 caracteres por pulgada. La cinta de 9 pistas tenía densidades de 800, 1600, y 6250 caracteres por pulgada. Desde entonces, multitud de formatos de cinta han sido usados.

Formato DEC

'LINCtape', y su derivado ' DECtape', fueron variaciones de esta "cinta redonda". Eran esencialmente medios de almacenamientos personales. La cinta tenía una anchura de ¾ y ponía en relieve un formato fijo de pista, a diferencia de la cinta estándar, haciendo factible leer y escribir bloques repetidamente en una posición. LINCtapes y DECtapes tenían una capacidad y una tasa de transmisión de datos similar al disquete que las desplazó, pero sus tiempos de búsqueda eran del orden de 30 segundos a un minuto.

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