Christopher Lee

Christopher Lee
Christopher Lee at the Berlin International Film Festival 2013.jpg
Durante el Festival Internacional de Cine de Berlín de 2013
Información personal
Nombre de nacimiento Christopher Frank Carandini Lee Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 27 de mayo de 1922
Londres, Reino Unido
Fallecimiento 7 de junio de 2015 (93 años)
Londres, Reino Unido
Nacionalidad Británica
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Geoffrey Trollope Lee Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Birgit Kroencke
Hijos Christina Erika
Educación
Alma máter
  • Wellington College
  • Summer Fields School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Actor, músico
Año de debut 1948
Año de retiro 2015
Rama militar Royal Air Force, Ejército de tierra de Finlandia y Home Guard Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
  • Flight lieutenant (desde 1944) Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Guerra de Invierno, Segunda Guerra Mundial, Campaña en África del Norte, Allied invasion of Italy y Batalla de Montecassino Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Premios BAFTA BAFTA Honorífico
2011 Premio a la trayectoria profesional
Premios SAG Mejor reparto
2003 El Señor de los Anillos: El retorno del Rey
Distinciones
  • Steiger Award
  • Comendador de la Orden del Imperio británico (2001)
  • Kinght Bachelor (2009) Ver y modificar los datos en Wikidata
Web
Sitio web
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Christopher Frank Carandini Lee (Londres, 27 de mayo de 1922 - ibídem, 7 de junio de 2015)[2] fue un actor y músico británico. Su gran afición al deporte, así como su altura (medía 1,96 metros), le dieron un físico muy reconocible. Interpretó sobre todo a villanos y participó en unas 250 producciones desde el año 1948. Estuvo encasillado varios años en películas de terror al interpretar al Conde Drácula. Continuó activo hasta el final de su vida, a pesar de la avanzada edad que alcanzó, e incluso durante su última década su carrera recibió un renovado impulso con papeles en éxitos de taquilla, como el de Saruman en las películas de El Señor de los Anillos y El hobbit o el de Conde Dooku en las de Star Wars.

También colaboró con proyectos musicales con bandas como Rhapsody of Fire y Manowar,[7] En 2001 Lee fue nombrado comendador de la Orden del Imperio Británico.

Vida temprana

Christopher Lee nació en Belgravia, distrito del centro de Londres,[8] hijo de la condesa Estelle Mari Carandini di Sarzano y del teniente coronel Geoffrey Trollope Lee, perteneciente al 60º Regimiento de la Guardia Real Británica, condecorado en la Guerra de los Bóeres y en la I Guerra Mundial. Su madre colaboró con conocidos artistas de su época, como John Lavery, Oswald Birley y Olive Snell, para quienes posó en diversos retratos y esculturas. Su abuelo materno fue un refugiado político italiano establecido en Australia y su abuela materna la soprano Marie Carandini. La familia Carandini es una de las más antiguas de Europa y ya había dado numerosos personajes relevantes en la historia: se cree que sus antepasados pudieron tener relación con Carlomagno y, años después, el emperador Federico Barbarroja les concedió llevar el escudo de armas del Sacro Imperio Romano. En el siglo XIX, otro de sus miembros, el cardenal Ercole Consalvi, fue nuncio papal en Francia durante el imperio de Napoleón y está enterrado en el Panteón de Roma al lado del pintor Rafael.

Los padres de Lee se separaron siendo él muy niño, por lo que permaneció al cuidado de su madre, que lo llevó a él y a su hermana a Suiza. Se matriculó en la academia de Miss Fisher en Wengen, donde interpretó su primer papel dando vida al malvado Rumpelstiltskin. Poco después su familia se trasladó a Londres y Lee entró en el selecto colegio Wagner. Allí, su madre contrajo un nuevo matrimonio con el banquero Harcourt “Ingle” Rose, tío del escritor Ian Fleming, creador de James Bond.

Lee trató de conseguir una beca para Eton, pero fue rechazado en un tribunal presidido por M. R. James. En su autobiografía, Lee reconoció que, pese a la decepción de no haber sido becado, quedó ampliamente impresionado por James y que a través de sus escritos comenzó a sentirse fascinado por la posibilidad de intimidar a otras personas a través de su físico y su voz. Muchos años después, Lee interpretaría los cuentos de James para la BBC.

James was at that time nick-named 'Black Mouse', derived in part from his faintly sinister black cape and mortar board, and part from his habit of mewing unexpectedly at recalcitrant pupils. I cannot in all honesty say that at the time I was wholly displeased in failing to secure a scholarship; in many ways it was a relief. But I do know this: few men have created such a profound impression upon me, and I partially attribute my lifelong interest in the occult to my subsequent discovery of the horror stories penned by that most intriguing and intimidating of men.

Durante esa época a James lo apodaban «el Ratón Negro», en parte por su birrete y su levemente siniestra capa negra, y en parte por su costumbre de soltarles un maullido a los alumnos recalcitrantes cuando menos se lo esperaban. Honestamente, no puedo decir que me disgustara del todo no haber conseguido la beca; en muchos sentidos fue una bendición. Pero sí sé esto: pocos hombres han causado en mí una impresión tan profunda, y en parte le atribuyo el interés que durante toda mi vida he tenido por lo oculto, pues a través de él descubrí las historias de horror escritas por el más fascinante e intimidante de los hombres.

Sí consiguió una beca para especializarse en Estudios Clásicos en el Wellington College. Gran aficionado al deporte, a nivel escolar destacó como jugador de cricket, fútbol, squash y hockey, así como en natación. Compaginó sus estudios con un empleo de recadero por Londres, donde cobraba una libra por semana.

Acabada su etapa escolar, comenzó a viajar por varios países europeos, y, según su propia autobiografía, fue testigo de la muerte de Eugen Weidmann, último hombre ejecutado de forma pública en Francia, en junio de 1939. Comprometido con los principales movimientos políticos de su época, se presentó en el cuerpo de voluntarios que apoyó a Finlandia en la Guerra de Invierno que este país libró contra la Unión Soviética, si bien su división no llegó a entrar en combate.

Estallada la II Guerra Mundial, Lee sirvió en el ejército durante cinco años como miembro de la Royal Air Force. Recibió entrenamiento como piloto, pero finalmente algunos problemas en su vista lo apartaron de la primera línea de combate aéreo. Se lo destinó al 260º Escuadrón, destacado en el norte de África y posteriormente en Sicilia y la Italia peninsular. Fue asignado a operaciones especiales y de inteligencia, donde tuvo un papel muy activo, hasta el punto de que muchas de sus misiones siguen estando aún clasificadas como secretas. Finalmente, acabada la guerra, se retiró del servicio, condecorado y con el rango de teniente de vuelo.

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