Champ Car World Series

Champ Car World Series (CCWS)
Mansell cart.jpg
Categoría Monoplazas
Fundación 1979
Temporada inicial 1979
Ultimo año 2007
2008 (Temporada cancelada)
Ámbito Internacional
Ganadores
Último campeón Bandera de Francia Sébastien Bourdais
Última campeona Bandera de Estados Unidos Newman/Haas Racing
Participantes
Pilotos 27
Escuderías 9
Constructores Panoz
Motores Ford
Neumáticos G Goodyear (1979-1999);
F Firestone (1995-2001);
B Bridgestone (2002-2007)
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Champ Car World Series fue un campeonato de automovilismo de velocidad basado en Estados Unidos, disputado con monoplazas (llamados "Championship cars") entre los años 1979 y 2007. En 2008, la Champ Car se fusionó con la IndyCar Series, una categoría rival surgida en 1996, volviendo a haber una sola categoría máxima de monoplazas en el país.

El órgano rector del campeonato era Championship Auto Racing Teams (CART) hasta su quiebra en 2003. Desde el año 2004 hasta el año 2007, fue organizada por Open Wheel Racing Series. La serie fue conocida originalmente como CART IndyCar World Series, CART Championship Series desde 1998 hasta 2002, y Champ Car World Series desde 2003 hasta su desaparición.

Penske de la serie CART de 1979 que pilotó Bobby Unser.

Historia

En 1909, la Asociación Automovilística Estadounidense (American Automobile Association, AAA por sus siglas en inglés) se convirtió en la primera entidad de automovilismo en los Estados Unidos al crear el campeonato nacional. Después del desastre de Le Mans en 1955, la AAA se retiró del automovilismo, y en 1956 Tony Hulman fundó el Automóvil Club de los Estados Unidos (United States Automobile Club, USAC por sus siglas en inglés), para hacerse cargo de la organización del Campeonato Nacional del USAC.

Cronología

Nombre Años activa
Campeonato de la AAA 1905-1955
Campeonato Nacional del USAC 1956-1984 *
CART IndyCar World Series (1979-1995/96)
CART World Series / Champ Car World Series (1997-2007) **
Indy Racing League/IndyCar Series (1996-presente) ***
Notas
  • *: Aunque toma la base de su fundación desde 1979, este campeonato al separarse de la IRL sigue el mismo campeonato pero con otro nombre partir de 1997, ya que el coche para esta categoría en principio llevan el nombre de Champ Car, pero mientras el período (1979 - 1995) Estos coches llevaron el nombre de Indy car.
  • *: Este campeonato es el resultado de la separación de la organicación que empezó a manejar la serie CART, no obstante, el nombre de Indy Car Series se restableció para dicha categoría después de una prohibición que la categoría CART le había impuesto desde inicios de los años 90's, cabe citar que, este campeonato, recurrió como parte de su disputa a CART el haberse llevado la competencia de las 500 millas de Indianapolis, lo que hizo de CART que se imposibilitara a llevar carreras a dicha pista entre 1996 y 2007, en el 2008 se unifica con el IRL.

Formación de la CART

La separación de la USAC en 1978 fue impulsada por un grupo de activistas propietarios de vehículos, quienes vieron a esta entidad como un organismo de sanciones inepto. Asimismo el grupo de aficionados reclamaron la mala promoción, y se aliaron con Dan Gurney, quien en 1978 escribió lo que llegó a ser conocido como el Libro blanco de Gurney, en el cual proponía un plan para la creación de una organización llamada Championship Auto Racing Teams (CART). Gurney se inspiró en las mejoras que Bernie Ecclestone había implementado en la Fórmula 1 con la creación de la Asociación de Constructores de Fórmula Uno. El libro blanco convocó a los dueños de los equipos para que se formase la CART, o un grupo de defensa nacional que promoviese el Campeonato Nacional del USAC e hiciese el trabajo que esta entidad no hacía. El grupo también trabajaría para negociar los derechos televisivos, y mantener algunos asientos en el órgano rector la USAC. Gurney se unió a otros líderes de equipos incluidos Roger Penske y Pat Patrick, quienes enviaron sus demandas a la USAC, sin embargo estas fueron rechazadas.

El rechazo de la propuesta por parte de la USAC llevó a los tres propietarios a formar una nueva serie (CART), bajo los principios establecidos en el Libro Blanco de Gurney. La nueva serie rápidamente obtuvo el apoyo de la mayoría de los equipos y sus propietarios, con la excepción de A.J. Foyt, la temporada inaugural de la CART se celebró en 1979.

La novedad de la organización, le impidió ser reconocido por los representantes de la Federación Internacional del Automóvil en los Estados Unidos. Un acuerdo fue alcanzado con el Sports Car Club of America (SCCA), donde el SCCA actuaría como órgano para sancionar la nueva serie, lo que permitiría que los eventos fueran enumerados en el calendario internacional automovilístico.

