Chiquimula (departamento)

Chiquimula
Departamento

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Desde arriba, de izquierda a derecha: Basílica de Esquipulas ubicada en la ciudad del mismo nombre, laguna del Volcán de Ipala, Parque Ismael Cerna de la Ciudad de Chiquimula, parque municipal y costado de la iglesia católica de Ipala, artesanías realizadas en Esquipulas.

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Bandera
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Escudo
Otros nombres: La Cuna de la Cultura, La Maestra Eterna
Lema: La Perla de Oriente
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Ubicación de Chiquimula
Coordenadas 14°47′58″N 89°32′37″O / 14.799444444444, 14°47′58″N 89°32′37″O / -89.543611111111
Ciudad más poblada Ciudad de Chiquimula
Idioma oficial chortí y español
Entidad Departamento
 • País Guatemala
 • Cabecera Chiquimula
 • Región Región III o Región Nororiental
Gobernador y Diputados Gobernador:
Roél de Jesús Pérez Argueta
Diputados:
Boris España ( PP)
Gabriel Heredia ( PP)
Baudilio Hichos ( LIDER)
Subdivisiones 11 municipios
Fundación 1839 como Departamento de Chiquimula
Superficie Puesto 13.º de 22
 • Total 2376 km²
Altitud  
 • Media 424 m s. n. m.
Clima Cálido templado seco
Población (2014) Puesto 15.º de 22
 • Total 370 891 hab.
 • Densidad 163.77 hab/km²
Gentilicio Chiquimulteco
ISO 3166-2 GT-CQ
Municipio más grande Esquipulas (532 km2).
Municipio más poblado Chiquimula (97.102 habitantes).
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Chiquimula es un departamento ubicado en el oriente de Guatemala. Limita al norte con el departamento de Zacapa; al sur con la República de El Salvador y el departamento de Jutiapa; al este con la República de Honduras; y al oeste con los departamentos de Jalapa y Zacapa. Es conocido en el ámbito guatemalteco como La Perla de Oriente. Es uno de los departamentos con mejor Índice de Desarrollo Humano, además es el tercer departamento de Guatemala en tener un mayor porcentaje de población económicamente activa y es el cuarto con mayor producción de Producto Interno Bruto y ocupa el segundo puesto en los departamentos con mejor PIB per cápita.[4] Tiene una población de 388 115 habitantes, la mayoría jóvenes entre 0 a 35 años. Es el séptimo departamento con menor población. Aproximadamente el 93% está compuesto mayoritariamente por mestizos y criollos, en su mayoría de español y alemán, el otro 7% está compuesto por los indígenas en su mayoría el pueblo Chortís.

La Ciudad de Chiquimula y la Ciudad de Esquipulas han sido históricamente las ciudades más importantes del oriente guatemalteco.[6]

Historia

Época prehispánica

Copán es la una ciudad maya ubicada en Honduras, se ubica muy cerca de este departamento. Se cree que la etnia Chortí proviene de esta ciudad.
El conquistador Pedro de Alvarado en 1530 ordenó la conquista de Chiquimula de la Sierra.

El departamento de Chiquimula está ubicado en el área gregráfica conocida como Región Chortí, la cual es una etnia indígena descendientes de la civilización maya, cuyo centro cultural y político se situaba en Copán (actual Honduras). Está etnia aún persiste en este departamento y existen alrededor de 52 000 chortís.[8]

Época colonial

En 1524, Chiquimula recibió la primera expedición española en su territorio llevada a cabo por Hernando de Chávez, Juan Durán, Bartolomé Becerra y Cristóbal Salvatierra, entre otros. En 1526, Juan Pérez Dardón, Sancho de Barahona y Bartolomé Becerra, capitanes españoles, invadieron este departamento bajo las órdenes de Pedro de Alvarado. Los chortís y otras poblaciones indígenas no tardaron en contraponerse a la conquista de su pueblo, pero estas acciones fueron rápidamente sofocadas en 1530 por los conquistadores españoles. Los capitanes españoles le llamaron a esta región Chiquimula de la Sierra. Esta comprendía los departamentos de Chiquimula, Zacapa, El Progreso e Izabal. Esta región fue totalmente conquistada en 1532.[9]

