Charleston (Carolina del Sur)

Charleston
ciudad
Town of Bluffton Seal.png
Sello
Panorama urbano de
Localización de Charleston en Carolina del Sur.
Localización de Charleston en Carolina del Sur.
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
•  Estado Bandera de Carolina del Sur Carolina del Sur
•  Condados Charleston y Berkeley
Ubicación 32°46′34″N 79°55′57″O / 32.776111111111, 32°46′34″N 79°55′57″O / -79.9325
•  Altitud 35.96 msnm
Superficie  
• Total 376.5 km²
• Tierra firme 361.2 km²
• Agua 44.3 km²
Población  
• Total (2007 ) 118,270 hab.
• Metropolitana 603,178 hab.
•  Densidad 384.7 hab./km²
  (2007)
Huso horario EST ( UTC-5)
• Verano EDT ( UTC-4)
Alcalde Joseph P. Riley
Sitio web http://www.charlestoncity.info/
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Charleston es una ciudad de los condados de Berkeley y de Charleston en el estado de Carolina del Sur. Asimismo, la ciudad es la sede del condado y es la ciudad más grande del condado de Charleston. La ciudad fue fundada como Charlestown o Charles Towne, Carolina en 1670, y se trasladó a su actual localización en 1680. Hasta 1800, Charleston era la quinta ciudad más grande de Norteamérica, detrás de Filadelfia, de Nueva York, de Boston y de Quebec. Adoptó su actual nombre en 1783. También conocido como la ciudad santa (debido a la prominencia de iglesias, como se observa al ver los numerosos campanarios que puntean el horizonte de la ciudad).

En 2007, la población estimada de la ciudad era de casi 120.000 habitantes, haciéndola la segunda ciudad más populosa de Carolina del Sur detrás de la capital del estado, Columbia. Las tendencias de las corrientes han hecho de Charleston la ciudad que crece más rápido en el centro de Carolina del Sur. Estiman que la población del área metropolitana de Charleston y de North Charleston es de 603.178 habitantes en 2007 (incluye las poblaciones de los condados de Charleston, de Berkeley, y de Dorchester). Esto alinea Charleston-Norte y Charleston como la segunda área metropolitana individual más grande del estado detrás de Columbia. Cerca del 80% de la población vive dentro de la ciudad y en las urbanizaciones adyacentes (población año 2000: 423.410 habitantes).

La ciudad de Charleston se establece en el punto mediano de la línea de la costa del Sur de Carolina, en la unión de los ríos Ashley y río Cooper. El nombre de Charleston se deriva de Charles Towne, llamada así por el rey Carlos II de Inglaterra.

Historia

Colonización

Después de que restauraran en el trono británico a Carlos II de Inglaterra ( 1660- 85) después del protectorado de Oliver Cromwell, concedió el territorio de Carolina a ocho de sus amigos leales, conocido como los Señores propietarios (Lords Proprietor), en 1663. Se tardó siete años antes de que los Lords pudieran efectuar el establecimiento, el primero se llamó Charles Town. Los colonos ingleses se establecieron la comunidad en 1670 en la ribera oeste del río de Ashley, unos kilómetros al noroeste de la actual ciudad. Pronto fue elegida por Anthony Ashley-Cooper, uno de los Lords Proprietor, para convertirse en un gran puerto. Antes de 1680, el asentamiento había crecido, habían llegado gente desde Inglaterra, de Barbados, y de Virginia, y situándose en su localización peninsular actual. La capital de la colonia de Carolina, Charleston era el centro neurálgico de la expediciones para la extensión de las tierras circundantes siendo el punto más situado más al sur de los asentamientos ingleses a finales del siglo XVII.

El asentamiento era objeto de ataques bien por mar o por tierra. Los asaltos periódicos de España y particularmente Francia, que mantenían colonias en la región y disputaban con Inglaterra, fueron combinados con la resistencia de los nativos, los indios, así como incursiones piratas. Los colonos de Charleston erigieron una muralla alrededor del pequeño asentamiento para ayudar en su defensa. Dos edificios sobreviven de la ciudad amurallada, el polvorín, en donde se almacenaba la pólvora del fuente de la ciudad[1] y la casa rosa, una vieja taberna colonial.

Un plan de 1680 para el nuevo asentamiento, el Gran Modelo, presentando un modelo de una ciudad regular exacta y la base futura para una comunidad cada vez mayor. Se amplió la intersección de las calles Meeting y Broad con la tierra que rodeaba ampliando las calles formando un cuadrado. Al poco tiempo se conocía como las cuatro esquinas de la ley, refiriéndose a varias delegaciones relacionados con la ley gubernamental y religiosa que presidía el cuadrado y la ciudad creciente. La iglesia de San Michael, la más antigua y conocida de las iglesias episcopales, fue construida en la esquina suroriental en 1752. El año siguiente el Capitolio de la colonia fue erigido en el cuadrado. Debido a su posición prominente dentro de la ciudad y a su arquitectura elegante, el edificio señaló a los ciudadanos y a los visitantes de Charleston su importancia dentro de las colonias británicas. La Corte provincial se situó en la planta baja, la asamblea de Commons House y la cámara del consejo del gobernador real se situaron en la segunda panta.

Diversidad étnica y religiosa

Mientras que los primeros colonos llegaron principalmente de Inglaterra, la colonia de Charleston era también el hogar de una mezcla de grupos étnicos y religiosos. En épocas coloniales, Boston en Massachusetts y Charleston eran ciudades hermanadas, en donde la gente pasaba los veranos en Boston e inviernos en Charleston. Había mucho comercio con las islas Bermudas y el Caribe, con lo que gente de estas áreas vino a vivir en Charleston. Franceses, escoceses, irlandeses, y los alemanes emigraron a la ciudad, representando numerosas religiones, protestantes, católicos y judíos. Los judíos Sefardíes emigraron a la ciudad en tal número que convirtió a Charleston en la mayor comunidad judía de norteamérica a principios del siglo XIX hasta cerca de 1830.[5] El cementerio judío de la calle Coming, el primero, establecido en 1762, atestigua la presencia judía durante muchos años en la comunidad. La primera iglesia anglicana, la iglesia episcopal del San Felipe, fue construida en 1682, aunque fue destruida más adelante por un incendio siendo reconstruida en su localización actual. Los esclavos también abarcaron una porción importante de la población, siendo activos en la comunidad religiosa de la ciudad. Charlestonian. Los esclavos y los negros libres se establecieron en the Old Bethel en 1797 uniendo las religiones de la iglesia unida metodista y la Iglesia Episcopal Metodista Africana. El primer museo americano abierto al público fue en Charleston el 12 de enero de 1773.

A partir de la mitad del siglo XVIII la mayor cantidad de inmigración hacia las Carolinas, provenía de Virginia, de Maryland y de Pensilvania, hasta que la población interior era mayor que la población costera. La gente del interior del estado vieron que los habitantes de Charleston no eran muy brillantes en muchos temas, lo que acabó fijando una etapa de varias generaciones de conflictos entre los del interior y la élite de Charleston.

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