Charles Proteus Steinmetz

Charles Proteus Steinmetz
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Información personal
Nombre de nacimientoKarl August Rudolph Steinmetz
Nacimiento9 de abril de 1865
Breslavia, Provincia de Silesia, Reino de Prusia
Fallecimiento26 de octubre de 1923
(58 años)
Schenectady, Estado de Nueva York, Estados Unidos de América
NacionalidadAlemana y estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Educación
Alma máter
Información profesional
OcupaciónMatemático, Ingeniería eléctrica
Miembro de
Distinciones
  • National Inventors Hall of Fame
  • Medalla Elliott Cresson (1913) Ver y modificar los datos en Wikidata

Charles Proteus Steinmetz (1865 - 1923) fue un matemático e ingeniero eléctrico estadounidense de origen alemán y profesor en el Union College. Fomentó el desarrollo de la corriente alterna que hizo posible la expansión de la industria eléctrica en Estados Unidos, formulando teorías matemáticas para los ingenieros. Hizo descubrimientos en la comprensión de la histéresis que permitió a los ingenieros diseñar mejores equipos de aparatos electromagnéticos, incluidos especialmente los motores eléctricos para uso industrial.

Vida profesional

Su nacionalidad es problemática, aunque las fuentes más creíbles dicen que nació en Breslau, Silesia, entonces Alemania y actualmente en Polonia. Su verdadero nombre era Karl August Rudolf Steinmetz, hijo de un empleado ferroviario. Estudió en la Universidad de Breslau, pero tuvo que huir poco antes de terminar su doctorado, perseguido policialmente por sus escritos socialistas, a Zúrich y más tarde emigró a los Estados Unidos, donde comenzó trabajando como dibujante técnico en la compañía de Rudolf Eickemeyer donde, entre diversos desarrollos, definió la importancia del ciclo de histéresis para explicar el calentamiento de motores y transformadores, presentado sus resultados en una reunión científica de la AIEE en 1892, lo que le dio un gran reconocimiento en la profesión. Cuando se organizó la compañía General Electric, se intentó contratar a los mejores profesionales de su tiempo, incluyendo a Steinmetz, pero éste rechazó la oferta de trabajo por lealtad a Eickemeyer, lo que llevó a que General Electric comprara la compañía de Eickemeyer, con lo cual Steinmetz pasó a trabajar para General Electric, donde trabajaría hasta su muerte.

Sus trabajos más reconocidos se basan en el análisis de los circuitos de corriente alterna donde preconizó el uso de números complejos, también estudió el ciclo de histéresis de los materiales ferromagnéticos, y desarrolló un pararrayos que puede ser conectado directamente a las líneas de transmisión, evitando que los rayos dañen los equipos. En 1902 se hizo profesor, a tiempo parcial, de la Universidad de Schenectady ubicada en el estado de Nueva York, donde colaboró hasta su muerte. Su trabajo ayudó a imponer la distribución de energía eléctrica por medio de tensiones alternas y no continuas como se hacía en la época.

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