Chicago (musical)

Chicago
Autor Fred Ebb
Bob Fosse
Género Musical
Basado en obra de teatro de 1926 Chicago, de Maurine Dallas Watkins
Música
Compositor John Kander
Letra Fred Ebb
Producción
Producciones

1975 Broadway
1977 Buenos Aires
1977 Hamburgo
1979 Viena
1979 Londres
1981 Sídney
1987 Múnich
1996 Broadway*
1997 Barcelona
1997 Gira en EE.UU.*
1997 Londres*
1998 Melbourne*
1998 Viena*
1999 Madrid
1999 Gotemburgo*
1999 Las Vegas*
1999 Utrecht*
2001 Buenos Aires*
2001 Gira en Reino Unido*
2001 Ciudad de México*
2002 Varsovia
2002 Moscú*
2002 Película
2003 Montreal*
2004 Milán*
2004 Bucarest
2004 París*
2004 São Paulo*
2005 Johannesburgo*
2007 Copenague*
2007 Seúl*
2008 Tokio*
2009 Gira en Australia*
2009 Gira en Países Bajos*
2009 Madrid*
2010 Buenos Aires*
2010 Royal Caribbean*
2012 Bogotá
2012 Lima
2013 Santiago de Chile
2013 Moscú*
2013 Caracas
2014 Gira en Japón*
2014 Stuttgart*
2016 Gira en Reino Unido*

* Producciones réplica del revival de Broadway de 1996
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Chicago es un musical estadounidense con música de John Kander, letras de Fred Ebb y libreto de Bob Fosse y el propio Ebb. Ambientado en la ciudad de Chicago durante la época de la ley seca, el espectáculo está basado en la obra teatral homónima publicada en 1926 por la periodista Maurine Dallas Watkins, a partir de los crímenes reales que ella misma había cubierto para el Chicago Tribune. La historia es una crítica a la corrupción del sistema judicial y al concepto de criminales estrellas.

La producción original de Broadway se estrenó en 1975 en el 46th Street Theatre (actual Richard Rodgers Theatre) y fue dirigida y coreografiada por Bob Fosse, cuyo estilo está especialmente asociado con este título. El debut en el West End londinense tuvo lugar cuatro años después, en 1979.

Pero la versión de Chicago que más éxito y popularidad ha alcanzado es el revival que desde 1996 se representa en Broadway, donde ocupa el segundo puesto de la lista de espectáculos de mayor permanencia en cartel con más de 8.000 funciones a sus espaldas. Su equivalente en Londres tuvo una vida de casi quince años, convirtiéndose en el musical americano que más tiempo ha aguantado en cartel en la historia del West End. Además, el espectáculo ha contado con numerosas producciones internacionales a lo largo de todo el mundo.

En 2002 fue llevado a la gran pantalla bajo la dirección Rob Marshall, con Catherine Zeta-Jones, Renée Zellweger, Richard Gere, John C. Reilly, Queen Latifah y Christine Baranski en los papeles protagonistas.

Historia

El musical Chicago está basado en la obra teatral homónima de la periodista Maurine Dallas Watkins, quien en 1924 cubrió los juicios de las asesinas Beulah Annan y Belva Gaertner por encargo del Chicago Tribune. Beulah Annan, que sirvió de modelo para el personaje de Roxie Hart, tenía veintitrés años cuando fue acusada del asesinato de su amante Harry Kalstedt el 3 de abril de 1924. Según el artículo publicado en el Chicago Tribune, Annan escuchó durante varias horas el popular tema de foxtrot "Hula Lou" antes de llamar a su marido para confesarle que había matado a un hombre por intentar tener relaciones sexuales con ella. Tras anunciar su embarazo y ser encumbrada como una celebridad por la prensa, Annan fue declarada inocente el 25 de mayo de 1924. Por su parte, Velma Kelly está basada en la cantante de cabaret Belva Gaertner. El 12 de marzo de 1924, el cuerpo de Walter Law fue encontrado sobre el volante del coche abandonado de su amante Gaertner, junto a una botella de ginebra y una pistola automática. Dos oficiales de policía declararon haber visto a una mujer entrando en el coche poco antes de que se escucharan disparos, pero Gaertner alegó que Law se había matado a sí mismo y fue absuelta el 6 de junio de 1924. Los abogados William Scott Stewart y W. W. O'Brien sirvieron de inspiración para componer el personaje de Billy Flynn.

Las sensacionalistas columnas que Watkins escribió para documentar estos juicios fueron tan populares que la periodista decidió convertirlas en una pieza teatral titulada Chicago. La obra fue aclamada por público y crítica, e incluso fue llevada a los escenarios de Broadway en 1926, alcanzando las 172 representaciones. En 1927, Cecil B. DeMille produjo una versión cinematográfica muda con Phyllis Haver como Roxie Hart y, en 1942, se volvió a llevar a la gran pantalla bajo el título Roxie Hart, protagonizada por Ginger Rogers, aunque en esta adaptación Roxie no era culpable del crimen.

En los años 60, Gwen Verdon leyó la obra de Watkins y habló con su marido Bob Fosse sobre la posibilidad de adaptarla en forma de musical. Fosse trató de comprar los derechos en varias ocasiones, pero Watkins se opuso una y otra vez ya que, en los últimos años, había ingresado en la Iglesia evangélica y consideraba que su pieza ensalzaba un modo de vida escandaloso. Sin embargo, tras la muerte de la periodista en 1969, sus herederos accedieron a vender los derechos al productor Richard Fryer y a los propios Verdon y Fosse. John Kander y Fred Ebb, compositores del musical Cabaret, comenzaron a trabajar en la partitura inspirándose para cada canción en un número clásico de vodevil y potenciando el paralelismo que la obra establecía entre el sistema judicial y el mundo del espectáculo en la sociedad contemporánea. El libreto fue escrito por Ebb en colaboración con Fosse, quien además se hizo cargo de la dirección y la coreografía.

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