Chandala

En el marco del hinduismo, chandala o chandalá es un término oprobioso, que indica a los parias, menos que esclavos (la cuarta y última casta).

  • caṇḍāla o cāṇḍālá, en el sistema AITS (alfabeto internacional de transliteración sánscrita).
  • चण्डाल, en escritura devanagari.
  • Se pronuncia chandala o chandalá[1]

Quizá provenga de cháṇḍam: ‘violentamente, con ira’, como el rákshasa (monstruo antropófago) Chaṇḍa Karman (‘acción violenta’).

Se le dice a alguien descastado, que no se debe tocar (por eso se les llama «intocables»). Deben ejercer las profesiones que los miembros de las cuatro castas hindúes no pueden realizar, debido a que las consideran deshonrosas.

Según el diccionario sánscrito del británico Monier Monier-Williams (1819-1899), un chandala es un descastado, un varón de la más baja y despreciada de las tribus mixtas, nacido de un padre shudrá (esclavo) y una madre bráhmana (hija de un sacerdote bráhmana).[2]

Cuatro castas hinduistas

El sistema varnashram tiene cuatro clases bien diferenciadas:

  • brahmanes: autoridades religiosas (casta sacerdotal)
  • chatrías, autoridades civiles y militares
  • vaisias: terratenientes, ganaderos, agricultores y mercaderes
  • sudrás: casta inferior, a la que pertenecían los campesinos y los esclavos. Aunque se podían matar, no se podían vender ni ocupar en trabajos «impuros», destinados a los chandalas).
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