Durante la época colonial, el Corregimiento de Chiquimula comprendió los departamentos de Jutiapa, Jalapa, Chiquimula, Zacapa, El Progreso e Izabal, un territorio con una superficie de 21 313 km², casi un 20 % del actual territorio de Guatemala. El primer asentamiento de Chiquimula fue destruido por un violento huracán y los terremotos conocidos como de la Santísima Trinidad, en junio de 1765. Para esa época era grande y se encontraba en la parte oriente de la actual cabecera que fue levantada contigua a las ruinas de la iglesia de la Santísima Trinidad.[11]

Siglo XIX

Deseo de independizarse

Después de la creación del sexto estado Los Altos de la República Federal de Centroamérica en 1830, el cual ocupaba la parte occidental de Guatemala y el estado de Chiapas; debido a que Chiquimula tenía una similar extensión superficial, población e importancia política, así como desacuerdos con la capital guatemalteca y el gobierno de Guatemala, las autoridades del entonces Corregimiento de Chiquimula buscaron la independencia de Guatemala para ser un nuevo estado, pero esto no fue posible.

Anexión a México

El 11 de agosto de 1822 se reunieron en la sola capitular de Chiquimula vecinos y autoridades donde se levantó un acta donde se asentó el hecho de haber dado vida al gobierno autónomo de la Provincia de Chiquimula, separándose de Guatemala y uniéndose con el gobierno de la capital del reino de México, desconociendo al de Guatemala e integrando una junta que ejercía el gobierno político, militar y de hacienda en toda la Provincia.[12]

Inmediatamente cuando se supo en Guatemala lo sucedido en Chiquimula, se enviaron fuerzas militares al mando del coronel Pedro José de Arrivillaga con instrucciones terminantes de disolver el naciente gobierno y de someter al orden a sus integrantes. Como fracasó el movimiento de separación, el coronel Arrivillaga los obligó a firmar un acta donde juraban obediencia al Gobierno de Guatemala y de México, hasta el 1 de julio de 1823 cuando Guatemala se separó de México.[13]

Formación del departamento de Chiquimula

La República Federal de Centro América se formó el 22 de noviembre de 1824, con el mismo territorio que antes ocupara la Capitanía General de Guatemala y quedó compuesta por cinco estados: Costa Rica, Honduras, Nicaragua, El Salvador y Guatemala.[14]

El Estado de Guatemala fue definido de la siguiente forma por la Asamblea Constituyente de dicho estado que emitió la constitución del mismo el 11 de octubre de 1825: «el estado conservará la denominación de Estado de Guatemala y los forman los pueblos de Guatemala, reunidos en un solo cuerpo. El estado de Guatemala es soberano, independiente y libre en su gobierno y administración interior.»[14]

La misma constitución de 1825 indicó que el territorio del estado comprendía las siguientes regiones:

La primera división administrativa del estado de Guatemala se hizo oficial el 4 de noviembre de 1825, cuando la Asamblea Constituyente dividió al territorio en siete departamentos; el artículo primero de dicha ley se reproduce a continuación:[16]

«Artículo 1. El territorio del estado será dividido en los siete departamentos que siguen:

