Charles Girault

Charles Girault
Charles Girault by Léon Bonnat.jpg
Retrato de 1919 de François Schommer (Museo del Petit Palais)
Información personal
Nacimiento27 de diciembre de 1851 Ver y modificar los datos en Wikidata
Cosne-Cours-sur-Loire, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento26 de diciembre de 1932 Ver y modificar los datos en Wikidata (80 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadFrancesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
OcupaciónArquitecto Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Obras notables
Distinciones

Charles-Louis Girault (Cosne-Cours-sur-Loire (Nièvre), 27 de diciembre de 1851) – París, 26 de diciembre de 1932), fue un destacado arquitecto francés de finales del XIX-principios del XX, academicista, historicista y ecléctico. Se le conoce como el arquitecto del Petit Palais (1900) de París y del arco triunfal (1905) en el parque del Cincuentenario de Bruselas y por el museo real de África central (1910) de Tervuren.

Girault fue en el sentido del término, un artista. Muy influenciado por Italia, admitió más inclinación por sus bellezas que por los progresos de la técnica industrial. Declaró que solamente veía en la Torre Eiffel «l’échafaudage d’un point dans le ciel» [el andamio de un punto en el cielo]. Esto no le impidió ser llamado a desempeñar muchos cargos públicos: presidente de la Sociedad central de arquitectos (la Académie d'architecture), Inspector general de edificios civiles, presidente del Comité de congresos internacionales, y muchas veces, presidente de jurados de concursos de arquitectura.

Los inicios

Charles Girault en 1900 (dibujo de Paul Renouard)
Petit Palais, obra maestra de Charles-Louis Girault

Sus primeros años de vida estuvieron marcados por la soledad: su padre estaba haciendo «des affaires» (a menudo desafortunado) en Sudamérica, donde vivía con frecuencia con su esposa y sus dos hijas. Charles había quedado en Francia al cuidado de una abuela. Poco se sabe sobre su infancia y juventud en Cosne. Fue llamado a las armas durante la desastrosa guerra franco-prusiana de 1870, que finalmente interrumpió la preparación para el concurso de la École Centrale, que había emprendido.

Desmovilizado, regresó a Nièvre, donde tuvo que trabajar para vivir. Muy dotado para el dibujo, se convirtió en dibujante de un empresario de cerrajería y herrería, monsieur Bardin. Aquí fue donde, casi por casualidad, el arquitecto Honoré Daumet, entonces famoso, vio sus maravillosos dibujos, y le dijo al patrón de Charles: «Il faut qu’il fasse les Beaux-Arts, je le prends dans ma classe » [Debe hacer que haga las Bellas Artes, lo tomo en mi clase]. Este encuentro inesperada fue para Girault un golpe feliz del destino. En 1873, a la edad de veintidós años, ingresó en la École des beaux-arts, donde fue inmediatamente notado tanto por la calidad de sus dotes naturales como por su arduo trabajo.

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