Cinemascope

Imagen en pantalla y fotograma.

El cinemascope[1]​, en castellano cinemascopio, es un sistema de filmación caracterizado por el uso de imágenes amplias en las tomas de filmación, logradas al comprimir una imagen normal dentro del cuadro estándar de 35 mm, para luego descomprimirlas durante la proyección logrando una proporción que puede variar entre 2,66 y 2,39 veces más ancha que alta. Esto se lograba con el uso de lentes anamórficos especiales (lentes Hypergonar) que eran instaladas en las cámaras y las máquinas de proyección.

Las pantallas sobre las que inicialmente se proyectaban las películas en este sistema eran más amplias que las usadas tradicionalmente hasta 1953. Poseían una concavidad que permitía además eliminar ciertas distorsiones propias del sistema en sus comienzos. Con los años y los perfeccionamientos técnicos, dichas distorsiones fueron finalmente eliminadas y el uso de pantallas cóncavas se hizo innecesario.

El cinemascope fue inventado por Henri Chrétien bajo el nombre Anamorphoscope. Fue rebautizado CinemaScope por la productora 20th Century Fox al comprar las lentes anamórficas especiales con que rodar las primeras producciones.

Origen

El inventor francés Henri Chrétien desarrolló y patentó un nuevo proceso de filmación llamado Anamorphoscope en 1926. Este proceso fue la base del CinemaScope. El proceso de Chrétien se basaba en lentes que empleaban un truco óptico que producía imágenes dos veces más largas que las producidas con lentes convencionales. Esto se conseguía a partir de un sistema óptico llamado hypergonar, que consistía en la compresión (en el momento del rodaje) y la dilatación (en el proceso de proyección) de la imagen de forma lateral.[2]​ Intentó interesar a la industria cinematográfica estadounidense en su invención, pero en ese momento la industria no estaba suficientemente impresionada.

En 1950, sin embargo, la asistencia al cine disminuyó con el advenimiento de un nuevo rival competitivo: la televisión. Sin embargo, Cinerama y las primeras películas 3D, ambas lanzadas en 1952, tuvieron éxito en la taquilla al desafiar esta tendencia, lo que a su vez persuadió a Spyros Skouras, director de Twentieth Century-Fox, de que la innovación técnica podría ayudar a afrontar el desafío.[4]

A la compañía óptica Bausch & Lomb se le pidió que produjera un prototipo de lente "anamorphoser" (luego acortada a "anamorphic"). Mientras tanto, Sponable localizó al profesor Chrétien, cuya patente del proceso había expirado, por lo que Fox le compró sus hypergonar existentes y estas lentes fueron llevadas a los estudios de Fox en Hollywood. El material de prueba filmado con estas lentes se proyectó para Skouras, que dio el visto bueno para el desarrollo de un proceso de pantalla ancha basado en la invención de Chrétien, que se conocería como CinemaScope.

La preproducción de Twentieth Century-Fox de The Robe, originalmente comprometida con la organización Technicolor Three-Strip, se detuvo para que la película se pudiera cambiar a una producción de CinemaScope (usando Eastmancolor, pero procesada por Technicolor). También se planearon otras dos producciones de CinemaScope: Cómo casarse con un millonario y Beneath the 12-Mile Reef. Para que la producción de estas primeras películas de CinemaScope pudiera continuar sin demora, el rodaje comenzó utilizando las tres mejores hypergonars de Chrétien, mientras que Bausch & Lomb continuó trabajando en sus propias versiones. La introducción de CinemaScope permitió a Fox y otros estudios reafirmar su distinción del nuevo competidor, la televisión.

Los hypergonars de Chrétien demostraron tener importantes defectos ópticos y operativos (principalmente la pérdida de compresión a distancias cercanas de la cámara al sujeto, más el requisito de dos asistentes de cámara). Bausch & Lomb, el contratista principal de Fox para la producción de estas lentes, inicialmente produjo un diseño mejorado de lentes adaptadoras basadas en la fórmula de Chrétien (CinemaScope Adapter Type I), y posteriormente produjo un adaptador patentado y mejorado de fórmula propia (adaptador CinemaScope tipo II).

En definitiva, los diseños de lente "combinados" de la fórmula Bausch & Lomb incorporaron la lente "principal" y la lente anamórfica en una sola unidad (inicialmente en 35, 40, 50, 75, 100 y 152 mm de distancia focal, y luego incluyeron un 25 mm de distancia focal). Estas lentes "combinadas" se siguen utilizando a día de hoy, especialmente en unidades de efectos especiales. Las lentes de otros fabricantes a menudo se prefieren para las llamadas aplicaciones de "producción" que se benefician de un peso significativamente más ligero o una menor distorsión, o una combinación de ambas características.

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