  1. Verapaz, que comprenderá el antiguo partido de este nombre y todo el distrito del Petén.
  2. Chiquimula, comprende todos los pueblos y valles del antiguo corregimiento de Chiquimula y Zacapa.
  3. Guatemala y Escuintla: le forman todos los pueblos del partido de Escuintla y Guasacapán, la capital de Guatemala, las villas de Guadalupe y Nueva de Petapa, los pueblos de Mixco, Chinautla, Jocotenango, Pinula, San Pedro Las Huertas, Ciudad Vieja en la capital, San Miguel y Santa Inés Petapa, San Juan y San Cristóbal Amatitlán y la población de Palencia.
  4. Sacatepéquez y Chimaltenango: le corresponden todos los pueblos de Sacatepéquez no comprendidos en el departamento de Guatemala y todos los del extinguido corregimiento de Chimaltenango.
  5. Suchitepéquez y Sololá: forman este departamento los territorios pueblos de las alcaldías mayores de ambos partidos.
  6. Quetzaltenango y Soconusco: son comprendidos en este departamento todos los pueblos del extinguido corregimiento de Quetzaltenango, y los del antiguo gobierno de Soconusco.
  7. Totonicapán y Huehuetenango: los pueblos de este departamento serán los mismos que formaban antes los partidos de ambos nombres.»[17]

Las cabeceras y distritos de los departamentos fueron establecidas de esta forma:

Cabeceras departamentales y distritos establecidos en 1825[18]
Departamento Cabecera Distritos
Verapaz Cobán
Chiquimula Chiquimula
Guatemala/Escuintla Ciudad de Guatemala
Sacatepéquez/Chimaltenango Antigua Guatemala
Sololá/Suchitepéquez Sololá
Quetzaltenango/Soconusco Quetzaltenango
Totonicapán/Huehuetenango San Miguel Totonicapán

Batalla de la Arada

Capitán General Rafael Carrera, derrotó a Vasconcelos en la Batalla de la Arada.

Históricamente Chiquimula tuvo una participación marcada en los movimientos de Independencia, así como en batallas libradas durante el siglo xix, siendo la más importante la de La Batalla de la Arada, donde el ejército de Guatemala venció a las tropas invasoras de los gobiernos liberales de El Salvador y Honduras.[20]

El 4 de diciembre de 1847 se llevaron a efecto las elecciones presidenciales en El Salvador, en las que resultó electo el liberal Doroteo Vasconcelos para el bienio 1848-1850. Al acabar su periodo, dejd el poder a Ramón Rodríguez, quien se lo devuelve cuatro días después para un nuevo periodo de dos años. Durante su gobierno, Vasconcelos repatrió de Costa Rica los restos del general liberal hondureño Francisco Morazán, y los hizo sepultar con honores de estado en el Cementerio General de San Salvador. Vasconcelos brindó asilo a los liberales guatemaltecos que habían sido exiliados por el gobierno conservador de Rafael Carrera, lo que generó hostilidades entre El Salvador y su vecino centroamericano. En 1851, los gobiernos de El Salvador y Honduras firmaron una alianza contra Carrera, para eliminar de una vez por todas el último obstáculo para la Federación Centroamericana que anhelaban los liberales, y que Morazán no pudo materializar por la férrea posición conservadora de Guatemala, y especialmente, de Rafael Carrera y el clero guatemalteco.[21]

Los ejércitos de ambos países penetraron a Guatemala por el departamento de Jutiapa. El presidente títere de Guatemala, coronel Mariano Paredes, nombró a Rafael Carrera -quien era quien realidad tenía el mando supremo en el país- como general en Jefe del Ejército, y éste inmediatamente comenzó a destacar sus fuerzas hacia Jutiapa, pero considerando que el principal objetivo de los aliados era tomar Chiquimula, marchó él mismo a este departamento. El 28 de enero de 1851 el Presidente Vasconselos envió una larga exposición al Ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, pidiéndole -entre otras cosas- que el General Carrera y su ejército abandonaran Centroamérica y que el ejército salvadoreño pudiera ocupar un lugar conveniente de Guatemala mientras se cumplían los puntos mencionados; Vasconcelos advirtió a Guatemala que en caso de no acceder a lo expuesto sería inevitable la guerra.[22]

