Christiaan Eijkman

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Información personal
Nombre en neerlandésChristiaan Eijkman Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento11 de agosto de 1858
Nijkerk (Países Bajos)
Fallecimiento5 de noviembre de 1930
Utrecht (Países Bajos)
ResidenciaGüeldres Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidadneerlandés
Educación
Alma máterUniversidad de Ámsterdam
Información profesional
ÁreaFisiología
Conocido porBeriberi y vitaminas
EmpleadorUniversidad Humboldt de Berlín
Miembro de
DistincionesPremio Nobel de Fisiología o Medicina en 1929

Christiaan Eijkman (n. Nijkerk, 11 de agosto de 1858 - m. Utrecht, 5 de noviembre de 1930). Fisiólogo neerlandés. Es conocido por ser el descubridor de la importancia de las vitaminas en la dieta, identificando por primera vez la vitamina B1. Fue galardonado por sus trabajos con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1929.

Semblanza

En 1875 empezó sus estudios de medicina en la Escuela Médica Militar de la Universidad de Ámsterdam, obteniendo la licenciatura y convirtiéndose en oficial médico militar. De 1879 a 1881, fue asistente de fisiología en dicha universidad. En 1883 se trasladó a Sumatra y, dos años más tarde, a Java, donde fue contagiado de paludismo, lo que hizo que regresara a Holanda. Ya en Europa, trabaja aspectos relacionados con la bacteriología con Robert Koch en la Universidad de Berlín.

Durante su estancia en Java (de 1886 a 1897), descubrió que las gallinas alimentadas con arroz sin cáscara desarrollaban polineuritis (enfermedad similar al beriberi), en tanto que las que lo comían con cáscara permanecían sanas, llegando a la conclusión de que la enfermedad podía deberse a la falta de ciertas sustancias no conocidas, que más tarde serían llamadas vitaminas.[1]​ Este trabajo de investigación, el primero de los realizados sobre las enfermedades por carencias en la dieta, llevó más tarde al descubrimiento de la vitamina B1 (tiamina).

Por estos descubrimientos, fue galardonado en 1929 con el premio Nobel de Medicina, compartido con sir Frederick Gowland Hopkins.

De regreso a su país, entre 1898 y 1928 fue profesor en la Universidad de Utrecht. Fue el primer presidente de la Sociedad Neerlandesa de Microbiología Médica.

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