Chasmosaurus

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Chasmosaurus
Rango temporal: 76,5 Ma-75,5 Ma
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Cretácico Superior
Chasmosaurus BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Ceratopsia
Familia: Ceratopsidae
Subfamilia: Chasmosaurinae
Género: Chasmosaurus
Lambe, 1914
Especies
Sinonimia

Eoceratops Lambe, 1915

[ editar datos en Wikidata]

Chasmosaurus ( gr. "lagarto abierto") es un género con dos especies conocidas de dinosaurios ceratopsianos ceratópsidos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 76,5 a 75,5 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es Norteamérica. Su nombre se debe a las grandes aberturas que tiene su característica gola. Inicialmente ser llamado Protorosaurus, pero este nombre había sido publicado previamente para otro animal. Las dos especies son Chasmosaurus belli proviene de las capas media y superior de la formación Dinosaur Park del Parque provincial de los Dinosaurios de Alberta, Canadá, la especie tipo y Chasmosaurus russelli de las capas inferiores de la misma.[1]

Descripción

Chasmosaurus era un ceratópsido de tamaño mediano. En 2010 GS Paul estimó la longitud de C. belli en 4,8 metros, su peso en 2 toneladas; C. russelli tendría 4,3 metros de largo y pesaba 1.5 toneladas.[4]​Los osteodermos se ubicaban en filas uniformemente espaciadas, con cinco o seis lados. Desafortunadamente, nada se puede aprender sobre la coloración de Chasmosaurus de las muestras fósiles conocidas de la piel.

Cráneo de Chasomosaurus belli.

Tenía uno de los cráneos más grandes que se conocen en un animal terrestre. Las diferencias conocidas entre las dos especies se refieren principalmente a la forma de cuerno y volante, ya que los elemntos postcraniales de C. russelli son poco conocidos. Al igual que muchos ceratopsios, Chasmosaurus tenía tres cuernos faciales principales, uno en la nariz y dos en la frente. En ambas especies, estos cuernos son bastante cortos, pero con C. russelli son algo más largos, especialmente los cuernos de la frente, y más curvados hacia atrás. El cráneo medía unos 2 metros de longitud y constituía cerca de una cuarta parte de la longitud total de todo el cuerpo siendo más ancho en la parte trasera que en la parte delantera. El volante del Chasmosaurus se ha descrito como con forma de corazón, puesto que su estructura del hueso consiste en dos grandes lóbulos con un hueso central. El de C. belli, la parte posterior del volante tiene forma de V y sus lados son rectos. Con C. russelli el borde posterior tiene forma de U poco profunda y los lados son más convexos.[2]​ Los lados estaban adornados por seis a nueve osificaciones de piel más pequeñas llamadas los epoccipitales u osteodermos , que se unían al hueso escamoso . La esquina del volante presentaba dos osteodermos más grandes en el hueso parietal. Con C. russelli el exterior es el más grande, con C. belli el interno. El resto del borde posterior carecía de osteodermos. Los huesos parietales del volante fueron perforados por aberturas muy grandes, después de lo cual proviene el nombre del género fue, las fenestras parietales. Estos no eran de forma ovalada, como la mayoría de los parientes, sino triangulares, con un punto orientado hacia la esquina del volante.

Restauraciones esqueléticas de las dos especies válidas, C. belli (arriba) y C. russelli (abajo).

El volante se pudo también haber coloreado brillantemente, llamar la atención aumentando su tamaño o como parte de la exhibición en la época del celo. Sin embargo, el volante que era tan grande, también era muy frágil, puesto que era principalmente piel estirada entre los huesos, no habría podido proporcionar tan mucha defensa funcional. Es posible que fue utilizado simplemente para aparecer imponente o para termorregulación. Como muchos ceratopsianos, Chasmosaurus tenían tres cuernos, uno en la nariz y dos en la frente. Diversos hallazgos fósiles han producido los resultados poco concluyentes, una especie de Chasmosaurus , se había nombrado Ch. kaiseni , con cuernos largos de la frente, mientras que Ch. belli tenía solamente unos cortos. Aunque éstos fueran nombrados inicialmente como especie distinta, parece posible ahora que los cuernos largos pertenecieron a los machos y a los cuernos más cortos a las hembras.

El espécimen de Chasmosaurus NMC 2245 recuperado por C. M. Sternberg fue acompañado por impresiones de la piel.[5]​ Desafortunadamente, aún no se puede aprender nada sobre la coloración de Chasmosaurus a partir de las muestras conocidas de impresiones de piel fósil.

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