Con la excepción del equipo de Foyt, los equipos más consolidados iniciaron la temporada, que constaba de 20 carreras, de las cuales 13 formaban parte del campeonato CART de 1979, de las 10 pistas para acoger carreras, 5 recibirían exclusivamente competencias de la CART, y solo Ontario Motor Speedway acogería competencias de ambas series.

Predominio de los pilotos extranjeros

La CART al igual que su predecesor la USAC, fue dominada por los pilotos norteamericanos entre ellos Mario Andretti, Bobby Rahal y Danny Sullivan. Algunos encontraron el éxito en la serie, después el ex campeón de la Fórmula 1 Emerson Fittipaldi, lo que llevo a que otros pilotos de América del Sur y Europa se sumaran a la serie.

El piloto británico Nigel Mansell, campeón de la F1 en 1992, llegó a la serie en 1993 y venció al brasileño Emerson Fittipaldi en el campeonato. La victoria de Mansell junto a la desastrosa presentación en F1 del campeón reinante de la serie CART de 1991, Michael Andretti, fue vista como una muestra de la superioridad de los pilotos no estadounidenses. Combinado con el movimiento de la CART para incluir más circuitos mixtos en sustitución de los óvalos, provocó un rompimiento de la serie después de la temporada de 1995 debido a una disputa entre los dueños de CART y Tony George, dueño del Circuito de Indianápolis.

Ruptura con la Indy Racing League

El PC 23C del equipo Penske Racing, que inició una serie de largas polémicas por su diseño para las 500 millas de Indianapolis de 1994, por el cual fue conocido sobre todo por su polémico árbol de levas colocado en la parte trasera del motor Mercedes-Benz 500i, que se había diseñado y desarrollado especialmente para la carrera de Indianápolis, aprovechando un vacío legal encontrado en las diferentes normas técnicas escritas en las 500 Millas de Indianápolis y los órganos de sanción de CART que imperaban hasta ese momento, y que fue uno de los antecedentes de la futura ruptura de la organización CART con Tony George y la enmancipación de la serie, lo que sería la CART y la IRL en 1996.

Después de su dimisión de la junta directiva de la CART, George pasó a formar una nueva categoría la Indy Racing League que inicialmente incluía un calendario de carreras en solo óvalos, todos disputados en suelo estadounidense y en su mayoría con pilotos estadounidenses.

En marzo de 1996, CART presentó una demanda contra la empresa Indianapolis Motor Speedway (IMS, propiedad de Tony George) en un esfuerzo por proteger la marca IndyCar, marca que el Indianapolis Motor Speedway había intentado hacer desaparecer. En abril, IMS presentó una contrademanda para impedir que tampoco la CART pueda usar de la marca. Eventualmente un acuerdo fue alcanzado, donde se acordó la renuncia a la marca IndyCar tras la temporada de 1996 de la CART IndyCar World Series, y la IRL quedó impedida de usarla hasta después de la temporada de 2002.

Durante la temporada de 1996, George utilizó las 500 millas de Indianápolis como su carta de triunfo. En respuesta CART intento crear una competencia rival más importante, la U.S 500 en el Michigan International Speedway el mismo día de las 500 millas de Indianápolis. Sin embargo esta carrera tuvo un comienzo desastroso con un accidente que involucró a varios participantes, y forzó una bandera roja y una posterior reinicio la carrera. Al año siguiente la carrera cambió de fecha al mes de julio, por lo que dejó de enfrentarse a las 500 millas de Indianápolis, y se mantuvo en el calendario hasta 1999.

En el 2000, Chip Ganassi tomo la decisión de regresar a las 500 millas de indianapolis con sus pilotos Jimmy Vasser y Juan Pablo Montoya, campeón de la serie en 1999. Con una dominante performance, liderando 167 de las 200 vueltas para ganar, la derrota fue humillante para los equipos de la IRL. Sin embargo el real ganador en la situación fue Tony George por hacer regresar uno de los equipos de CART, sus sponsors, para correr con los IRL. Un año después, Roger Penske, un histórico de CART y de mayor éxito en indianapolis como dueño de equipo, también regresó y ganó liderando el top 6 por pilotos provenientes de CART.

El punto de inflexión de la rivalidad de las series pudo haber sido el 2001. Intentaron llevar a cabo la carrera en el Texas Motor Speedway, la Firestone Firehawk 600, los equipos fueron tomados por sorpresa con las fuerza-g en la pista de 24 grados causó en varios pilotos a esperimentar mareos y desorientación. CART no pudo reducir a los autos para correr de manera más segura, fue aplazado y últimamente cancelado, lo que llevo a TMS a demandar a CART. CART perdió en el ultmo trimestre de 2001 $1.7 millones de dólares. Mientras que el ente fiscalizador fue elogiado por muchos por no poner sus conductores en peligro, la cancelación de la carrera y la demanda posterior fue un duro golpe para el prestigio de la serie.

