Chester A. Arthur

Chester Alan Arthur
Chester Alan Arthur.jpg
Chester Alan Arthur en 1882, por Charles Milton Bell.

Seal of the President of the United States.svg
21.º Presidente de los Estados Unidos
19 de septiembre de 1881- 4 de marzo de 1885
Predecesor James A. Garfield
Sucesor Grover Cleveland

US Vice President Seal.svg
Vicepresidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 1881- 19 de septiembre de 1881
Presidente James A. Garfield
Predecesor William A. Wheeler
Sucesor Thomas A. Hendricks

Información personal
Nombre de nacimiento Chester Alan Arthur Ver y modificar los datos en Wikidata
Nombre nativo Chester A. Arthur Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 5 de octubre de 1829
Fairfield, Vermont, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Fallecimiento 18 de noviembre de 1886 (57 años)
Ciudad de Nueva York, Nueva York, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Causa de muerte Accidente cerebrovascular Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Iglesia episcopal en los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Republicano
Familia
Padre William Arthur Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Ellen Lewis Herndon Arthur, sobrina de Matthew Fontaine Maury
Educación
Alma máter
  • Union College Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Abogado
Rama militar Ejército de la Unión Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Guerra de Secesión Americana Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Chester Arther Signature.png
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Chester Alan Arthur ( Fairfield, Vermont, 5 de octubre de 1829Nueva York, 18 de noviembre de 1886) fue un político estadounidense, vigésimo primer presidente de los Estados Unidos. Era miembro del Partido Republicano y trabajó como abogado antes de ser el vigésimo Vicepresidente de los Estados Unidos bajo la administración de James Garfield. Garfield fue herido de muerte por Charles Guiteau el 2 de julio de 1881, pero no murió hasta el 19 de septiembre, momento en que Arthur accedió a la presidencia, cargo que ocupó hasta el 4 de marzo de 1885.

Antes de entrar en la política activa, Arthur era miembro de la facción Stalwart del Partido Republicano, y protegido político de Roscoe Conkling, habiendo llegado a ser recaudador de aduanas del Puerto de Nueva York. Fue nombrado por el presidente Ulysses S. Grant, pero fue cesado por el siguiente presidente, Rutherford B. Hayes, en un intento de reformar el sistema de clientelismo político en Nueva York.

Para disgusto de los Stalwarts, el que una vez fuera Recaudador del Puerto de Nueva York pasó, como presidente, a ser un acérrimo defensor de la reforma del funcionariado. Evitó a sus anteriores compañeros de clientelismo político y llegó a apartarse totalmente de su antiguo protector Conkling. La presión pública, en aumento después del asesinato de Garfield, precipitó la celebración de un congreso para elegir Presidente. El primer éxito de Arthur fue la aprobación de la Ley Pendleton sobre la reforma del funcionariado. A raíz de la aprobación de esta norma se le otorgó a Arthur el apodo de "The Father of Civil Service" ("Padre del Funcionariado") e hizo que obtuviera una reputación favorable entre los historiadores.

El editor y periodista Alexander K. McClure escribió, "Nadie ha accedido a la presidencia rodeado de tan profunda y general desconfianza, y nadie se ha retirado... más ampliamente respetado". El escritor Mark Twain, profundamente cínico con los políticos, reconoció que "realmente sería difícil mejorar la administración del Presidente Arthur".

Niñez y educación

Chester Alan Arthur era hijo del predicador William Arthur, nacido en Irlanda, y de Malvina Stone Arthur, nacida en Vermont. Las referencias oficiales a su nacimiento coinciden en situarlo en Fairfield, Condado de Franklin el 5 de octubre de 1829. No obstante, el mismo Arthur reivindicó alguna vez haber nacido en 1830. Su padre había emigrado inicialmente a Dunham, Québec, Canadá, donde en compañía de su mujer regentó una granja a 129 km de la frontera con los Estados Unidos. Ha habido permanentes especulaciones sobre el hecho de que el futuro presidente hubiera nacido en Canadá y que la familia se hubiese trasladado posteriormente a Fairfield. Dada la carencia de documentación oficial y la aparente confusión sobre el año de nacimiento de Arthur, los historiadores han sido incapaces de rechazar definitivamente esta hipótesis. No obstante, aun en el supuesto de que fuera cierta, Arthur era ciudadano estadounidense en virtud de la ciudadanía de sus padres, y esto lo hacía constitucionalmente elegible para ser vicepresidente o presidente. Algunos de sus oponentes circularon el rumor de su nacimiento en Canadá durante la elección de 1880, pero no pudieron probarlo, y no ha aparecido ninguna prueba nueva desde entonces.

Arthur pasó algunos años de su infancia en Perry, Nueva York. Uno de los amigos de la infancia de Arthur recordaba cómo sus capacidades políticas quedaron patentes a bien corta edad:

Cuando Chester era niño se le podía ver a la calle después de un chaparrón, observando cómo los otros niños trabajaban para construir una pequeña presa en el riachuelo del camino. Bien pronto, se le veía ordenando a unos traer piedras, a otros palos, a otros hierba o barro para acabar la presa; y todos le obedecían sin rechistar. Pero él se las apañaba para hacerlo todo sin mancharse las manos.

New York Evening Post, 2 de abril de 1900

La presidencia de Chester Arthur fue predicha por James Russel Webster, un ciudadano de Perry. Se puede consultar una detallada descripción en un esbozo autobiográfico del propio Webster[1] Un fragmento del texto de Webster dice;

«[J.R. Webster] asistió a la iglesia baptista de Perry, cuyo pastor era el "Viejo Arthur", padre de Chester A. Arthur. Este último era entonces un niño, y el Sr. Webster, una vez que acudió a su casa, le puso la mano sobre la cabeza y dijo, "este niño quizás será Presidente de los Estados Unidos". Años después, en una visita a la Casa Blanca, relató este incidente al Presidente Arthur, el cual le dijo que recordaba perfectamente el incidente a pesar de que había olvidado el nombre del hombre que había predicho su futuro hacía tiempo; después, alzándose, dijo: "tendría que poner su mano sobre mi cabeza otra vez».

Arthur estudió en colegios públicos y después estudió en el Union College, en Schenectady, Nueva York. Aquí pasó a ser miembro de Psi Upsilon, la quinta hermandad universitaria más antigua de los Estados Unidos, y se graduó en 1848. Mientras vivía en Hoosick Falls, volvió a inscribirse en el Union College, y obtuvo el grado de Máster en 1851.

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