Chapulín

Chapulín de la familia Tettigoniidae.
Chapulines colorados a la venta para el consumo es muy importante para el humano en el mercado Benito Juárez, en Oaxaca de Juárez, Oaxaca (México).
Escultura que representa a un chapulín en Chapultepec (‘cerro de los chapulines’), Museo de Arte Moderno, ciudad de México.

Chapulín (del náhuatl chapōlin, de chapā[nia] ‘rebotar’, y ōlli ‘hule’, ‘insecto que brinca como pelota de hule’) es el nombre vulgar de algunos insectos ortópteros nativos de México y Estados Unidos. Se usa para las siguientes especies:

  • Todas las de la familia Pyrgomorphidae, los chapulines de los arbustos.[1]
  • La mayoría de las de la familia Acrididae.
    • Melanoplus differentialis, el chapulín diferencial.[2]
    • Melanoplus gladstoni, el chapulín carreta.[2]
    • Melanoplus femurrubrum, el chapulín de patas rojas.[2]
    • Hesperotettix viridis, el chapulín de la hierba de víbora.[2]
    • Arphia conspersa, el chapulín de alas rojas con espolón.[2]
    • Arphia nietana, el chapulín de alas rojas.[2]
    • Machaerocera mexicana, el chapulín de alas azules.[2]
    • Trachyrachis kiowa, el chapulín de alas amarillas[2]
    • Trimetrotropis pallidipennis, el chapulín de alas pálidas.[2]
    • Xanthippus corallipes, el chapulín de zancas rojas.[2]
    • Boopedon diabolicum, el chapulín negro de alas cortas.[2]
    • Boopedon rufipes, el chapulín rojo de alas cortas.[2]
    • Opeia oscura, el chapulín oscuro.[2]
  • Algunas de la familia Romaleidae.
    • Brachystola magna, el chapulín gordiflón.[2]
    • Taeniopoda eques, el chapulín del desierto[2]
    • Chromacris versicolor, el chapulín coloreado.[2]
  • Algunas de la familia Gryllidae, los grillos.

Además, el nombre chapulín se usa genéricamente en México y América Central para las siguientes especies:

  • Todas las de la familia Acrididae, las langostas.
  • Todas las del suborden Caelifera (al cual pertenece la familia Acrididae), los saltamontes.

El chapulín le da su nombre al famoso cerro de Chapultepec (‘cerro de los chapulines’), en la ciudad de México.

Nutrición

Los chapulines son criados especialmente para ser consumidos, como la mayor parte de los insectos que se venden como los escamoles, vinguitos,chinicuiles y acociles. Según la nutrióloga Verónica Juárez, de la UAEM, una tercera parte de los insectos que se conocen son comestibles; aunque se encuentran muy fácilmente y en grandes cantidades, en algunos municipios son poco consumidos. Entre sus beneficios para el organismo al consumir estos insectos se encontró que contienen entre el 60 y 70 por ciento de proteínas de buena calidad, pueden ser igual o más nutritivos que la carne de res, pollo o cerdo.

Sólo 100 gramos de carne de res contienen entre 54 y 57 por ciento de proteínas, mientras que 100 gramos de chapulines contienen entre 62 a 75 por ciento. Estos insectos tienen un alto contenido nutricional y es una excelente opción para complementar una dieta equilibrada. Debido a su popular y exótico sabor se han elaborado diferentes productos a base de ellos, como salsas, salchichas, botanas y también son utilizados como complementos en ciertos guisados.

La posibilidad de llevar a nuestra mesa este exquisito alimento es posible debido a que su precio es aproximadamente 50% menor al de la carne de res.

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