Christiaan Huygens

Christiaan Huygens
Christiaan Huygens-painting.jpeg
Christiaan Huygens por Caspar Netscher (1671).
Información personal
Nacimiento 14 de abril de 1629
Statenvlag.svg La Haya, República de los Siete Países Bajos Unidos
Fallecimiento 8 de julio de 1695 (66 años)
Statenvlag.svg La Haya, República de los Siete Países Bajos Unidos
Nacionalidad Statenvlag.svg neerlandés
Familia
Padres Constantijn Huygens Ver y modificar los datos en Wikidata
Suzanna van Baerle Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Alumno de
Supervisor doctoral Frans van Schooten Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Matemático, físico y astrónomo
Empleador
Miembro de
  • Royal Society (desde 1663)
  • Academia de Ciencias de Francia (desde 1666) Ver y modificar los datos en Wikidata
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Christiaan Huygens ( Acerca de este sonido  /'krɪstja:n 'hœyxəns/ La Haya, 14 de abril de 1629- ibídem, 8 de julio de 1695) fue un astrónomo, físico y matemático neerlandés.

Inicios

Christiaan Huygens nació en el seno de una importante familia neerlandesa.[2] Su padre, el diplomático Constantijn Huygens, le proporcionó una excelente educación y lo introdujo en los círculos intelectuales de la época.

Estudió mecánica y geometría con preceptores privados hasta los 16 años. Christiaan aprendió geometría, cómo hacer modelos mecánicos y habilidades sociales como tocar el laúd. En esta primera etapa, Huygens estuvo muy influido por el matemático francés René Descartes, visitante habitual de la casa de Constantijn durante su estancia en Holanda. Su formación universitaria transcurrió entre 1645 y 1647 en la Universidad de Leiden (donde Van Schooten le dio clases de matemáticas), y entre 1647 y 1649 en el Colegio de Orange de Breda (donde tuvo la fortuna de tener otro experto profesor de matemáticas, John Pell). En ambos centros estudió derecho y matemáticas, destacándose en la segunda.

A través del contacto de su padre con Mersenne, comenzó una correspondencia entre Huygens y Mersenne durante esta época. Mersenne desafió a Huygens a resolver gran número de problemas, incluyendo la forma de la cuerda sujeta por sus puntas. Aunque falló en este problema resolvió el problema relacionado de cómo colgar pesos en la cuerda para que cuelgue en forma de parábola.

Huygens dedicó sus siguientes años a viajar como embajador de Holanda, visitando, entre otros lugares, Copenhague, Roma y París. En 1656 creó el primer reloj de péndulo. En 1660 volvió a París para instalarse definitivamente. Allí mantuvo frecuentes reuniones con importantes científicos franceses, entre otros, Blaise Pascal.

Sin embargo, pronto abandonó la ciudad para marchar a Londres en 1661. Ingresó en la recién formada Royal Society, donde pudo comprobar los asombrosos avances realizados por los científicos ingleses. Allí pudo mostrar sus superiores telescopios y conoció a científicos como Robert Hooke o Robert Boyle, entre otros.

En 1666 aceptó la invitación de Colbert, ministro de Luis XIV, para volver a París e incorporarse a la Academia de las Ciencias Francesa. Dada su experiencia en la Royal Society de Londres, Huygens pudo llegar a liderar esta nueva academia e influir notablemente en otros científicos del momento, como su amigo y pupilo Leibniz. Fueron años muy activos para Huygens, pero se enturbiaron por sus problemas de salud y las guerras del Rey Sol contra Holanda. Huygens abandonó Francia en 1681.

Tras una estancia en su Holanda natal, Huygens decidió volver a Inglaterra en 1689. Allí volvió a relacionarse con la Royal Society y conoció a Isaac Newton, con el que mantuvo frecuentes discusiones científicas. Y es que Huygens siempre criticó la teoría corpuscular de la luz y la ley de la gravitación universal de Newton.

Volvió a Holanda poco antes de morir.

Nunca se casó ni tuvo descendencia, al igual que Newton.

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