Charles Munch

Charles Munch
Información personal
Nacimiento 26 de septiembre de 1891 Ver y modificar los datos en Wikidata
Estrasburgo, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 6 de noviembre de 1968 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Richmond, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
  • Conservatorio Nacional de Música y Danza de París Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Director de orquesta, profesor universitario y concertino Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Conservatorio Nacional de Música y Danza de París Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Música clásica Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumento Violín Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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Placa homenaje a Charles Munch.

Charles Munch ( 26 de septiembre de 18916 de noviembre de 1968) fue un director de orquesta y violinista francés, reconocido mundialmente por haber dirigido magistrales interpretaciones de los clásicos del Romanticismo, especialmente durante su etapa al frente de la Orquesta Sinfónica de Boston ( 1949 - 1962).

Vida y carrera

Formación

Munch nació en Estrasburgo, Alsacia-Lorena (En ese período anexado por el Imperio alemán). Hijo del organista y director del coro Ernst Münch, él era el quinto en una familia de seis niños. Era hermano del director Fritz Münch y primo del director y compositor Hans Münch. El tío de Charles era el conocido doctor y musicólogo Albert Schweitzer. Aunque su primera ambición era ser ingeniero de locomotoras, estudió violín en el Conservatorio de Estrasburgo. Su padre Ernst fue profesor de órgano en el Conservatorio y se presentó en la catedral; también dirigió una orquesta con su hijo Charles en los segundos violines.

Después de recibir su diploma en 1912, Charles estudió con Carl Flesch en Berlín y Lucien Capet en el Conservatorio de París. Fue reclutado en el ejército alemán en la Primera Guerra Mundial, sirviendo como artillero de sargento. Fue atropellado en Péronne y herido en Verdún.

Etapa como violinista

En 1920, se hizo profesor de violín en el Conservatorio de Estrasburgo y asistente del concertino de la Orquesta Filarmónica de Estrasburgo bajo Joseph Guy Ropartz, quien dirigió el conservatorio. A principios de la década de los 20 fue concertino de la Orquesta Gürzenich de Hermann Abendroth en Colonia. Luego fue concertino de la Orquesta de la Gewandhaus de Leipzig bajo Wilhelm Furtwängler y Bruno Walter de 1926 a 1933. Estos dos genios de la batuta dejaron una impronta indeleble en su visión de la interpretación musical.

Como director en París. 1932-1948

A la edad de 41 años, Munch hizo su debut como director en París el 1 de noviembre de 1932 con un gran éxito. La novia de Munch, Geneviève Maury, nieta de un fundador de la Nestlé Chocolate Company, alquiló el auditorio y contrató la Orquesta de Conciertos de Walther Straram. También fue traductora de Thomas Mann. Munch también estudió dirección con el director checo Fritz Zweig que había huido de Berlín durante su mandato en el Krolloper de Berlín.

Tras este éxito, dirigió los Conciertos Siohan, la Orquesta Lamoureux, la Orquesta Sinfónica de París, la Orquesta de Biarritz (Verano de 1933), la Sociedad Filarmónica de París (1935-1938) y la Orquesta de la Sociedad de Conciertos del Conservatorio (1937 a 1946). Se hizo conocido como un campeón de Héctor Berlioz, y se hizo amigo de Arthur Honegger, Albert Roussel, y Francis Poulenc. Durante estos años, Munch dio los estrenos de obras de Honegger, de Jean Roger-Ducasse, de José Guy Ropartz, de Roussel, y de Florent Schmitt. Se convirtió en director de la Société Philharmonique de Paris en 1938 y enseñó dirección en el Conservatorio de París de 1937 a 1945. En 1939 poco antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Munch dirigió como invitado en Londres a la Orquesta Sinfónica de la BBC y en EEUU a la Orquesta Sinfónica de San Luis.

Permaneció en Francia dirigiendo la Orquesta del Conservatorio durante la ocupación alemana, creyendo que era mejor mantener la moral de los franceses. Rechazó compromisos en Alemania y también se negó a interpretar obras alemanas contemporáneas. Protegió a los miembros de su orquesta de la Gestapo y contribuyó con sus ingresos a la Resistencia francesa. Por ello, recibió la Légion d'honneur con la cinta roja en 1945 y el grado de Commandeur en 1952.

