Charles Pathé

Charles Pathé y Ruth Roland en la firma de su contrato en 1919.

Charles Pathé ( Chevry-Cossigny, Sena y Marne, Francia, 26 de diciembre de 1863 - Montecarlo, Mónaco, 25 de diciembre de 1957), fue un importante productor cinematográfico francés.

Biografía

Nacido en una modesta familia, Charles Pathé llegó a convertirse en el más importante empresario del cine mudo. Su padre, ex coracero de la Guardia Imperial de Napoleón III, montó una peluquería que no le dio demasiada fortuna. Debido a la difícil situación económica de su familia, su infancia fue difícil y muy problemática. Cumplido el servicio militar, se embarcó con un grupo de emigrantes armenios rumbo a tierras americanas. Dos años después volvió a Francia, arruinado y contagiado por la fiebre amarilla. Una vez en su patria, adquirió un restaurante y se casó.

Fue en el año 1894 cuando Pathé empezó su andadura en el mundo cinematográfico. Mientras recorría en bicicleta la feria de Vincennes asistió a una audición del fonógrafo de Edison. Tras conseguir prestados 700 francos, adquirió un fonógrafo y montó un negocio de venta de cilindros fonográficos y kinetoscopios. Pathé se adentró de lleno en la producción y comenzó a grabar cilindros con músicos. Durante esta época conoció al ingeniero Henry Joly, quien le propuso crear un aparato tomavistas. Dado que el prototipo resultó ser demasiado caro, Pathé decidió separarse de Joly. Sin embargo, Pathé se quedó con todo el material, que él había financiado. Tras el éxito de su pequeña empresa de fonógrafos, se asoció con su hermano Émile y fundó la compañía cinematográfica Phaté Fréres el 28 de septiembre de 1896. Mientras Charles se centró en el cine, su hermano se dedicó a la rama fonográfica. El icono de dicha empresa, el famoso gallo, se exportó por toda Europa y resto del planeta.

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