Chevrolet Opala

Chevrolet Opala
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Fabricante General Motors do Brasil
Período 1969-1992
Sucesor Chevrolet Omega
Relacionado Chevrolet Chevy
Chevrolet Impala
Opel Rekord
Similares Dodge Dart
Ford Maverick
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El Chevrolet Opala, fue un automóvil producido en Brasil por el fabricante estadounidense General Motors, a través de su subsidiaria brasileña para la marca Chevrolet. Se trataba de un automóvil de turismo, del segmento E, derivado de los modelos Opel Rekord alemán (en el caso del sedán) y Opel Commodore (en el caso de la coupé), que fue fabricado desde 1968 hasta 1992. Estaba disponible con dos tipos de motorización: Un 4 cilindros “Iron Duke”, y un 6 cilindros de 250 pulgadas cúbicas, ambos derivados del Chevrolet Impala estadounidense. Según sus fabricantes, esta conjunción fue la que le dio origen al nombre de este auto, ya que “Opala” se puede presumir como un acrónimo del nombre “ Opel Impala”, porque el Opala era un derivado de Opel, con motor Impala.

Fue uno de los automóviles más vendidos del Brasil y uno de los más usados por los deportistas del motor, ya que compitió en el extinto Campeonato Brasileño de Turismos y fue el modelo precursor del Campeonato Brasileño de Stock Car, categoría que se mantuvo monomarca durante mucho tiempo. También, fue considerado como el vehículo más veloz del Brasil, hasta la aparición del Ford Maverick y del Dodge Dart, sus rivales por excelencia. Sin embargo, estos dos lograron superarlo debido a que presentaban modelos con motor V8, algo que el Opala nunca presentó. Dejó de producirse en el año 1992, cuando fue reemplazado por el Chevrolet Omega.

Su popularidad en Brasil es comparable con la que tuvo en Argentina la Chevrolet Chevy, con la diferencia de que el Opala se mantuvo más tiempo en producción que su prima argentina, debido al cierre de GM en el país del Plata. A causa de este cierre, el Opala sucedió a la Chevy en Chile, país al cual llegaba por importación y que tuvo que recurrir al modelo brasileño para cubrir esa franja, debido al cierre de GM en Argentina.Em 2016, en la ciudad de São Paulo, Rogério Ferraresi producido por Opala Pedal Car. Fue una primera vez que se hizo un coche de pedales de Opala. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Opala_Pedal_Car_(1).jpg https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Opala_Pedal_Car_(2).jpg https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Opala_Pedal_Car_(3).jpg

Primera Generación (1969 – 1975)

Primera generación
1971 Chevrolet Opala 3800.jpg
Fabricante General Motors do Brasil
Período 1969-1975
Fábricas São Caetano do Sul,
São Paulo, Brasil
Predecesor Ninguno
Tipo Automóvil de turismo
Segmento Segmento E
Carrocerías Sedán 4 puertas
Coupé 2 puertas
Configuración Motor delantero, tracción trasera
Largo / ancho
/ alto /  batalla
Opala 2.5 '69: 4575/1758/1384/2668 mm
Opala Luxo 3.8 '69: 4575/1758/1384/2668 mm
Comodoro 2.5 '77: 4702/1758/1384/2668 mm
Relacionado Chevrolet Chevy
Chevrolet Impala
Opel Rekord
Similares Dodge Dart
Ford Maverick
Motor Motor 4 cilindros 2500 cm³
Motor 6 cilindros 3800 cm³
Motor 6 cilindros 4100 cm³
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Opel Rekord, vehículo base del Sedán Opala.
Opel Commodore, vehículo base de la Coupé Opala.

