Chañaral

Chañaral
Comuna

Plaza de Chanaral.JPG
Plaza e iglesia de Chañaral en 2016

Escudo de Chañaral.svg
Escudo
Comuna de Chañaral.svg
Ubicación de Chañaral en la Región de Atacama.
Coordenadas 26°20′00″S 70°36′00″O / -26.333333333333, 26°20′00″S 70°36′00″O / -70.6
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región de Atacama Atacama
 • Provincia Chañaral
 • Circunscripción III - Atacama
 • Distrito Nº 5
Alcalde Héctor Volta Rojas
Eventos históricos  
 • Fundación 26 de octubre de 1833
 • Nombre Chañaral de las Ánimas
Población  
 • Total 14,146 hab.
Gentilicio Chañaralina /o
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Chañaral es una comuna y ciudad chilena, ubicada a 167 km de Copiapó, en la Región de Atacama. La comuna es además la capital de la provincia de homónima. La voz chañaral hace referencia a una arboleda de chañares ( Geoffroea decorticans).

Historia

Primeras ocupaciones

Hace 10 000 años el nivel del mar estaba 100 metros más abajo. Muchas ocupaciones de ese periodo quedaron bajo el mar.

Comprobado que el nivel costero estaba 100 metros más abajo, producto de la última glaciación, se llega a la conclusión que en el holoceno la geografía era bastante distina que en el presente.

Los primeros habitantes permanentes de la zona de Chañaral fueron de la Cultura El Molle.[nota 1] Después siguieron los de la Cultura Aconcagua, los diaguitas y los changos.

Los primeros crearon y emplearon durante largos años métodos propios y exclusivos para explotar la riqueza cuprífera y agrícola del sector, y los segundos se dedicaban a labores pesqueras en balsas de cuero de lobos marinos.[1]

Periodo republicano

Chañaral de Las Animas en 1853.

En el año 1824, Diego de Almeyda descubrió el depósito mineral de las Ánimas, una futura mina con gran cantidad de cobre, haciéndose la primera exportación de este preciado mineral. Unos años más tarde, Pedro Luján descubriría la mina «El Salado», lo que dio por consecuencia la formación de un poblado el 26 de octubre de 1833. Por este motivo tan relevante la posterior ciudad pasaría a llamarse «Chañaral de las Ánimas». Esto provocó que en 1836 se construyera un puerto de embarque para este promisorio mineral.

El gran auge de Chañaral se iniciaría en 1860 cuando se inauguró la fundición de A. Edwards y Cia en el lugar de la actual hostería de Chañaral.

Chañaral.-—Ciudad, capital y puerto del departamento de su nombre, situada en los 26° 23' Lat. y 70° 41' Lon. Está asentada en una planicie de contornos áridos al fondo sudeste de la bahía y dividida en calles anchas y planas, y contiene 2,613 habitantes, convenientes edificios públicos, oficinas de registro civil, correo y telégrafo, tres escuelaa gratuitas, iglesia, hospital, establecimientos de fundición y beneficio de minerales, máquinas de destilación de agua potable, &c. De ella parte un ferrocarril de 55 kilómetros, inaugurado el 20 de agosto de 1871, que va á Pueblo Hundido, pasando por el mineral de Salado, y tiene un ramal á la aldea de las Ánimas. Su puerto es una bahía abierta y de poco abrigo, rodeado de una costa ligeramente acantilada con cerros medianos y pelados á su espalda. En ella desemboca la quebrada del Río Salado, y á corta distancia hacia el SE. demora la indicada aldea de las Ánimas, en cuya vecindad se descubrieron en 1859 ricas minas de cobre, á más de las que con anterioridad se conocían. Su origen es de tiempo antiguo y se conocía con el nombre de Chañaral de las Ánimas, puerto que tenía una diminuta población. Se habilitó para exportación de los minerales de sus inmediaciones el 24 de octubre de 1836. Pasó á ser su pueblo asiento de municipalidad por decreto de 13 de setiembre de 1875. En el terremoto de 9 de mayo de 1877 sufrió serios estragos con la salida de mar que ocasionó este fenómeno, pero de ellos no tardó en reponerse. Por la ley de 14 de enero de 1884 tomó el título de ciudad y fue erigida en capital de su departamento. Su nombre significa conjunto de chañares, el árbol indígena {Gourliera Chilensis, ó Lucuma spinosa de Molina).

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, Diccionario Geográfico de la República de Chile ( 1897[2] )

Aluvión de marzo de 2015

Faro Monumental de Chañaral en 2016

Después de un intenso período de sequía, en el norte de Chile se desencadenaron fuertes precipitaciones las que comenzaron el 24 de marzo de 2015. La cantidad de agua caída fue mucho mayor a la registrada en un año normal, lo que provocó el desborde del río Salado. Como consecuencia se produjo un aluvión que arrasó principalmente con el centro del poblado.[3]

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