Charles H. Lankester

Charles H. Lankester
Nacimiento 1879
Southampton
Fallecimiento 1969, 90 años
San José (Costa Rica)
Nacionalidad inglés - costarricense
Campo naturalista, orquidólogo
Abreviatura en botánica C.H.Lank.
Cónyuge Dorothea Mary Hawker Harvey
Hijos seis
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Charles Herbert Lankester ( 14 de junio de 1879, Southampton Inglaterra - 8 de julio de 1969, San José Costa Rica), fue naturalista, botánico y orquideólogo inglés de nacimiento y costarricense de adopción.

Biografía

Charles H. Lankester hijo de Charles Goddard Lankester y de Ann Ellen West nació en Southampton. Se casó con Dorothea Mary Hawker Harvey el 23 de junio de 1908, con la que tuvo seis hijos.

La familia adquirió unos terrenos en Costa Rica para cultivarlos como explotación cafetera. El negocio fue prosperando y Charles H. Lankester apasionado de la naturaleza y sobre todo de las orquídeas, fue coleccionando orquídeas que recolectaba de la zona, en un jardín que poco a poco fue ampliando.

Aunque no tenía estudios superiores se puso en contacto por carta con los especialistas orquidólogos de su tiempo y fue ampliando conocimientos. Tuvo una especial colaboración con Oakes Ames , botánico de la Universidad de Harvard.

Su colección fue la base principal de las muchas ssp. de orquídeas de Costa Rica descritas por Ames: el botánico de Harvard.

Resulta que Ames estaba en la competición directa con "los alemanes" (es decir, Rudolf Schlechter, que estaba trabajando con las colecciones de Tonduz, de Brenes, etc.), y al reclutar a Lankester consiguió tener a su alcance una base de estudios ingente y de primera mano.

La colaboración duró 20 años, y Ames logró su meta (pues consiguió describir una lista añadida de nuevas spp. de las orquídeas recogidas por Lankester).

Aunque la vida de Lankester fue una vida larga y rica murió en 1969 pasando sus últimos año en una condición económica difícil. A su muerte su colección de orquídeas y su finca fueron comprados por un consorcio de sociedades conservacionistas estadounidenses que se lo regalaron al gobierno de Costa Rica, con la condición de que lo preservara adecuadamente.

Así nació en 1973 el Jardín Botánico Lankester, que comprende los terrenos y las colecciones de orquídeas de Charles H. Lankester.

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