Cetus

La Ballena
Cetus
Cetus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Ballena en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Ceto, la Ballena o el Monstruo Marino
Nombre
en latín
Cetus
Genitivo Ceti
Abreviatura Cet
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1231,4 grados cuadrados
2,985 % (posición 4)
Ascensión
recta
Entre 23 h 56,41 m
y 3 h 23,79 m
Declinación Entre -24,87° y 10,51°
Visibilidad Completa:
Entre 79° S y 65° N
Parcial:
Entre 65° N y 90° N
Número
de estrellas
189 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Deneb Kaitos (mv 2,04)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 418
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
Tau Cétidas
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Diciembre
[ editar datos en Wikidata]

Cetus o Ceto[1]​(también conocida como la Ballena o el Monstruo Marino) es una constelación del hemisferio sur, en una región conocida como Agua, cerca de otras constelaciones como Aquarius, Piscis y Eridanus.

Características destacables

Constelación de Cetus.

La estrella más brillante de Cetus es β Ceti —llamada Deneb Kaitos o Diphda—, gigante de color amarillo-naranja y tipo espectral G9.5III[3]

Le sigue en brillo Menkar ( α Ceti), una gigante roja de tipo M1.5IIIa cuyo diámetro es unas 80 veces más grande que el Sol y que está tres veces más lejos de nosotros que Deneb Kaitos. Su luminosidad en el espectro visible es 380 veces mayor que la solar, pero por ser una estrella fría una gran cantidad de su luz es emitida como radiación infrarroja no visible, de tal forma que su radiación en todo el espectro electromagnético es 1800 veces mayor que la proveniente del Sol.[4]

Pero el astro más notable de la constelación es Mira (ο Ceti), la primera estrella variable descubierta. A lo largo de su período de 331,65 días alcanza una magnitud máxima de 2,0 —siendo en ese momento la más brillante en la constelación— para caer luego hasta magnitud 10,11. Mira se encuentra en las últimas fases de su evolución estelar. Su variabilidad proviene de pulsaciones en su superficie, cambios en el tamaño de la estrella —que pueden suponer un 15% en cada pulsación— que afectan también a su temperatura y luminosidad.[5]

γ Ceti, conocida como Kaffaljidhma, es una binaria compuesta por una estrella blanca de la secuencia principal de tipo A3V y una compañera algo más fría de tipo F3V; la separación entre ambas estrellas es de al menos 70 ua.[6]

La constelación cuenta con varias gigantes naranjas, una clase de estrellas bastante común en el cielo nocturno: Deneb Algenubi ( η Ceti), a 118 años luz y con un diámetro 25 veces más grande que el del Sol; Baten Kaitos ( ζ Ceti), a 260 años luz y 25 veces más grande que el Sol; e υ Ceti[8]​—, a 293 años luz y cuyo diámetro es el doble que el de Baten Kaitos.

En Cetus son varias las estrellas que tienen exoplanetas. En la citada Deneb Algenubi se han detectado dos planetas con períodos orbitales de 403,5 y 751,9 días.[12]

En esta constelación hay también estrellas próximas al sistema solar interesantes. El cercano sistema estelar Luyten 726-8, a 8,73 años luz de distancia, está constituido por dos enanas rojas de tipo espectral M5.5V y M6V. Ambas son estrellas fulgurantes: una de ellas, denominada UV Ceti, es una de las estrellas fulgurantes más célebres, siendo conocida esta clase de variables eruptivas como variables UV Ceti. En 1952 el brillo de UV Ceti aumentó 75 veces en cuestión de 20 segundos.[14]

Una enana blanca en esta constelación, ZZ Ceti, es el prototipo de una clase de variables que llevan su nombre, variables ZZ Ceti. Se caracterizan porque la variabilidad es debida a pulsaciones no radiales, con períodos de pulsación típicos entre 100 y 1200 s. La variabilidad de ZZ Ceti fue descubierta en 1970 por B.M. Lasker y J.E. Hesser.[15]

Imagen de la galaxia Wolf-Lundmark-Melotte (WLM) obtenida con el VLT.

Otro objeto de interés es el púlsar PSR J0108-1431, el segundo más cercano a la Tierra. Con una edad estimada de 166 millones de años y un período de rotación de 0,8 segundos, es uno de los púlsares más antiguos que se conocen.[16]

En Cetus se pueden observar numerosas galaxias, entre las cuales destaca M77, galaxia espiral barrada a unos 47 millones de años luz de la Tierra. Clasificada como una galaxia Seyfert de tipo II,[17]​ es la representante más cercana y brillante de esta clase de galaxias activas. NGC 1055 es otra galaxia espiral barrada que, al igual que M77, forma parte del Grupo de M77. Por otra parte, NGC 1087 es una galaxia espiral intermedia situada a 80 millones de años luz; mucho más distante, a 250 millones de años luz, NGC 17 es una galaxia que parece haberse formado como resultado de la fusión de otras dos galaxias.

De distinta índole es Wolf-Lundmark-Melotte (WLM), una galaxia irregular situada en los confines del Grupo Local y que está aislada de otras galaxias, ya que su vecina más próxima, IC 1613, se encuentra a un millón de años luz. De forma bastante alargada, su extensión es del orden de unos 8000 años luz, mayor que otras galaxias enanas del Grupo Local.

La eclíptica pasa muy cerca del límite de Cetus, por lo que planetas y asteroides pueden encontrarse en esta constelación durante breves períodos. El asteroide 4 Vesta fue descubierto en Cetus en 1807.

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