Charles Benedict Davenport

Charles Benedict Davenport
Charles Davenport 1921.jpg
Información personal
Nacimiento 1 de junio de 1866 Ver y modificar los datos en Wikidata
Stamford, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 18 de febrero de 1944 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Causa de muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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Charles Benedict Davenport ( 1 de junio de 186618 de febrero de 1944), prominente y eugenista estadounidense, destacado líder e impulsor de la eugenesia en Estados Unidos que condujo a la esterilización de 60.000 norteamericanos y proporcionó fundamentos para el Holocausto en Europa.[1]

Biografía

Charles Benedict Davenport nació en Stamford ( Connecticut), hijo de Amzi Benedict Davenport (un abolicionista de raíces puritanas) y de su esposa Jane Joralemon Dimon (de ascendencia inglesa, holandesa e italiana), obtuvo el PhD en biología por Harvard en 1892, donde enseñaría zoología. Se casó en 1894 con Gertrude Crotty y falleció de neumonía con 77 años.

Davenport llegó a ser uno de los más prominentes biólogos norteamericanos de su época, pionero en el desarrollo de métodos cuantitativos en taxonomía. Respetaba enormemente las originales aproximaciones biométricas a la evolución por parte de Francis Galton y Karl Pearson y formó parte del comité editorial de la revista Biometrika fundada por Galton y Pearson junto con Walter Weldon. Sin embargo, tras el redescubrimiento en 1900 de las Leyes de Mendel pasó a ser un estricto converso y destacado miembro de la escuela mendeliana.

En 1910 se convirtió en director del Laboratorio de Cold Spring Harbor, donde fundó la Eugenics Record Office (Oficina de Registro de Eugenesia). Comenzó a estudiar la genética humana y más tarde redirigió gran parte de sus esfuerzos a promover la eugenesia.[2] En 1911 publicó su libro más conocido: Heredity in Relation to Eugenics (La herencia en relación a la eugenesia) que se usó como texto universitario durante muchos años. El año siguiente a la publicación fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

Davenport y su ayudante Morris Steggerda intentaron desarrollar un enfoque cuantitativo global sobre el mestizaje en humanos. El trabajo resultante, Race Crossing in Jamaica (Cruce de razas en Jamaica), se publicó en 1929 y pretendía proporcionar evidencias estadísticas de la degradación biológica y cultural consecuencia de la mezcla de las poblaciones blanca y negra. Hoy en día es considerado un ejemplo de racismo científico que fue criticado ya en su tiempo por extraer conclusiones más allá (y a veces en contra) de los datos presentados.[4]

Davenport estuvo en contacto con instituciones y publicaciones de la Alemania Nazi antes y durante la Segunda Guerra Mundial, lo cual ha sido documentado por Stefan Kühl. Por ejemplo, mantuvo relación editorial con dos influyentes publicaciones alemanas, ambas fundadas en 1935, y en 1939 escribió una contribución para el homenaje a Otto Reche, que sería una figura importante en el plan para "desplazar" del este de Alemania las poblaciones consideradas "inferiores".[5]

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