Chaturaji

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Chess zver 26.png
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Posición inicial del Chaturaji, los aliados se encuentran en esquinas opuestas del tablero.

El Chaturaji (cuyo significado es "cuatro reyes", y también se conoce como "Choupat", [ca:upa:ʈ]) es una versión del chaturanga para cuatro jugadores. La primera noticia que se tiene de la misma aparece en el libro India de Biruni alrededor del año 1030. Originariamente era un juego de azar: los dados decidían qué piezas habrían de moverse. Una variante sin dados del juego se practicaba en la India a finales del siglo XIX.

Debates sobre el origen del Chaturaji

El Capitán Cox y el profesor Duncan Forbes plantearon una teoría (llamada teoría Cox-Forbes), según la cual el chaturaji era el predecesor de chaturanga y en consecuencia el ancestro del ajedrez moderno. Así según esta versión, al comienzo el Chaturanga habría sido jugado por cuatro jugadores, enfrentándose entre parejas, con 4 ejércitos de diferentes colores (rojo, blanco, amarillo y negro); y cada ejército con 8 piezas por cada jugador. Así, posteriormente se habría producido la fusión de ambos ejércitos (piezas) aliados, para ser jugado por dos jugadores.

Sin embargo, en contra del origen del Chaturanga como versión de 4 jugadores, se indica que aunque el árabe al-Adli escribió en el año 840 comentarios sobre el ajedrez hindú, nunca mencionó que se utilizaban cuatro reyes en el tablero. Igualmente el historiador Harold James Murray autor de A History of Chess afirma que el juego de cuatro reyes surgió de una variación del juego de dos reyes; siendo en la actualidad rechazado que el Chaturaji sea el origen del conocido Chaturanga.

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