Charles Adolphe Wurtz

Charles Adolphe Wurtz
Charles-Adolphe Wurtz.jpg
Información personal
Nacimiento26 de noviembre de 1817 Ver y modificar los datos en Wikidata
Estrasburgo, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento10 de mayo de 1884
(66 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaCementerio del Père-Lachaise Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadFrancés
Educación
Alma máter
Alumno de
Información profesional
OcupaciónQuímico, político, profesor universitario y médico Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaQuímica Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Senador inamovible
  • Senator of the French Third Republic Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Ecole de Médecine de Paris
  • La Sorbona
  • Faculté de médecine de Strasbourg (fr)
  • Institut national agronomique (1850–1852) Ver y modificar los datos en Wikidata
EstudiantesAleksandr Záitsev Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Miembro de
Distinciones
  • Gran oficial de la Legión de Honor‎
  • Faraday Lectureship Prize (1879)
  • Medalla Copley (1881) Ver y modificar los datos en Wikidata

Adolphe Würtz (26 de noviembre de 1817 - 10 de mayo de 1884) fue un químico francés. Profesor de Química en la Escuela de Medicina de París y posteriormente catedrático de Química Orgánica en la Universidad de la Sorbona en París. En sus investigaciones químicas se especializó en las reacciones de hidrocarburos, dando lugar a la reacción que lleva su nombre: Reacción de Wurtz.

Biografía

Adolphe Wurtz (nunca usó el nombre de "Charles") nació en Estrasburgo, donde su padre, Jean Jacques Wurtz, era pastor luterano en la cercana ciudad de Wolfisheim. Su madre, Sophie Kreiss, era una mujer culta de la que heredó muchas de sus cualidades, como un estado de ánimo alegre y benevolente.[1]​ Cuando salió del gimnasium de Estrasburgo en 1834, su padre le permitió estudiar medicina como segunda mejor opción sobre la teología.

Se dedicó especialmente a la parte química de su profesión, con tal éxito que en 1839 fue nombrado Jefe de trabajos químicos en la facultad de medicina de Estrasburgo. Para el semestre de verano de 1842 estudió con Justus von Liebig en la Universidad de Giessen. Después de graduarse en Estrasburgo como médico en 1843, con una tesis sobre la albúmina y la fibrina, se fue a París, donde trabajó en el laboratorio privado de Jean Baptiste Dumas. En 1845, se convirtió en asistente de Dumas en la Escuela de Medicina, y cuatro años más tarde comenzó a dar conferencias sobre química orgánica en su lugar.

Como no había ningún laboratorio a su disposición en la Ecole de Médecine, abrió uno privado en 1850 en la calle Garanciere; pero tres años más tarde el edificio fue vendido, y el laboratorio tuvo que ser abandonado. En 1850, recibió la cátedra de química en el nuevo Instituto Nacional Agronómico de París-Grignon en Versalles, pero el Instituto fue cerrado en 1852. Al año siguiente, la cátedra de "Farmacia y Química Orgánica" de la Facultad de Medicina quedó vacante por la renuncia de Dumas, así como la de "Química Médica" por la muerte de Mateo Orfila. Ambas cátedras fueron fusionadas, siendo Wurtz designado para el nuevo cargo de "Química orgánica y mineral" (al mismo tiempo, una nueva cátedra dedicada exclusivamente a la farmacia fue otorgada a Eugene Soubeiran).

Su laboratorio dio la bienvenida a 155 estudiantes en treinta años, la mayoría de ellos extranjeros. Convertido en uno de los más firmes defensores del atomismo científico,[2]

En 1866, Wurtz desempeñó las funciones de decano de la Facultad de Medicina. Desde esta posición, se esforzó en asegurar el reordenamiento y la reconstrucción de los edificios dedicados a la enseñanza científica, haciendo notar que en la prestación de los laboratorios docentes debidamente equipados, Francia estaba muy por detrás de Alemania.[1]

En 1875, renunció al cargo de decano, pero conservando el título de decano honorario, se convirtió en el primer ocupante de una nueva cátedra de química orgánica en la Sorbona, que el gobierno había establecido debido a su influencia. Sin embargo, tuvo grandes dificultades en la obtención de un laboratorio adecuado. Los edificios de la nueva Sorbona dotados de laboratorios científicos modernos no se terminaron hasta 1894, diez años después de su muerte.

Wurtz era miembro honorario de casi todas las sociedades científicas de Europa. Fue el fundador principal de la Societe Chimique de Francia (1858), fue su primer secretario y tres veces sirvió como su presidente. En 1880, fue vicepresidente y en 1881 presidente de la Academia de Ciencias francesa, donde ingresó en 1867 sucediendo a Théophile-Jules Pelouze.

Murió en París en 1884, probablemente de complicaciones debidas a la diabetes, y fue enterrado en el cementerio del Père Lachaise[4]

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