Desde su fundación en enero de 1925 la Companhia Geral de Motores do Brasil S.A., renombrada más tarde como la General Motors do Brasil, solo se especializaba en la producción de vehículos utilitarios. A mediados de la década del ‘60 el Grupo Ejecutivo de la Industria Automovilística (GEIA) instaurado por el entonces presidente Juscelino Kubitschek, gestionó y facilitó el inicio de la producción del primer automóvil Chevrolet nacional. Las opciones barajadas iban desde los estadounidenses Chevrolet Impala y Nova hasta los modelos más económicos de la Opel alemana, como el Kadett, el Olimpia o el Rekord, que llegaron al país importados en pequeñas cantidades. Precisamente la cuestión quedó entre el Kadett y el Rekord, volcándose definitivamente la GMB a este segundo modelo.

El lanzamiento del nuevo modelo estuvo envuelto en una gran expectativa. Su campaña publicitaria incluía personalidades como la actriz Tonia Carrero, el cantante Jair Rodrigues y el futbolista Rivelino, quienes rechazaban ser llevados por otros conductores alegando: “Meu carro vem aí” (Ahí viene mi auto).

Finalmente con la inauguración del VI Salón del Automóvil de São Paulo, el 23 de noviembre de 1968, hizo su aparición el nuevo Chevrolet Opala. Para su presentación montaron el vehículo sobre una plataforma giratoria, en un stand de 1500 m². También fueron presentados diferentes números artísticos y la recepción de la fiesta estuvo a cargo del mítico piloto inglés de Fórmula 1 Stirling Moss, acompañado de las diferentes señoritas representantes de distintos estados del Brasil.

El nombre “Opala” provenía del Ópalo, una piedra preciosa que es incolora cuando se la extrae del suelo pero que toma diferentes tonos al ser expuesta a la luz. Aunque también hay versiones que indicaban que se trataba de la fusión entre los nombres Opel e Impala, debido a que era un derivado del Opel Rekord alemán, pero motorizado con un impulsor del Chevrolet Impala estadounidense. Sin embargo la propia GM admitió que ese no había sido aún el nombre elegido (había seis nombres finalistas) cuando un periodista lo reveló, lo que provocó que el mismo sea muy popularizado y termine ganando la aprobación de todos.

El primer Opala fue un sedán de cuatro puertas, el cual apareció ofreciendo dos versiones de equipamiento: Especial (el modelo básico) o Lujo. Era un coche mediano-grande para 6 personas, de líneas atractivas y envolventes. Sorprendía con el adoptado estilo de diseño “Botella Coke” empleado en su línea de cintura, un estilo que ya era ocupado por el Chevrolet Corvette. Algunas de las reformas recibidas del Opala con respecto al Rekord fue el reemplazo de los faros ovalados por nuevos faros circulares y con las luces de giro ubicadas debajo de los paragolpes. El logotipo de Opala se ubicaba en la parte final del guardabarros trasero, mientras que la identificación de la cilindrada del motor venía ubicada en los guardabarros delanteros a la altura de las puertas. También las llantas cromadas combinaban con unos neumáticos de cara blanca. Algunas diferencias entre el Especial y el modelo de Lujo eran los elementos exclusivos del segundo modelo, las luces ubicadas en la parte trasera de los guardabarros traseros, tapa de tanque de combustible con llave y acabados cromados.

En cuanto a su comodidad interior el primer Opala era un automóvil con capacidad para llevar 6 pasajeros, los cuales iban distribuidos en dos filas de asientos enterizos, una adelante y la otra atrás, por lo que no había espacio entre el conductor y el acompañante para albergar una posible palanca de cambios al piso. Esta última, iba ubicada al costado del volante, sobre la columna de dirección, donde también se ubicaba un comando para utilizar la bocina.

