Cinta de audio digital

Cinta de Audio Digital
Dat cartridge.jpg
Cinta de Audio Digital con su estuche, comparado con el tamaño de una batería tamaño AA.
Tipo de medio Cinta magnética
Codificación Tiempo real, sin pérdidas.
Mecanismo de lectura/escritura Cabezal rotatorio
Desarrollador Sony
Lanzamiento 1987
Descatalogación 1992
Dimensiones 73 mm × 54 mm × 10.5 mm
Uso Audio
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La Cinta de Audio Digital, (del inglés Digital Audio Tape y abreviado DAT) es un medio de grabación y reproducción de señal desarrollado por Sony a mediados de 1980. Fue el primer formato de casete digital comercializado y, en apariencia, es similar a una casete convencional, utilizando cinta magnética de 4 mm encapsulada en una carcasa protectora, pero es aproximadamente la mitad del tamaño con 73 mm × 54 mm × 10,5 mm. Como su nombre lo indica, la grabación se realiza de forma digital en lugar de analógica, la grabación y conversión a DAT tiene mayor, igual o menor tasa de muestreo que un CD (48, 44,1 o 32 kHz de frecuencia de muestreo y 16 bits de cuantificación). Si se copia una fuente digital entonces la DAT producirá una copia exacta, diferente de otros medios digitales como el Casete Compacto Digital o el MiniDisc Hi-MD, los cuales tienen compresión con pérdida de datos.

Como muchos formatos de vídeo cassete, un casete DAT solo puede ser grabado por un lado, a diferencia de un casete de audio análogico.

Como más de 80 compañías (en su mayoría niponas) estaban desarrollando el DAT en paralelo, hubo muchos puntos en los que no se llegó a un acuerdo sobre el estándar a utilizar. La investigación derivó en dos tecnologías:

  • S-DAT (DAT de Cabeza Estacionaria)
  • R-DAT (DAT de Cabeza Rotatoria).

Es un formato dirigido al sector profesional que requería en su momento un sistema de grabación digital con el cual poder efectuar masters para CD, ya que en el momento de la invención del disco compacto todos los master de 2 pistas se realizaban en cinta abierta de 1/4 de pulgada.

El DAT completaba una línea de productos, en aquellos momentos, en la cual se incluían los sistemas Multipista PCM de Sony (en formato S-DAT o DASH "Digital Audio Tape Stationary Head"), con los cuales se podía realizar una grabación, mezcla y posterior transferencia a CD digitalmente.

Actualmente queda superado por la potencia de los PC, que dotados de potentes softwares de edición, permiten la mezcla y la creación posterior del CD, el cual se va a "copiar" en la empresa de fabricación de CD.

Elementos Comunes en el R-DAT y el S-DAT

Reproductor SONY DTC-500ES

Casetes DAT

Los tipos de cinta y sus potencialidades en el R-DAT y S-DAT no son los mismos. Aunque tienen en común su naturaleza, su ancho y su grosor.

La DAT es una cinta de partículas de metal de alta coercitividad (1400 oersted), 3,81 mm (1/7 de pulgada) de ancho y un grosor de 13 micras y su tamaño es aproximadamente la mitad de un casete analógico. Las cintas R-DAT y S-DAT se diferencian en las dimensiones concretas del cartucho en el que van insertadas.

Corrección de errores

Tanto R-DAT como S-DAT utilizan el código Reed-Solomon para la detección, corrección y cancelación de errores. Es un sistema muy útil si surgen problemas durante la reproducción (no tienen porque ser grandes problemas, una simple mota de polvo, arañazo, o huella digital pueden producir errores). Para evitar los errores, los datos no se graban en orden, sino que las muestras de audio se intercalan. Si se pierden gran cantidad de muestras, estas no están seguidas, con lo que al reproducir el sonido, probablemente, no sea audible la pérdida. Para ello, durante la grabación, se destinan una serie de bits que controlan estos datos y además codifican y registran una determinada cantidad de información redundante (un mismo dato es grabado de una vez en una ubicación diferente).

Un sistema de corrección de errores puede reconstruir la señal si las muestras dañadas (ya sean errores aleatorios o errores de ráfaga) no sobrepase la capacidad del sistema. Cuando se producen estos errores leves, el sistema de reproducción avisa mediante el destello de un diodo LED verde y se efectúa la corrección de manera automática.

Cuando el número de errores excede la capacidad automática del sistema, éste realiza la media matemática entre de los valores adyacentes (anterior y posterior). Aunque el valor interpolado no sea el correcto, al menos, no producirá un efecto desagradable. La interpolación también recibe el nombre de promediado u ocultación.

Corrección de errores en el formato DAT.

Los equipos digitales cuando hacen una interpolación lo indican mediante un diodo LED naranja. Si se dan muchos casos en que haya tenido que ser promediado el valor, podría que los cabezales estaban sucios o el eje puede haber sufrido una pequeña desviación.

En los casos en que la interpolación no es posible, pues, pese al intercalado, alguna de las muestras de referencia, la anterior o la posterior están también dañadas el reproductor retiene la muestra anterior (hold). Cuando el sistema hace una retención lo indica mediante una luz roja y el sistema reproductor automáticamente silencia la salida si detecta varias retenciones. Aunque el equipo permita reproducir la señal con errores, el sonido resultante puede ser desagradable, introducir clic, desaparecer o incluso romperse. También hay que realizar revisiones periódicas de los equipos porque se pueden producir desajustes difíciles de detectar que pueden suponer que un sonido grabado resulta irreproducible. Esto puede darse cuando se graba una cinta en un equipo que tenga algún desgaste en las cabezas o en sus mecanismos. Si es reproducida la cinta en ese aparato, el sonido será el correcto, pero si la reproducción se efectúa en otro equipo la señal esta completamente distorsionada y resulta, prácticamente irrecuperable.

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