Charles Wheatstone

puente de Wheatstone

Charles Wheatstone
Wheatstone Charles drawing 1868.jpg
Información personal
Nacimiento 6 de febrero de 1802 Ver y modificar los datos en Wikidata
Gloucester, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 19 de octubre de 1875 Ver y modificar los datos en Wikidata (73 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Criptógrafo, matemático, físico, ingeniero, inventor y fabricante de instrumentos musicales Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Sir Charles Wheatstone ( Gloucester, 6 de febrero de 1802- París, 19 de octubre de 1875) fue un científico e inventor británico, que destacó durante la época victoriana, incluyendo el Estereoscopio (aparato que creaba la ilusión de ver imágenes tridimensionales), la técnica Playfair de codificación, y el caleidófono. Wheatstone es más conocido por el aparato eléctrico que lleva su nombre: el puente de Wheatstone, utilizado para medir las resistencias eléctricas. Wheatstone fue miembro de la Royal Society.

Biografía

Charles Wheatstone nació en Barnwood, Gloucester. Su padre era un vendedor de música en la ciudad, quien se mudó a 128 Pall Mall, Londres, cuatro años más tarde, convirtiéndose en maestro de la flauta. Charles, el segundo hijo, fue a una escuela del pueblo, cerca de Gloucester, y luego a varias instituciones en Londres. Uno de ellos estaba en Kennington, y custodiado por la Sra. Castlemaine, que estaba asombrada por su rápido progreso. No lejos del teatro de su telégrafo práctico, de niño era muy tímido y sensible, le gustaba retirarse a un ático, sin más compañía que sus propios pensamientos.

Cuando tenía unos catorce años fue aprendiz de su tío , creador y vendedor de instrumentos musicales en Strand, Londres; pero mostró poco gusto por la artesanía o los negocios, y le encantaba estudiar libros. Su padre lo animó en esto, y finalmente lo sacó del cargo del tío.

A la edad de quince años, Wheatstone tradujo poesía francesa, y escribió dos canciones, una de las cuales fue dada a su tío, quien la publicó sin saberlo como la composición de su sobrino. Algunas líneas suyas sobre la lira se convirtieron en el lema de un grabado de Bartolozzi. Pequeño para su edad, pero con una buena frente y ojos azules inteligentes, a menudo visitaba un viejo puesto de libros en las cercanías de Pall Mall, que entonces era una vía destartalada y sin pavimentar. La mayor parte de su dinero de bolsillo se gastó en comprar los libros que le habían gustado, ya fueran cuentos de hadas, historia o ciencia. Un día, para sorpresa del librero, codició un volumen sobre los descubrimientos de Volta en electricidad, pero sin tener el precio, se ahorró unos centavos y aseguró el volumen. Estaba escrito en francés, por lo que se vio obligado a guardar nuevamente, hasta que pudo comprar un diccionario. Luego comenzó a leer el volumen y, con la ayuda de su hermano mayor, William, repitió los experimentos descritos en él, con una batería casera, en el lavadero detrás de la casa de su padre. Al construir la batería, los niños filósofos se quedaron sin dinero para comprar las planchas de cobre requeridas. Solo les quedaban unas pocas monedas de cobre. Se le ocurrió una idea feliz a Charles, que era el espíritu principal en estas investigaciones: "Debemos usar los centavos", dijo él, y la batería pronto se completó.

En Christchurch, Marylebone, el 12 de febrero de 1847, Charles Wheatstone se casó con Emma West. Ella era la hija de un comerciante Taunton, y de apariencia hermosa. Ella murió en 1866, dejando a una familia de cinco niños pequeños. Su vida doméstica fue tranquila y sin incidentes.

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