En 1945 dirigió la Orquesta Filarmónica Checa en Praga en el cincuentenario de su fundación. También dirigió en la nueva etapa del Festival de Salzburgo al frente de la Filarmónica de Viena. A continuación hizo una gira norteamericana con la Orquesta Nacional de la Radio Francesa. Asimismo produjo diversas grabaciones para el sello DECCA con la Orquesta del Conservatorio. En 1946 Munch dirigió como invitado diversas orquestas norteamericanas obteniendo grandes éxitos, lo que afianzó su prestigio en ese país.

Como director en Boston. 1949-1962

Munch hizo su debut en la Orquesta Sinfónica de Boston el 27 de diciembre de 1946. Fue Director Musical entre 1949 y 1962. Munch fue también Director del Berkshire Music Festival y del Berkshire Music Center ( Tanglewood) de 1951 a 1962. Llevó a cabo ensayos relajados que los miembros de la orquesta apreciaron mucho después del autoritario Serge Koussevitzky. Munch también recibió títulos honorarios del Boston College, la Universidad de Boston, la Universidad de Brandeis, la Universidad de Harvard y el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra.

Se destacó en el repertorio francés moderno, especialmente en Claude Debussy y Maurice Ravel, y fue considerado como una autoridad de Hector Berlioz. Sin embargo, los programas de Munch también presentaron regularmente obras de compositores como Bach, Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert, Schumann, Brahms y Wagner. Su mandato de trece años en Boston incluyó 39 estrenos mundiales y 58 primeras presentaciones americanas, y ofreció al público 168 obras contemporáneas. Catorce de estos estrenos fueron obras encargadas por la Boston Symphony y la Fundación de Música Koussevitzky para celebrar el 75 aniversario de la Orquesta en 1956.

Munch invitó al ex director musical de Boston Symphony, Pierre Monteux, a dirigir, grabar y hacer giras con la orquesta después de una ausencia de más de 25 años. Bajo Munch, los directores invitados se convirtieron en parte integral de la programación de la Boston Symphony, tanto en Boston como en Tanglewood.

Munch dirigió la Sinfónica de Boston en su primera gira transcontinental de los Estados Unidos en 1953. Se convirtió en el primer director de orquesta que los llevó de gira al extranjero: Europa en 1952 y 1956 y Asia oriental y Australia en 1960. Durante la gira de 1956, la Symphony fue la primera orquesta estadounidense que actuó en la Unión Soviética.

La Sinfónica de Boston bajo Munch hizo una serie de grabaciones para RCA Victor de 1949 a 1953 en sonido monaural y de 1954 a 1962 en versiones monaurales y estereofónicas.

Selecciones de los ensayos de Boston Symphony bajo Leonard Bernstein, Koussevitzky y Munch se transmitieron a nivel nacional en la Red de Radio NBC de 1948 a 1951. NBC retransmitió partes de las actuaciones de la orquesta de 1954-1957 y desde 1951, en estaciones de radio locales en el área de Boston. A partir de 1957, las actuaciones bajo Munch y directores invitados se difundieron a nivel regional, nacional e internacional a través del Boston Symphony Transcription Trust. Bajo Munch, la Sinfónica de Boston apareció en la televisión. La primera emisión de televisión de BSO fue bajo Bernstein en 1949 en el Carnegie Hall.

Regreso a Francia. Orquesta de París. 1963-1968

Munch regresó a Francia y en 1963 se convirtió en presidente de la École Normale de Musique. También fue nombrado presidente de la Guilde Française des Artistes Solistes. Durante los años 60, Munch apareció regularmente como director invitado en América, Europa, y Japón. En 1967, a petición del ministro francés de Cultura, André Malraux, fundó la primera orquesta francesa asalariada a tiempo completo, la Orquesta de París, entidad formada a partir de la Orquesta del Conservatorio, y dirigió su primer concierto el 14 de noviembre de 1967. Al año siguiente murió de un ataque de corazón, sufrido en su hotel en Richmond, Virginia durante una gira americana con su nueva orquesta. Sus restos fueron devueltos a Francia donde está enterrado en el Cimetière de Louveciennes. EMI grabó sus últimas sesiones, incluyendo el Concierto para piano en sol mayor, de Ravel, con esta orquesta, y las lanzó póstumamente.

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