El gobierno de Guatemala rechazó firmemente la propuesta liberal, y las fuerzas de Carrera que se habían unido a las de Jalapa al mando del General Vicente Cerna y Cerna -y que sumaban dos mil efectivos- salieron al encuentro de los aliados, replegándose y fortificándose en las alturas de San José La Arada. El 31 de enero el ejército invasor -compuesto de cuatro mil quinientos efectivos- al mando de Vasconcelos y otros generales centroamericanos, entraron a Ipala donde enviaron un mensaje a Carrera diciéndole que el Cónsul Francés se ofrecía a mediar y que si pasadas 24 horas no se recibía respuesta, se romperían hostilidades. Efectivamente, el 1 de febrero entraban en San José las tropas del ejército invasor, separadas de las de Guatemala únicamente por el río que lleva el mismo nombre. En las primeras horas del día 2 de febrero, comenzó la batalla y después de una cruenta lucha, la batalla terminó a las 4 de la tarde del mismo día, con el triunfo de las fuerzas guatemaltecas.[a]

La derrota del ejército aliado que invadió Guatemala fue aplastante; incluso se vio a dos generales aliados huir del campo de batalla montados en el mismo caballo y al general Carrera lo encontraron desmayado bajo la sombra de un árbol y con el sable lleno de sangre aún en la mano.[25]

Toma del Castillo de Omoa en Honduras

Otro dato histórico de importancia se refiere a la invasión del ejército hondureño al territorio guatemalteco en noviembre de 1852. Después de varias batallas el ejército hondureño se retiró y el General Carrera frente a un ejército reunido en poblados de Chiquimula, salió hacia Izabal y de aquí se dirigió navegando hasta Omoa. Pasó por los restos de la colinia belga en Santo Tomás de Castilla, en donde se reunió con su hijo José, quien acababa de regresar al culminar sus estudios en Europa. La guarnición hondureña que defendía el fuerte no era muy numerosa y en cuanto arribaron, el General Carrera ordenó el ataque al Coronel José Víctor Zavala. El castillo se rindió sin mayor resistencia, el 24 de agosto de 1853, pero desafortunadamente para Carrera, su hijo murió en combate.[26]

A su regreso a Guatemala, el General Carrera trajo como botín de guerra varios cañones del castillo de Omoa; uno de ellos se quedó en el cuartel de Chiquimula y los otros fueron trasladados a la capital, colocándolos en el exterior de la antigua Escuela Politécnica.[27]

Gobierno del mariscal Vicente Cerna y Cerna

Mariscal Vicente Cerna y Cerna, presidente de Guatemala de 1865 a 1871. Era oriundo de Ipala, Chiquimula.

Durante el gobierno conservador del capitán general Rafael Carrera, uno de sus principales aliados fue el Mariscal Vicente Cerna y Cerna, quien era originario de Chiquimula. Cerna nació en el municipio de Ipala a principios del siglo xix, y, gracias a sus servicios militares bajo el mando de Carrera, fue nombrado procurador y corregidor de Chiquimula; participó en la Batalla de la Arada como coronel, al mando de una facción del Ejército conservador de Guatemala cuando era corregidor de Chiquimula en 1851.[28] Posteriormente, estuvo entre los firmantes del acta en donde se declara a Carrera como Presidente Vitalicio de Guatemala en 1854.

En 1863 el general hondureño José María Medina Castejón, con su alto mando compuesto entre otros oficiales por el general Florencio Xatruch, y el teniente coronel Juan Antonio Medina Orellana, conversaron con el general Rafael Carrera, quien reunió un ejército con hondureños, salvadoreños y guatemaltecos comandados por el entonces general brigadier Vicente Cerna y Cerna. Este ejército invadió Honduras, tomando Cucuyagua el 10 de junio y luego “Los Llanos” de Santa Rosa el 15 de junio, consiguiendo que luego de esta acción, las comunidades de Gracias a Dios y sus alrededores proclamaran a José María Medina como presidente de Honduras;[29] Tras esta acción, el general brigadier Cerna fue ascendido a Mariscal.

En 14 de abril de 1865 murió el capitán general Rafael Carrera, y la asamblea se reunió el 3 de mayo para elegir al hombre que debería sustituirlo en la presidencia de la República, saliendo destinado el mariscal Cerna, quien aún desempeñaba el puesto de corregidor de Chiquimula. El consejero de Estado, Manuel Francisco González no logró superar los 26 votos.