Para el 2002, Penske y Ganassi entraron como equipos fijos de IRL y Andretti Green, después del 2002. La carrera de Michigan entro como evento para la rival.

Bancarrota y cambio de nombre

En 2002, FedEx anunció el fin a su patrocinio como título de la serie CART al concluir la temporada. En otro golpe, Honda y Toyota cambió su suministro de motores a la IRL después de 2002. CART decidió renombrar y la reformar en sí. A partir de 2003, CART empezó a promocionarse como Bridgestone Presents The Champ Car World Series Powered by Ford. Debido a la pérdida de su patrocinador principal y dos proveedores de motores, las acciones de CART se desplomó a $25 (USD) por acción. Se declaró en bancarrota en el 2003 fuera de temporada y los activos fueron objeto de liquidación. Tony George, hizo una oferta de ciertos activos de la empresa, mientras que un trío propietarios de CART (Gerald Forsythe, Paul Gentilozzi, Kevin Kalkhoven), junto con Dan Pettit, también hizo una oferta, llamando a su grupo Open Wheel Racing Series (OWRS ). Oferta de George fue sólo un esfuerzo por eliminar cualquier rival de Indy Racing League. Sin embargo, si la oferta de George (que era en realidad superior a la oferta OWRS) habían sido los vendedores exitosos, muchos que aún se les debían dinero al carro no se habría pagado. Por lo tanto, un juez dictaminó que el grupo de OWRS debería ser el comprador, lo que garantizó el 25 aniversario de la temporada en 2004, funcionando como Champ Car. (OWRS) más tarde cambiaría su nombre a la Champ Car World Series (CCWS) LLC. Adrián Fernández y Bobby Rahal, junto con sus equipos respectivamente, se unieron a la IRL justo antes del GP de Long Beach en 2004. Sin embargo, varios equipos se quedaron con Champ Car, asegurándose de que la serie podría continuar. La más notable de ellos fue Newman-Haas Racing (ahora Newman / Haas / Lanigan Racing). El equipo potente y bien financiado propiedad del actor Paul Newman y el empresario de Illinois Carl Haas mantuvo firme en su lealtad a la serie y su dirección. Otro equipo destaca por su lealtad era Dale Coyne Racing, una de las más antiguas del mundo continuamente de funcionamiento los monoplazas.

Quiebra y la unificación con la Indy Racing League

El Panoz DP01, conducido por Sebastien Bourdais, coche Champ Car que se utilizó en la temporada 2007, pero tras la caída de la categoría, su último uso fue en Long Beach en 2008, siendo prueba puntuable para la IndyCar Series.

En 2007, Bridgestone y Ford Motor Company dejaron de ser auspiciantes titulares. Los rumores de los problemas financieros, a menudo reportados por respetados periodistas de deporte motor, plagó a la serie durante todo el 2007.

A finales de 2007, estaba claro que CCWS carecían de los recursos para montar una temporada más. Varias carreras de la temporada 2007 fueron cancelados antes de que se llevaron a cabo, y de hecho, CCWS nunca ha tenido una temporada en la que corrió todas las carreras programadas. Los rumores e informes de prensa de la situación financiera de la serie eran comunes, y complicado los planes futuros.

A principios de febrero de 2008, la Junta de Directores autorizó la quiebra de CCWS, que se presentó el 14 de febrero de 2008. El 22 de febrero de 2008, un acuerdo de principio alcanzado y firmado que se fusionaron la Champ Car Series con la IRL. En la exposición de los contratos de venta de la sanción CCWS (en particular, Long Beach) y los activos intangibles, junto la Unidad Médica Móvil de Champ Car (a la vez conocido como el Equipo de Seguridad Holmatro), a la IRL por $ 6 millones. El documento también incluye un acuerdo de no competencia para Forsythe y Kalkhoven a cambio de $ 2 millones cada uno, siempre que pague "ciertas cuentas" de las cuentas de Long Beach en 2008 y el apoyo de la IRL. Los activos de CCWS se vendieron en una subasta el 3 de junio de 2008.

En el acuerdo, el IRL se convirtió en el dueño de todo el material de CART y CCWS y su historia, por lo que toda la historia de CART pasarán a formar parte de la historia de la AAA-USAC-IRL. Por lo tanto, los eventos IndyCar celebrada en lugares CCWS tradicionales (por ejemplo, Edmonton) no son "inaugural" los acontecimientos, a pesar de las promociones de prensa para el contrario.

El 20 de abril, el Gran Premio de Long Beach se disputó como fecha puntuable de la IndyCar con automóviles de la Champ Car, el mismo fin de semana que la fecha de la IndyCar Series en Motegi, pese a que muchos de los equipos de Champ Car estaban ya compitiendo en IndyCar desde principios de temporada. El Gran Premio de Surfers Paradise se corrió como carrera no puntuable de la IndyCar Series una vez finalizada la temporada.

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