Charles Taze Russell

Charles Taze Russell
Presidente de la Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania
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Presidente de la Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania
15 de diciembre de 1884- 31 de octubre de 1916
Predecesor William Henry Conley
Sucesor Joseph Franklin Rutherford
Información personal
Nacimiento 16 de febrero de 1852
Allegheny, Pennsylvania, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Fallecimiento 31 de octubre de 1916 (64 años)
Pampa, Texas, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Religión Testigos de Jehová
Estudiantes de la Biblia
Familia
Padre Joseph Lytel Russell
Madre Ann Eliza Birney
Cónyuge María Frances Ackley
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Charles Taze Russell de joven.

Charles Taze Russell ( 16 de febrero de 1852 - 31 de octubre de 1916); también conocido como el Pastor Russell, fue en su época un líder religioso estadounidense, cuyo cometido principal era, particularmente, santificar el nombre del  Dios de la Biblia, entendido como Jehová.[1] Fundador de los Estudiantes de la Biblia, un movimiento cristiano restauracionista, milenarista y antitrinitarista, del que proceden los Testigos de Jehová y aún otros grupos independientes, que posteriormente se separan de los Estudiantes de la Biblia. También fue editor de la revista Zion’s Watch Tower and Herald of Christ’s Presence y presidente de la Watch Tower Bible and Tract Society.

Sus creencias y prácticas restauracionistas significaron para él numerosas críticas y oposición; incluso de parte de sus propios amigos y familiares.

Vida

Su doctrina

Nace el 16 de febrero de 1852 en Allegheny, Pennsylvania. Es el segundo hijo de Joseph Lytel Russell y Ann Eliza Birney; inmigrantes de ascendencia escocesa e irlandesa. En 1860 muere su madre y 3 de sus hermanos[ cita requerida]; por lo que su padre se encarga de la educación de sus hijos. La familia se muda a Pittsburgh donde se unen a la Iglesia presbiteriana.

En el año 1870, a los 18 años de edad, organizó una clase en la ciudad de Pensilvania de Estados Unidos, para estudiar la Biblia. A pesar de que sus padres eran presbiterianos, él frecuentaba la Iglesia de los Adventistas. Aquí conoció los estudios de un cierto Guillermo Miller. Éste se había dedicado al estudio detallado de las escrituras de los profetas, llegando a la conclusión de que el texto de Daniel 8: 14 se refería a la venida de Cristo a la tierra para "purificar el santuario" calculando que cada uno de los 2,300 días representaba un año, tomó como punto de partida la fecha del regreso de Esdrascon los cautivos de Babilonia a Jerusalén en el año 457 antes de Cristo, y Russell llegó a la conclusión de que Cristo volvería a la tierra en el año 1914.

Respecto a la profecía de Miller, al acercarse la fecha prevista por éste, muchos de los creyentes regalaron sus propiedades, abandonaron sus sembrados y se prepararon a recibir al Señor, que según William Miller iba a llegar el 21 de marzo de 1843. Llegó el día, pero no pasó nada. Miller revisó sus cálculos y descubrió el error de un año. Inútilmente esperaron la nueva fecha, porque igualmente no ocurrió nada de nada. Una vez más revisó sus cálculos e indicó una nueva fecha, el 18 de abril de 1844. Otro fracaso, que aconsejó a Miller reconocer su error y dar por terminadas sus investigaciones al respecto.

A Russell le había impresionado el clima de espera de la gente que creía en los estudios de Miller, y volvió a ellos. Con la astucia de un especialista en publicidad, enseñó que Cristo no había resucitado de la tumba con el cuerpo, sino solamente con el espíritu. Por lo tanto su regreso sería espiritual. Sus nuevos cálculos le dieron como resultado que Cristo había regresado espiritualmente en el año 1874. Nadie lo sabía, excepto él, que sintió el deber de anunciarlo a los verdaderos seguidores de Cristo, para que participaran en el reino del Señor. A tal fin inició en 1879 la publicación del periódico "La Torre de Vigía y el Heraldo de la Presencia de Cristo".

En 1884 Russell fundó la "Sociedad de Tratados de la Torre de Vigía" Con las ganancias de las publicaciones fue adquiriendo grandes propiedades y montó una enorme imprenta.

No ha sido confirmado que su conducta dejó perplejos a muchos admiradores. Russell tuvo que sufrir varios procesos judiciales. En 1909 fue demandado por su propia esposa, quien "solicitó el divorcio, a causa de depravación que él llevaba con los miembros femeninos de la iglesia que pastoreaba", y aunque apeló cinco veces contra el fallo del juez, perdió el pleito.

Vendía "trigo milagroso" que fue descubierto en Europa y y fue llamado asi porque producía una porción mas que el trigo comun, por lo que lo vendió mas caro. Fue criticado y acusado de tener propósitos lucrativos y de estafar a la gente pero el dinero recaudado era para promover la produccion de publicaciones religiosas gratuitas y nunca nadie se quejo de ser estafado. Vendió también "frijoles mileniales, "semilla maravillosa de algodón" y a los que estaban en la verdad, "remedios para curar apendicitis, tifoidea y cáncer".