Entre los logros de su mandato se encuentran la introducción del telégrafo, el estudio de líneas de ferrocarril y la construcción del puerto de San José en el Pacífico. Sin embargo, no fue capaz de prever la transición de la exportación del añil hacia la del café,[c] manteniendo el país en un estado de feudalismo, según palabras de Miguel Ángel Asturias en su libro Hombres de maíz.

Poeta y coronel Ismael Cerna.
El poeta Ismael Cerna, sobrino del Mariscal Cerna,
fue hecho prisionero cuando ayudó a su tío a exilarse en Honduras tras su derrocamiento en 1871.
Desde prisión, escribió el poema En la cárcel dedicado a Barrios y los liberales.[30]

Su estilo de gobierno autoritario y represivo levantó los ánimos de la oposición liberal. El levantamiento de Serapio Cruz en 1867 fue sofocado y Cerna fue elegido de nuevo el 17 de enero de 1869, lo que provocó protestas lideradas por Luis Rubio, quien falleció en los altercados. De nuevo Cruz y Justo Rufino Barrios se levantaron pero fueron derrotados el 1 de enero de 1870 tras lo cual Cruz fue decapitado y su cabeza exhibida públicamente y llevada en una canasta desde Palencia hasta Guatemala.

Los autores liberales como Alfonso Enrique Barrientos[31] describen así el gobierno del Mariscal Cerna:

«Un gobierno conservador y retrógrado, mal organizado y peor intencionado, piloteaba el país, centralizando los poderes en Vicente Cerna, mílite ambicioso que, no contento con ostentar el grado de general, se había autoascendido a Mariscal, o obstante que ese grado no existía ni existe en la organización militar guatemalteca. El marisal se decía Presidente de la República, pero en realidad era el capataz de un pueblo oprimido y vejado, adulador y cobarde que no se había atrevido ni siquiera a decir al dictador que se retirara de la presidencia amenazándolo con la revolución».[31]
Ante estas afirmaciones, algunas observaciones son necesarias:

  1. Por gobierno conservador, retrógrado y mal organizado Barrientos quiere decir que no había separación entre Iglesia y Estado ya que el gobierno conservador estaba fuertemente ligado al poder de las órdenes regulares de la Iglesia Católica, quienes estaban entonces entre los principales terratenientes de Guatemala. La estrecha relación entre Estado e Iglesia en Guatemal había sido ratificada mediante el Concordato de 1852, el cual estuvo vigente hasta la caída de Cerna.[24]
  2. El pueblo oprimido y vejado: se refiere aquí a los liberales, quienes no se habían atrevido a alzarse durante el gobierno de Carrera (1840-1865) porque hasta los generales liberales como Serapio Cruz se habían dado cuenta de que el poder político y militar de Carrera era considerable y prácticamente invencible, e incluso hasta pelearon bajo sus órdenes.[25] Los liberales esperaron a que muriera Carrera para alzarse y dirigieron contra Cerna todo el encono que hasta entonces tenían contenido.
  3. El grado de Mariscal sí existía en el ejército guatemalteco en ese entonces: tras la invasión a El Salvador fueron ascendidos a mariscales los oficiales Serapio Cruz -Tata Lapo- y José Víctor Zavala -el Mariscal Zavala-, quienes habían sido de gran importancia en la vida militar del país en la segunda mitad del siglo xix.[32]

Siglo XX

Inicio de la década de 1910

Fotografía de la 3a. avenida de la Ciudad de Esquipulas (en ese entonces villa de Esquipulas); al fondo, la Basílica de Esquipulas. Esta fotografía se encuentra en la Biblioteca Abad Mateo Martín de la Basílica de Esquipulas y fue tomada a principios de la década de 1910.

