Chuquicamata

Chuquicamata
(Manuel Campos)
Mina de Chuquicamata, Calama, Chile, 2016-02-01, DD 110-112 PAN.JPG
Vista superior de la mina sur de Chuquicamata
Localización geográfica y administrativa
Continente América del Sur

País(es) Flag of Chile.svg  Chile
División(es) Bandera de la Región de Antofagasta  Antofagasta
Localización Calama
Características
Tipo Cielo abierto
Materias primas Cobre y oro
Tipo yacimiento Pórfido cuprífero

Área excavación 800 hectáreas
Longitud excavación 3,5 km
Anchura excavación 4,5 km
Profundidad excavación 1250 m

Propietario Codelco (1976)
Operador Codelco
Anteriores propietarios Guggenheim Bros, Chile Copper Co., Anaconda Copper Co. y Chilex Exploration Co.
Cronograma de la explotación
Puesta en uso 1915
Años de actividad 1915-actualidad
Otros datos
Destacable Mayor mina a cielo abierto del mundo y mayor productora de cobre de Chile
Coordenadas 22°17′26″S 68°54′07″O / -22.29055556, 22°17′26″S 68°54′07″O / -68.90194444
Mapa de localización
Chuquicamata ubicada en Chile
Chuquicamata
Chuquicamata (Chile)
[ editar datos en Wikidata]

La mina de Chuquicamata es una mina de cobre y oro a cielo abierto. Está ubicada a 15  km al norte de Calama, y a 245 km de Antofagasta, en la Región de Antofagasta, Chile. Considerada la más grande del mundo en su tipo, es la mayor en producción de cobre de Chile.

Chuquicamata es administrada por la empresa estatal Codelco.

La mina posee una forma elíptica, con una superficie de unas 800  hectáreas y unos 1250 m de profundidad. Inició la producción de cobre en 1915 y hasta 2007 contó con el campamento o poblado minero homónimo, destinado a albergar a los trabajadores y sus familias.[1]

Historia

Chuquicamata, la mina a cielo abierto de cobre más grande del mundo (tiene una dimensión aproximada de 4,5 km del largo, 3,5 km de ancho y 1 km de profundidad), fue originalmente explotada por los pueblos indígenas de la zona. Su nombre es de origen aimara y se relaciona con los indígenas chucos o chuquis que trabajaban el cobre para confeccionar herramientas y armas.

Los primeros mineros del Loa

Los primeros hombres que trabajaron en Chuquicamata, hasta donde existen antecedentes, fueron los atacameños. Hoy usan el nombre ancestral más antiguo denominándose lickanantai.

Usaban herramientas de madera y piedras semitalladas, barrenos y rústicos cinceles. Con estas herramientas hacían pequeños piques en las faldas de los cerros extrayendo principalmente el Charqui de Cobre o el cobre nativo que se encuentra entre las rocas a baja profundidad.

Hay indicios de extracciones mineras en lo que hoy es el sector noroeste del mineral. Curiosamente, el procesamiento del mineral tenía lugar a varios kilómetros de Chuquicamata, en las riberas de los ríos Salado y Grande. Los historiadores deducen que los atacameños escogieron este lugar para la fundición del metal por su cercanía al camino del Inca, ruta comercial donde era posible comerciar con productos elaborados.

Otro detalle curioso es que este antiguo pueblo pudo templar algunas piezas de cobre, es decir, endurecer el metal para prolongar su vida útil, técnica desconocida hasta ahora.

Cuenta la historia que Diego de Almagro a su regreso a Cuzco en 1536 obtuvo de los hornos de Kamac-Mayu (Río Grande), herraduras de cobre para sus caballos.

Los restos arqueológicos ubican las primeras explotaciones de cobre y otros minerales en el norte chileno, alrededor del 500 al 450 a. C.

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