Cetiosaurus

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Cetiosaurus
Rango temporal: 181 Ma-169 Ma
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Jurásico Medio - Jurásico Superior
Cetiosaurus mount.jpg
Ejemplar restaurado LCM G468.1968, Museo New Walk
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Eusauropoda
Familia: Cetiosauridae
Género: Cetiosaurus
Owen, 1841
Especies
  •  ?C. brachyurus Owen, 1842
  •  ?C. medius Owen, 1842
  • C. oxoniensis Phillips, 1871( especie tipo)
  •  ?C. philippsi Sauvage, 1880
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Cetiosaurus (" reptil ballena") es un género extinto con gran cantidad de especies de dinosaurios saurópodos cetiosáuridos que vivieron a mediados del período Jurásico , hace entre 181 a 169 millones de años, en el Bajociano, en lo que es hoy Europa y África. Su nombre proviene del término en griego antiguo cetus/κητος que en un principio significaba " monstruo marino" y luego " ballena" y saurus/σαυρος "lagarto", este nombre se debe a que cuando fue descubierto, Sir Richard Owen supuso como se trataba de una criatura marina, similar a un enorme cocodrilo.

Cetiosaurus fue en 1842 el primer saurópodo del que se describieron los huesos y es el saurópodo más completo encontrado en Inglaterra. Fue llamado así porque su descriptor, Sir Richard Owen que supuso que se trataba de una criatura marina , inicialmente un cocodrilo extremadamente grande y no lo reconoció como un dinosaurio terrestre. Debido a la descripción temprana, muchas especies serían nombradas en el género, finalmente dieciocho de ellas. La mayoría de estos ahora se han colocado en otros géneros o se los considera nombres dudosos, basados ​​en el pobre material fósil. Lo último es cierto también de la especie tipo original, Cetiosaurus medius y así Cetiosaurus oxoniensis, mejor conocida se hizo oficialmente la nueva especie tipo en 2014. C. oxoniensis se basa en tres especímenes más o menos completos, descubiertos a partir de 1868 en adelante. Juntos contienen la mayoría de los huesos, a excepción del cráneo. Entre las especies que todavía se incluyen en el género, todas dudosas, se encuentran Cetiosaurus brachyurus y Cetiosaurus philippsi.

C. oxoniensis era un herbívoro "primitivo", cuadrúpedo , de cuello largo y cabeza pequeña . Tenía cola y cuello más cortos que la mayoría de los saurópodos. Las extremidades anteriores, por otro lado, eran relativamente largas. Se estima que C. oxoniensis tenía unos 16 metros de largo y pesaba aproximadamente 11 toneladas.

Descripción

Cetiosaurus fue un primitivo herbívoro cuadrúpedo de cuello largo que alcanzó los 18 metros de largo, siendo más pequeño que los saurópodos posteriores. Su cuello era del mismo largo que su cuerpo, y la cola era considerablemente más larga, consistiendo en por lo menos 40 vértebras caudales. Sus vértebras dorsales, los huesos a lo largo de la espalda, eran pesadas y primitivas, diferentes de los huesos ahuecados de los saurópodos avanzados como Brachiosaurus. Su ulna, era casi tan larga como el húmero, a diferencia de la mayoría de los otros saurópodos. Su fémur era aproximadamente 1,2 metros de longitud. Compartió el territorio con predadores con el Megalosaurus y Eustreptospondylus en un ambiente de llanura inundable y bosques abiertos. Paul consideró Cetiosaurus un generalista de alimentación, [1]​ comiendo a un nivel bajo y medio alto, en vista de sus proporciones moderadamente largas de cuello y extremidades.

Recreación de un Cetiosaurus en su hábitat junto a un Megalosaurus.

Cetiosaurus , o específicamente la especie neotipo C. oxoniensis, es conocida a partir de fósiles relativamente completos. Estos incluyen los tres esqueletos encontrados por Phillips. Uno de estos es el más grande catalogado como OUMNH J13605-13613, J13615-16, J13619-J13688 y J13899 que fue elegido por Upchurch & Martin como el lectotipo de la especie. El segundo consiste en los huesos de las extremidades de un individuo más pequeño OUMNH J13614 y el tercer esqueleto representa el omóplato y la extremidad posterior de un animal juvenil OUMNNH J13617-8, J13780-1. La muestra de Rutland, esta aproximadamente 40% completa, aumenta considerablemente el número de elementos esqueléticos conocidos, especialmente en el cuello. El cráneo es en gran parte desconocido, quizás con la excepción del caso de la base del cráneo representado por el espécimen OUMNH J13596. Una corona de un solo diente, OUMNH J13597, se ha remitido provisionalmente a la especie.[2]

Cetiosaurus era, como cualquier saurópodo, un animal cuadrúpedo de cuello largo . En 2010, Gregory S. Paul estimó la longitud del cuerpo a 16 metros, el peso en 11 toneladas.[1]​ Su cuello era moderadamente largo, no más que su cuerpo. La cola era considerablemente más larga y consistía en al menos cuarenta vértebras caudales. Sus vértebras dorsales, los huesos a lo largo de la espalda, tenían la estructura original pesada con cámaras de aire limitadas, a diferencia de los huesos extremadamente ahuecados de los saurópodos posteriores como Brachiosaurus. Su antebrazo era tan largo como la parte superior del brazo , a diferencia de la mayoría de los otros saurópodos, lo que resulta en una extremidad anterior que iguala la extremidad trasera en longitud. Su muslo tenía aproximadamente 180 centímetros de largo.

Reconstrucción del esqueleto de Cetiosaurus.

En sus descripciones originales, Owen no pudo indicar ninguna diferencia entre Cetiosaurus y otros saurópodos por la simple razón de que estos últimos aún no se habían descubierto. Ahora que se han encontrado tales parientes, la singularidad de C. oxoniensis y su estado como un taxón válido deben probarse indicando sus nuevos rasgos derivados o autapomorfías . En su revisión del género de 2003, Upchurch y Martin identificaron cinco autapomorfias de C. oxoniensis. Las vértebras posteriores del cuello y las vértebras del dorso tienen espinas en la parte superior que son bajas, simétricas y en forma de pirámide. Con las espinas de todas las vértebras dorsales, una cresta está ausente entre la espina dorsal y la diapófisis, la articulación costal superior; se ha perdido o quizás se ha fusionado con la cresta que se extiende entre la columna vertebral y la postzigófisis, el proceso de la articulación posterior. Las vértebras de la cola del medio tienen un proceso en forma de lengua en la parte superior de la cara frontal del cuerpo vertebral; esta es una extensión del piso del canal neuronal . Los vértices de las vértebras de la cola delantera tienen ejes cuyos extremos inferiores se aplanan desde la parte delantera hacia la parte posterior en lugar de transversalmente. El proceso inferior del ilion, al que se unió el hueso púbico, presenta en la superficie externa de su base una depresión triangular.[2]

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