Russell desarrolla el significado de la venida espiritual de Cristo diciendo que en esa fecha (1874) se había inaugurado un período de 40 años, llamado la "recolección". Durante este período, que termina en 1914, el Señor iba a reunir a su rebaño, e iba a acabar con los tiempos de los" gentiles", es decir, el dominio de gobiernos dirigidos por no israelitas sobre el pueblo de Dios, impidiendo asi la línea de reyes que representaban el gobierno de Dios en las escrituras hebreas, desde el último rey de Israel hasta la instauracion del siguiente rey con el derecho legal, es decir Jesucristo, acabando con el caótico sistema de cosas presente. Enseguida comenzaría el milenio de la felicidad.

Leyendo Lucas 21: 24, Russell concluyó que los tiempos de las naciones paganas se cumplirían en 1914. En esta fecha el pueblo de Dios, es decir, los cristianos verdaderos, iban a ser una ciudad libre del dominio pagano, es decir, del sistema influenciado por Satanás, se acabarían las religiones falsas, terminarían todos los gobiernos y sus sistemas de supuesto orden para dar paso a la restauración del propósito original de Dios, humanidad perfecta con vida eterna y obediente a Dios

Históricamente sabemos que en este año estalló la Primera Guerra Mundial, desatando asi el caos del cual habló Russell en sus explicaciones indicando que Cristo empezó a reinar en el cielo y habia empezado el tiempo del fin del sistema de cosas gentil

Durante cuatro años la humanidad experimentó muerte y desolación, fue todo lo profetizado por Russell...

Ministerio

En 1870, él con algunos de sus conocidos empiezan un estudio sistemático de la Biblia. La idea, según ellos, es dejar de lado toda creencia dogmática que ya ha estado en las religiones establecidas, y dejar que la Biblia por sí misma revele su contenido mediante el uso de textos que se crucen, es decir, diferentes partes de las Escrituras que tratan de un mismo tema y que permitan compararse entre sí; un compañero suyo describe posteriormente su estudio así:

«Alguien planteaba una pregunta. Ellos la discutían. Buscaban todas las escrituras relacionadas con el punto y entonces, cuando estaban satisfechos de la armonía de los textos, finalmente declaraban su conclusión y la anotaban.»

[2]

No obstante, para ese mismo tiempo, él y su grupo continúa aún con la influencia de las ideas, de los ministros adventistas, George Storrs y George Stetson.[7]

Sin embargo, él y su grupo llegan a varias conclusiones:

  • Que la inmortalidad es un don que obtienen los que llegan a ser reyes y sacerdotes junto con Cristo en su Reino celestial (Ezeq. 18:20; Rom. 2:6, 7).
  • Que el sacrificio de Jesucristo es un rescate para la humanidad. (Mat. 20:
  • Que, aunque Jesús ha venido primero a la Tierra como hombre en la carne, para su regreso se ha de manifestar o en un futuro se ha de hacer presente de manera invisible, es decir, en un cuerpo espiritual (Juan 14:19); y que el regreso de Jesús no es para destruir a todos, sino para bendecir a las familias obedientes de la Tierra (Gál. 3:8), por lo que escribe:

«Nos sentimos muy apenados por el error de los segundoadventistas, quienes estaban esperando a Cristo en la carne, y enseñaban que el mundo y todo en él excepto los segundoadventistas serían quemados.»

[8]

Finalmente se convencen, él y sus amigos, de que hay la necesidad urgente de promover lo que consideran la verdad principal del mensaje de la Biblia: 'sobre la clase de persona que verdaderamente es Dios; y no como se lo conoce; un Dios que se complace en torturar a la gente en el infierno; como lo enseñan las demás de las religiones de su tiempo',[1] por lo que decide vender su parte del negocio de ropa de caballeros de su padre y dedicar su fortuna entera, aproximadamente un cuarto {de millón de dólares estadounidenses de la época (en el año 2010 equivaldrían a unos 7 millones), a la propagación de (lo que según él cree es): una restaurada o restituida religión cristiana; mediante la distribución de su literatura bíblica. Por lo que en 1881 funda la Zion's Watch Tower Tract Society como editora de tratados, biblias y otros documentos de doctrina cristiana restaurada. Y asimismo lo confirma él diciendo: {{cita|“Si la Biblia enseña que lo que espera a todos, con excepción de los santos, es el tormento eterno, eso debería predicarse, sí, anunciarse de manera atronadora desde las azoteas semanalmente, diariamente, a todas horas; pero si no enseña esa creencia, esto debe darse a conocer, y así debe borrarse la horrible mancha que deshonra el santo nombre de Dios”|Libro Testigos de Jehová Proclamadores del Reino, cap. 10 pág. 126; Aumenta el conocimiento exacto de la verdad.}"

Matrimonio

El 13 de marzo de 1879, se casa con Maria Frances Ackley (1850 a 1938).[13] y muere, a sus 88 años de edad, en St. Petersburg, Florida, el 12 de marzo de 1938.

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