Durante la administración del general José María Reyna Barrios, año 1889, fue creado el Instituto de Artes y oficios que funciono en el local, donde hoy funciona la Escuela No. 2 "Macario Rivas Sotomayor". Muchos artesanos de la Ciudad de Guatemala llegaron a Chiquimula a prestar sus servicios en aquel establecimiento, uno de sus directores fue el señor Antonio Silva. En 1904 el Instituto fue clausurado. Esta escuela práctica funcionó en el edificio que ocupa actualmente la escuela para niñas "Florencia Méndez". El edificio fue inaugurado el 21 de noviembre de 1907, día del cumpleaños del Presidente Manuel Estrada Cabrera, pero desafortunadamente fue cerrado por falta de presupuesto.

Años más tarde fue reabierto el Instituto de Artes y Oficio, pero durante la administración del general Jorge Ubico volvió a ser clausurado, esta vez para siempre, su director era el profesor Juan Manuel Aguirre.

Inicio de la década de 1950

Los principales centros urbanos del departamento eran Chiquimula y Esquipulas. Las calles de las villas de estos municipios se construyeron en dirección al este y las avenidas en dirección al sur. En estos centros urbanos se encontraba una pila pública donde las mujeres llegaban a lavar ropa o a llevar agua para sus hogares.

Uno de los medios de comunicación más utilizados a inicio de esta década fue el telégrafo, pues no había otro medio por el cual comunicarse, más que por medio de cartas. La oficina de Correos y Telégrafos se ubicaba en la ciudad de Chiquimula y esta distribuía el correo en el interior del departamentos por medio de una camioneta.[34]

Liberación Nacional

Entrada de la sede de United Fruit Company. La multinacional frutera impulsó el golpe ante la repartición de tierras baldías.

Se le conoce como Liberación Nacional, al movimiento y proceso anterior al golpe de Estado de 1954, que derrocó al presidente constitucional Jacobo Árbenz Guzmán con el apoyo logístico de la United Fruit Company y bajo la dirección de la CIA mediante la Operación PBSUCCESS. Este movimiento creó un ejército, el Ejército de Liberación, dirigidos por el coronel Carlos Castillo Armas. Estos fueron reclutados en Honduras y Esquipulas; municipio donde se mantuvo refugiado y planeando la toma de la Ciudad de Guatemala y el Palacio de Gobierno.

Golpe de Estado

En 1951 cuando Jacobo Árbenz tomó posesión de la presidencia de Guatemala, fue acusado de tener ideales comunistas por los opositores a sus políticas reformistas, especialmente el Decreto 900 de Reforma Agracia. La CIA (Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos) planeó un golpe de estado liderado por el coronel Carlos Castillo Armas, que en ese entoncés se encontraba en Honduras. En junio de 1954, Castillo Armas entró al municipio de Esquipulas junto con el llamado Ejército Liberal, se mantuvo refugiado varios días en la localidad, y fue desde allí donde busco aliarse con otros municipios,[37]

El 27 junio de 1954, Jacobo Árbenz llegó a la ciudad de Chiquimula, donde presentó su renuncia formal al cargo de presidente de Guatemala.

El 1 de septiembre de 1954, Carlos Castillo Armas tomó posesión al cargo de presidente de Guatemala. Su período llegó a su fin con su asesinato el 26 de julio de 1957, considerado el primer magnicidio del siglo xx en Guatemala.

Guerra Civil de Guatemala

La Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca fue el principal grupo guerrillero que se enfrentó con el Ejército de Guatemala.