Sobre la robustez de sus motores el Opala contaba con dos opciones de motorizado: un 4 cilindros Iron Düke de 2509 cm³ (153 pulg. cub.) y 80 CV de potencia a 3800 RPM y un 6 cilindros en línea de 3769 cm³ (230 pulg. cub.) y 125 CV de potencia bruta. Los dos modelos de concepción tradicional con block y tapa de cilindros de hierro fundido, y árbol de levas en el block. Las válvulas eran accionadas a través de varillas y balancines de articulación esférica (creación de GM), contando con un carburador de cuerpo simple. Estos propulsores fueron usados por primera vez por Chevrolet en los años 1961 en el caso del 4 cilindros con el Chevrolet Nova estadounidense, y en 1963 en el caso del 6 cilindros, con el Chevrolet Impala.

En julio de 1970 hace su aparición el nuevo Chevrolet Opala SS, un coche con alto espíritu deportivo. El Opala SS no era otra cosa más que un Opala sedán, pero con estilo totalmente deportivo por fuera y por dentro. Por fuera los automóviles venían decorados con franjas negras que recorrían el capó, el techo y el baúl. También contaba con bandas laterales que recorrían de punta a punta el auto, donde se podían visualizar el logotipo “SS”, una sigla muy usada por Chevrolet a nivel mundial desde 1961. Por dentro la novedad era que la primera fila de asientos era reemplazada por dos asientos individuales, dando posibilidad de albergar entre medio de ambos la palanca de la caja de cambios. Venía también con elementos como volante de tres rayos, cuentavueltas, neumáticos sin cara blanca o llantas deportivas de 5”. En cuanto a lo mecánico el nuevo Opala SS ofrecía un nuevo concepto en motores, siendo presentado el nuevo motor “250” de 4.1 litros y 140 CV de potencia a 4000 RPM. También, la novedad venía en cuanto a la transmisión, pasando a equipar una nueva caja de cambios de 4 marchas.

En 1971 la nueva gama traía un rediseño en su parrilla incluyendo además un diferencial más largo en los modelos con motor de 4 cilindros. También se podían diferenciar 3 tipos de versiones de Opala: Especial (básica), SS (deportiva) y Gran Luxo (tope de gama). Y en septiembre de ese año hizo su debut la Coupé Opala, el coche más exitoso de la gama. Con su característico techo con caída fastback, puertas sin parante y sin molduras cromadas, la coupé era el coche ideal para aquellos amantes de un coche netamente deportivo. Este coche, a diferencia de la berlina, era un derivado del modelo Opel Commodore, también basado en el sedán Opel Rekord pero de corte más deportivo. Esta coupé contaba con diferentes equipamientos provenientes del Opala SS, asientos delanteros individuales, volante de tres rayos y motorización de 4.1 litros con caja de 4 velocidades. En 1972 incorporó a su equipamiento, elementos de seguridad como traba de volante o tapa de tanque de combustible con llave.

La nueva gama 1973 recibía un nuevo rediseño con una nueva parrilla, nuevas luces de dirección y marcha atrás, asientos reclinables, aire acondicionado y frenos delanteros a disco con servofreno en las versiones de 6 cilindros. También en ese año eran ofrecidas las versiones Gran Luxo (sedán o coupé) con techo de vinilo blanco.

Para 1974 el motor de 4 cilindros fue reformado de 153 pulgadas cúbicas a 151, con pistones de mayor diámetro pero de menor carrera, obteniendo así un mejor resultado en relaciones de compresión y mayor potencia (94 CV, contra los antiguos 80 CV). Curiosamente los diámetros y carreras de los pistones eran los mismos que el Ford Maverick, solo que el Ford era un V8 y el Chevrolet un 4 cilindros, por lo que era considerado un “medio Maverick”. También llegaba como opcional la caja de cambios automática de 3 marchas, con palanca de cambios al volante. La versión SS pasaba a adquirir una versión de 4 cilindros con un motor 151-s con carburador de doble cuerpo y múltiple de admisión de aluminio, en vez de hierro fundido que producía 98 CV brutos, siendo una estrategia para combinar su espíritu deportivo, con las tendencias de los bajo consumo en los períodos que la gasolina era muy cara.

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