Cinta de audio digital

Cinta de Audio Digital con su estuche, comparado con el tamaño de una batería tamaño AA.

Cinta de Audio Digital, (del inglés Digital Audio Tape y abreviado DAT) es un medio de grabación y reproducción de señal desarrollado por Sony a mediados de 1980. Fue el primer formato de casete digital comercializado y, en apariencia, es similar a una cinta de audio compacto, utilizando cinta magnética de 4 mm encapsulada en una carcasa protectora, pero es aproximadamente la mitad del tamaño con 73 mm × 54 mm × 10,5 mm. Como su nombre lo indica, la grabación se realiza de forma digital en lugar de analógica, la grabación y conversión a DAT tiene mayor, igual o menor tasa de muestreo que un CD (48, 44,1 o 32 kHz de frecuencia de muestreo y 16 bits de cuantificación). Si se copia una fuente digital entonces la DAT producirá una copia exacta, diferente de otros medios digitales como el Casete Compacto Digital o el MiniDisc Hi-MD, los cuales tienen compresión con pérdida de datos.

Como muchos formatos de vídeo cassete, un casete DAT solo puede ser grabado por un lado, a diferencia de un casete de audio análogo compacto.

Como más de 80 compañías (en su mayoría niponas) estaban desarrollando el DAT en paralelo, hubo muchos puntos en los que no se llegó a un acuerdo sobre el estándar a utilizar. La investigación derivó en dos tecnologías:

  • S-DAT (DAT de Cabeza Estacionaria)
  • R-DAT (DAT de Cabeza Rotatoria).

Ni uno ni otro formato tienen su futuro asegurado. El DAT se dirige a una clientela profesional (por su elevado precio 140.000 Pts., 840 Euros) lo aleja de la franja del consumo doméstico, en un momento (2005) en que la tecnología DAT ha quedado superada por los formatos existentes de discos ópticos como: CD-R, CD-RW y DVD-Audio, DVD-R y DVD-RW.

Es un formato dirigido al sector profesional que requería en su momento un sistema de grabación digital con el cual poder efectuar masters para CD, ya que en el momento de la invención del disco compacto todos master 2 pistas se realizaban en cinta abierta de 1/4 de pulgada.

El DAT completaba así una novedosa línea, en aquellos momentos, en la cual se incluían los sistemas Multipista PCM de Sony (en formato S-DAT o DASH "Digital Audio Tape Stationary Head"), con los cuales se podía realizar una grabación, mezcla y posterior transferencia a CD digitalmente.

Actualmente queda superado por la potencia de los PC, que dotados de potentes softwares de edición, permiten la mezcla y la creación posterior del CD, el cual se va a "copiar" en la empresa de fabricación de CD.

Elementos Comunes en el R-DAT y el S-DAT

Casetes DAT

Los tipos de cinta y sus potencialidades en el R-DAT y S-DAT no son los mismos. Aunque tienen en común su naturaleza, su ancho y su grosor.

La DAT es una cinta de metal de alta coercitividad (1400 oersted) y un ancho de cinta de 3,81 mm (1/7 de pulgada) y un grosor de 13 micras. Lo que se traduce en que su tamaño es aproximadamente ½ de un casete analógico.

Las cintas R-DAT y S-DAT se diferencian en las dimensiones concretas del cartucho en el que van insertadas.

Corrección de errores

Tanto R-DAT como S-DAT utilizan el código Reed-Solomon para la detección, corrección y cancelación de errores. El código Reed-Solomon debe su nombre a sus inventores Irving Reed y Gustave Solomon.

Es un sistema muy útil si surgen problemas durante la reproducción (no tienen porque ser grandes problemas, una simple mota de polvo, arañazo, o huella digital pueden producir errores). Para evitar los errores, los datos no se graban en orden, sino que las muestras se intercalan. Así se protege la señal. Si se pierden gran cantidad de muestras, estas no están seguidas, con lo que al reproducir el sonido, probablemente, no notemos la pérdida. Para ello, durante la grabación, se destinan una serie de bits que controlan estos datos y además codifican y registran una determinada cantidad de información redundante(un mismo dato es grabado de una vez en una ubicación diferente).

Un sistema de corrección de errores puede reconstruir la señal si las muestras dañadas (ya sean errores aleatorios o errores de ráfaga) no sobrepase la capacidad del sistema. Cuando se producen estos errores leves el sistema nos avisa conectado un diodo verde. Como en el semáforo, no pasa nada, hay que dejarlo correr el sistema lo corrige automáticamente sin consecuencias para nuestra percepción sonora.

Cuando el número de errores excede la capacidad automática del sistema lo que se hace es una que consiste en sacar la media matemática entre de los valores adyacentes (anterior y posterior). Aunque el valor interpolado no sea el correcto, al menos, no producirá un efecto desagradable. La interpolación también recibe el nombre de promediado u ocultación.

Corrección de errores.png

Los equipos digitales cuando hacen una interpolación lo indican mediante un diodo naranja. Como en el semáforo entendemos que hay que tener precaución. Si se dan muchos casos en que haya tenido que ser promediado el valor, nos encontraremos ante un problema que puede tener remedio. Normalmente, las cabezas estarán sucias o el eje puede haber sufrido una pequeña desviación.

En los casos en que la interpolación no es posible, pues, pese al intercalado, alguna de las muestras de referencia, la anterior o la posterior están también dañadas lo que se hace es retener la muestra anterior (hold). Cuando el sistema hace una retención lo indica mediante una luz roja. Como en el semáforo, la luz roja indica parar, pues el sistema automáticamente anulará la salida (mute) si detecta varias retenciones.

Que se anule la salida (mute) indica que se ha sobrepasado la capacidad de corrección de errores del equipo. Aunque el equipo nos permita reproducir la señal con errores, el sonido resultante puede ser desagradable, introducir clic, desaparecer o incluso romperse. También hay que realizar revisiones periódicas de los equipos porque se pueden producir desajustes difíciles de detectar que pueden suponer que tengamos un sonido grabado que resulta irreproducible. Esto puede darse cuando grabamos una cinta en un equipo que tenga algún desgaste en las cabezas o en sus mecanismos. Si reproducimos la cinta en ese aparato, el sonido será el correcto, pero si intentamos reproducir esa misma cinta en otro equipo (OH!, Sorpresa) la señal esta completamente distorsionada y resulta, prácticamente irrecuperable.

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