Las Fuerzas Armadas Rebeldes, que se reorganizaron a partir del Movimiento Revolucionario 13 de Noviember (MR-13) en marzo de 1965, establecieron a Chiquimula como un corredor estratégico entre el Frente Guerrillero «Edgar Ibarra», ubicado en la Sierra de las Minas, y la frontera con Honduras. Una unidad del MR-13 llegó hasta Olopa, reuniendo a los indígenas ch'ortís, ofreciendo tierra y libertad. En su trabajo organizativo, los cuadros del MR-13 se apoyaron en los dirigentes local del movimiento agrarista de los años cincuenta y en los líderes de los partidarios del Partido Revolucionario.[38]

Las FAR participaron en la contienda política arengando a la población para que votara por el licenciado Julio César Méndez Montenegro, pero al asumir éste la presidencia el Ejército de Guatemala, quien era el que en realidad tenía el poder, no le permitió ningún margen de acción, y los intentos por reducir la violencia tanto de la extrema derecha y de la extrema izquierda no fueron suficientes. De hecho, durante su gobierno la violencia política se incrementó. Es más, dos años después de la toma de posesión, el Vicepresidente de la República Clemente Marroquín Rojas hace público que el presidente había pactado previamente con el ejército, quien arrogándose ser quien decidía lo mejor para la nación, lo conminó a que les deje mano libre para aplicar su estrategia contrainsurgente a cambio de dejarlo gobernar. Así pues, a los pocos meses de su gobierno, el ejército inició la represión en el campo y la ciudad. Por otra parte, en Río Hondo, Estanzuela, Teculután, Santa Rosalía y otros lugares del departamento de Zacapa, la población creía que los guerrilleros iban a regresar a la capital para tomar el poder junto con Méndez Montenegro, pero cuando éstos le dicen a la población que no es así, que deben esperar y que va a haber una guerra prolongada, los pobladores se desencantan del movimiento guerrillero y los campesinos, sintiéndose engañados, por retirar su colaboración a la guerrilla.[39]

El 2 de octubre de 1966, Luis Turcios Lima, comandante guerrillero, falleció carbonizado en un accidente de tránsito en la 11 avenida y 10a calle de la zona 1 de la Ciudad de Guatemala a las 3 de la mañana, salvándose la dama que lo acompañaba. Los guerilleros calificaron la muerte como un atentado, aduciendo que el vehículo en que se conducía Turcios Lima había sido «modificado» para que a determinada velocidad «frenara de repente», ocasionando que volcara y se incendiara. Lo extraño del accidente, es que el comandante guerrillero iba conduciendo el vehículo, sin seguridad o escolta, a tan altas horas de la noche.[39]

Con la muerte de Turcios Lima y la ofensiva contrainsurgente, la desesperación cundió en el grupo y se dieron deserciones y entregas voluntarias a las autoridades. Se estima que al final de este operativo, habían muerto entre cinco mil y seis mil personas. A finales de 1968 el coronel Carlos Arana Osorio informó de manera oficial que se había neutralizado el accionar militar del PGT, las FAR y el MR-13 y se determinó que la guerrilla no había «echado raíces» entre la población civil. Por su comportamiento durante esta ofensiva, Arana Osorio fue conocido como «el Chacal de Oriente». El Partido Guatemalteco del Trabajo trató de sostener la guerra popular prolongada en tres fases, adoptada en el III Congreso del partido donde se estableció como opción única la utilización de todas las formas de lucha, y lo confirmó un año después al definir que la lucha armada «es la que permitirá el acceso al poder». Sin embargo, ante los errores tácticos y estratégicos cometidos por la dirección del partido, las FAR desautorizaron al PGT en 1968 y decidieron reorganizarse y continuar solos en la lucha. Los dirigentes de los grupos subversivos analizaron las causas de la derrota militar y concluyeron que hubo errores en la concepción del planeamiento revolucionario; además el área donde operaban no permitía incorporar al pueblo a la lucha armada ni unirse a la masa campesina, por lo que el accionar político militar fue ineficaz.[41]

Después de la aplastante derrota que sufrió a finales de 1968, ocurrió un cambio en la mentalidad dentro del grupo, lo cuál la llevó a abandonar en gran medida la inspiración Castrista de la década de los sesenta, para adoptar una ideología mucho más nacionalista e indigenista. Este cambio provocó una división dentro de las FAR, que estaban en crisis, conformando el Ejército Guerrillero de los Pobres, el cual surgió a inicios de 1972 y tuvo la peculiaridad de tener el apoyo de católicos comprometidos con los pobres afines a la Teología de la Liberación.

