Chapa de identificación

Chapas de identificación en blanco

La chapa de identificación, en el contexto militar, es una pequeña chapa metálica que todo soldado lleva colgando del cuello mediante una cadena o collar, por lo que también es conocida informalmente como chapa de perro (en inglés dog tag), ya que recuerda a las chapas metálicas empleadas en los collares de las mascotas. Su uso principal es la identificación del soldado en caso de resultar muerto o herido, así como el registro de los datos médicos genéricos más importantes que faciliten su tratamiento en caso de ser herido en combate.

Su uso es reglamentario en la gran mayoría de fuerzas armadas del mundo, y los datos grabados en la misma varían de país a país. Pueden llevar el nombre del militar, un número identificativo único, el grupo sanguíneo,[1]​ el historial de vacunación, u otros datos. Suelen fabricarse con metales resistentes a la corrosión, como el monel, el aluminio o el acero inoxidable, aunque en tiempo de guerra se ha llegado a emplear cualquier metal disponible.

La cantidad de chapas que se lleva (normalmente una o dos) también depende del reglamento de cada país. Por norma general, cuando se emplea una sola chapa, esta puede romperse fácilmente en dos partes y los datos están grabados en ambas, mientras que si se emplea dos chapas, éstas son idénticas, y una de ellas cuelga de una cadena más corta, que cuelga a su vez de la cadena principal. Si el soldado muere en el campo de batalla en unas condiciones que impidan recuperar su cuerpo de inmediato, el compañero más cercano debe recuperar una de las chapas, en caso de haber dos, o romperla por la mitad si éste lleva una. De esta forma, el cuerpo puede ser identificado posteriormente, y la parte recuperada puede emplearse para confirmar el fallecimiento.

Historia de las chapas de identificación

Durante la guerra civil de 1861-1865, algunos soldados depositaron notas de papel con su nombre y la dirección de su casa a las espaldas de sus abrigos. Otros soldados identificaban sus mochilas rayando plantillas con el plomo del respaldo de la hebilla del cinturón del Ejército.

Los fabricantes de tarjetas de identificación reconocieron un mercado y comenzó la publicidad en periódicos. Sus plantillas generalmente sugerían una rama de servicio grabada con el nombre del soldado y la unidad. Las máquinas de sello de chapa de identificación se hicieron de bronce o de plomo con un agujero, y por lo general había (en un lado), un águila o escudo y frases tales como "La guerra por la Unión" o "Libertad, Unión e Igualdad". La otra cara tenía el nombre y la unidad del soldado y, a veces, una lista de batallas en las que había participado.

Un neoyorquino llamado John Kennedy escribió al Ejército de los EE.UU. en 1862, ofreció suministrar las chapas de todos los funcionarios y hombres en el Ejército Federal, adjuntando un diseño para la chapa. El Archivo Nacional tiene la carta con la respuesta: un rechazo sin explicación.

En la guerra hispano-estadounidense, los soldados compraron primitivos sellos de identificación, a veces con información engañosa.

La guerra franco-prusiana

El Ejército Prusiano utilizaba chapas de identificación para sus tropas al comienzo de la guerra franco-prusiana en 1870. Eran apodados Hundemarken ("etiquetas de perro") en comparación con el mismo sistema de identificación para perros establecido por el Káiser en Berlín, casi al mismo tiempo.

Primera Guerra Mundial

El ejército británico y sus fuerzas imperiales en Canadá, Australia y Nueva Zelanda expidió etiquetas de identificación por el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Las etiquetas eran hechas de fibras, una en rojo y otra en verde en una cadena alrededor del cuello. El mismo patrón se llevaba en la Segunda Guerra Mundial y la guerra de Corea por las fuerzas de la Commonwealth.

El Ejército de los EE. UU. autorizó por primera vez placas de identificación en el Departamento de Guerra por medio de la Orden General No. 204, de fecha 20 de diciembre de 1906, con lo mismo que había ofrecido Kennedy:

Una placa de identificación de aluminio, con el tamaño de medio dólar de plata y de espesor adecuado, sellada con el nombre, rango, compañía, regimiento o cuerpo del usuario, que será utilizado por cada funcionario y hombre alistado en el Ejército. La etiqueta debe ser suspendida del cuello, debajo de la ropa, por un cordón o correa que pase a través de un pequeño agujero en la ficha. Es prescrito como parte del uniforme y cuando no se lleve como se indica en este documento deberá mantenerse en la posesión del propietario. La etiqueta será publicada por el Departamento de Suministros gratuitamente a soldados y a precio de costo a los oficiales...

El Ejército cambió los reglamentos el 6 de julio de 1916 a fin de que cada soldado llevara dos chapas: una para permanecer con el cuerpo y la otra para ir a la persona a cargo de la inhumación para fines de mantenimiento de registros. En 1918, el Ejército aprobó que el nombre y los números de serie fueran estampados en la identificación de todos los soldados alistados. (El primer número de serie fue asignado a Arthur B. Crean de Chicago). En 1969 el Ejército aprueba que el número de Seguridad Social sea estampado para la identificación personal. Algunas naciones, (por ejemplo, Alemania) en lugar de dos, había una sola placa con información idéntica a ambos lados de la misma, que podía ser fácilmente rota con el propósito de mantenimiento de registros.

Segunda Guerra Mundial

Hay un mito recurrente sobre el hueco situado en un extremo de las etiquetas expedidas para el personal del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Se rumorea que la finalidad del hueco era que si un soldado encontraba uno de sus camaradas muerto en el campo de batalla, podría darle una etiqueta al comandante en jefe y poner la otra entre los dientes de los soldados para asegurarse de que la etiqueta se mantendrá con el cuerpo para su identificación. La realidad es que aunque se usara con ese fin, no se diseñó así con ese propósito, pues la muesca está allí simplemente para mantener la placa en su lugar en la máquina de estampado de documentos médicos Addressograph modelo 70.[2]

Memorial de la Guerra de Corea en Nueva Jersey en el que se muestra un soldado sujetando un puñado de dog tags.

Tras la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de la Armada aprobó el uso de chapas de identificación utilizadas por el Ejército y la Fuerza Aérea, por lo que una sola forma y tamaño de placa se convirtió en el estándar estadounidense.

Guerra de Vietnam

En la guerra de Vietnam los soldados estadounidenses fueron autorizados para colocar los silenciadores de goma en sus placas para que el enemigo no escuchara el sonido de la etiqueta. Otros optaron por juntarlas con una cinta negra. Por último, otros optaron por llevar una etiqueta en el cuello, y la otra etiqueta en el encaje de una bota. Las tres variaciones comunes entre las tropas de los EE. UU..

Antes de la utilización de los números de Seguro Social en las etiquetas a partir de la década de 1960, los militares estampaban el número de serie de la persona.

Las chapas de identificación constituyen tradicionalmente parte de los monumentos improvisados en los campos de batalla creados por los soldados de infantería de marina para sus camaradas caídos. El fusil de la víctima era colocada verticalmente con el casco encima del rifle, con la placa en el fusil, normalmente colgada del gatillo.

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