El 25 de diciembre de 1977, en la aldea El Carrizal, municipio de Olopa, miembros del Ejército de Guatemala capturaron a Demetrio Ramírez y Felipe Gómez Pérez y a cuatro hombres no identificados. Los soldados los trasladaron a la aldea San José Las Lágrimas, donde estaban los comisionados militares y los integrantes del Escuadrón de la Muerte “Los Pacheco”, quienes eran miembros del MLN. No se volvió a saber de ellos. También ese mismo día, en el camino que va entre la aldea Horcones, municipio de Esquipulas y la aldea El Carrizal, municipio de Olopa, ambas de Chiquimula, miembros del Ejército de Guatemala capturaron a Vicente Gutiérrez Linares, quien también desapareció.[42]

Visita de Teresa de Calcuta

La Premio Nobel de la Paz Teresa de Calcuta visitó el departamento de Chiquimula el 18 de julio de 1980, el motivo principal de su visita se debió a que tendría que inaugurar la Plaza Centroamericana de la Paz, ubicada en el convento Belén, en el Cerrito Morola de la ciudad de Esquipulas.[43]

Caída de la guerrilla

En 1982 las FAR se integraron a la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca., pero a pocos meses de haber comenzado el gobierno de facto del general Efraín Ríos Montt, el frente guerrillero 13 de noviembre fue desmantelado y su ruptura fue inmediata. Después de esta caída la guerrilla no pudo retomar fuerza en el departamento y por motivo de esto fue uno de los principales departamentos en los que los ciudadanos prestaron servicio militar.[42]

Inicio del proceso de paz

Vinicio Cerezo, presidente de Guatemala entre 1986 y 1991, fue el que inició con el proceso formal para buscar el fin de las guerras internas en los países centroamericanos, finalizando el proceso en la firma del Acuerdo de Esquipulas.

Después de que se dieron los acercamiento informales entre el Gobierno de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) en 1981 y 1982, durante el gobierno del general Efraín Ríos Montt, que posteriormente fue derrocado por su ministro de defensa Óscar Humberto Mejía Victores.

El 14 de mayo de 1986, los presidentes centroamericanos se dieron cita en la Ciudad de Esquipulas, para llegar a un proceso de paz y terminar con la guerra civil de Guatemala y El Salvador, y forjar la paz en toda América Central. Iniciativa del presidente guatemalteco Marco Vinicio Cerezo y fuertemente apoyada por el presidente costarricense Óscar Arias. El 25 de mayo de 1986 firmaron el primer acuerdo llamado Esquipulas I, que sirvió de base para consolidar la decisión política de los gobernantes y establecer con Esquipulas II en 1987 el procedimiento para conseguir la "Paz Firme y Duradera" en la región.[44]

Durante el gobierno de Álvaro Arzú Irigoyen se firmó el Acuerdo de Paz de Guatemala entre el Ejército y la URNG, el cual puso fin al enfrentamiento armado interno que duró 36 años.

El 7 de agosto de 1987 los cinco presidentes centoamericaos firmaron el Acuerdo Esquipulas II en la Ciudad de Guatemala.[45]

Firma de los Acuerdos de Paz

Durante 1996, se dieron las primeras negociaciones entre el gobierno y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca. Finalmente el 29 de diciembre de 1996 se firmó el Acuerdo de Paz Libre y Duradera de la República de Guatemala, el cual culminó con la Guerra civil de Guatemala. En esa fecha finalizaron los procesos de paz en Centroamérica iniciados en 1986.

En 1996 y 1997 se conmemoró la primera década del inicio del proceso de paz en Centroamérica.

Visita de Juan Pablo II a Esquipulas

El 29 de diciembre de 1996, la Ciudad de Esquipulas fue visitada por Juan Pablo II, fue la segunda visita oficial que hizo este país. Su visita se debió al cuarto centenario de que se esculpiera el Cristo Negro y fuese llevado a esta ciudad.[49]

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