Cetacea

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Cetáceos
Rango temporal: Eoceno- Reciente
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Graywhale MMC.jpg
Ballena gris
Cetacea.jpg
1. Ballena de Groenlandia, 2. Orca, 3. Ballena franca glacial, 4. Cachalote, 5. Narval, 6. Rorcual azul, 7. Rorcual común, 8. Beluga.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
(sin rango): Cetartiodactyla
Orden: Cetacea
Brisson, 1762
Subórdenes
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Los cetáceos (Cetacea) son un orden de mamíferos euterios completamente adaptados a la vida acuática. El nombre «cetáceo» deriva del griego κῆτος, kētos, que significa «ballena» o «monstruo marino» y fue acuñado por Aristóteles para referirse a los animales acuáticos dotados de respiración pulmonar.

Presentan un cuerpo fusiforme, semejante al de los peces, que los hace más hidrodinámicos. Las patas anteriores se han transformado en aletas, mientras que las posteriores han desaparecido como tales, aunque quedan algunos huesos vestigiales, no unidos a la pelvis y ocultos dentro del cuerpo. La aleta caudal es horizontal y se divide en dos lóbulos. Generalmente carecen de pelo y tienen una espesa capa de grasa que les sirve de aislamiento térmico.

El orden de los cetáceos contiene unas ochenta especies,[nota 1] casi todas marinas, excepto 5 especies de delfines de agua dulce. Los cetáceos vivientes se subdividen en dos subórdenes, el de los misticetos y el de los odontocetos. Un tercer suborden, los de los arqueocetos, solo contiene especies extintas.

Entre los misticetos están los animales vulgarmente llamados ballenas, los más grandes del mundo; en concreto, la ballena azul es el animal más grande que jamás haya existido en la Tierra, incluso mayor que los renombrados dinosaurios. En cambio, entre los odontocetos están los delfines y las orcas, a menudo criados y adiestrados en delfinarios.

La rama de la biología que se encarga del estudio de estos animales es la cetología.

Evolución y taxonomía

La teoría tradicional de la evolución de los cetáceos postulaba que derivaban de los mesoníquidos, un grupo de ungulados carnívoros parecidos a lobos, dotados de pezuñas y próximos a los artiodáctilos. Estos animales tenían dientes triangulares semejantes a las de los cetáceos fósiles, por eso los científicos creyeron durante mucho tiempo que las ballenas y delfines derivaban de este grupo.

A partir de principios de la década de 1990, análisis moleculares sobre una gran cantidad de proteínas y secuencias de ADN indicaron que los cetáceos debían ser incluidos dentro del orden de los artiodáctilos, siendo muy cercanos filogenéticamente los hipopotámidos. Así pues, se propuso la creación del clado de los cetartiodáctilos, que reúne tanto a los artiodáctilos como a los cetáceos.[7]

Un estudio de 2001 confirmó, basándose en datos moleculares, que los cetáceos no derivan de los mesoníquidos, sino que pertenecen al grupo de los artiodáctilos.[8]

Se considera que el primer antepasado de los cetáceos es Pakicetus, un artiodáctilo primitivo que vivió en el Eoceno, hace aproximadamente 35 millones de años. Este animal mantenía algunos aspectos de los primeros artiodáctilos, tales como la presencia de los dientes triangulares que han perdido los artiodáctilos modernos. El enlace entre Pakicetus y los cetáceos es la estructura de los huesos del oído. Además, los dientes de Pakicetus recuerdan a los de las ballenas fósiles.[9]

Ambulocetus fue el primer antepasado de los cetáceos en tener una vida anfibia y tenía patas más adaptadas a la natación que a moverse por el suelo. En cambio, uno de los primeros cetáceos en ser completamente acuático fue el basilosaurio, que vivió hace aproximadamente 38 millones de años. Los primeros misticetos, los cetotéridos, aparecieron en el Oligoceno, al igual que los primeros odontocetos, los kentriodóntidos.

Taxonomía

Los cetáceos vivientes están subdivididos en dos subórdenes:

Comprenden a las siguientes familias:

  • los odontocetos dotados de dientes. Se alimentan principalmente de peces y/o calamares. Estos cetáceos tienen una capacidad excepcional en la percepción del medio que les rodea mediante la ecolocalización. Comprenden a las siguientes familias:

Filogenia

El siguiente cladograma muestras las relaciones filogenéticas de los cetáceos (según Babinski):[10]



Mesonychia Andrewsarchus DB.jpg


Cetacea

Pakicetus Pakicetus BW.jpg




Ambulocetus Ambulocetus BW.jpg


      

Dalanistes




Rodhocetus Rodhocetus.jpg




Takracetus


      

Gaviacetus




Dorudon Dorudon BW.jpg



      

Basilosaurus Basilosaurus.jpg



      
      

Mysticeti Humpback Whale underwater shot.jpg




Odontoceti Killerwhales jumping.jpg














Clasificación

Las ochenta especies de cetáceos están repartidas en dos subórdenes y 11 familias, a las que hay que añadir el suborden Archaeoceti, extinto, adicionando cinco familias[11] al total de especies.

Suborden Familia Descripción
Archaeoceti
Basilosaurus1DB.jpg

(cetáceos primitivos)
Pakicetidae Ancestros cuadrúpedos terrestres
Ambulocetidae Ancestros cuadrúpedos semiacuáticos
Remingtonocetidae Ancestros cuadrúpedos semiacuáticos
Protocetidae Ancestros acuáticos con aspecto de foca
Basilosauridae Ancestros completamente acuáticos
Mysticeti
Ballena de Groenlandia.png

(cetáceos con barbas)
Balaenidae Ballenas francas y ballena de Groenlandia
Balaenopteridae Rorcuales y yubarta
Eschrichtiidae Ballena gris
Neobalaenidae Ballena pigmea
Odontoceti
Orca size-2.svg


(cetáceos con dientes)

Delphinidae Delfines oceánicos y orcas
Iniidae y Platanistidae Delfines de los ríos Amazonas, Plata y Yangtsé
Phocoenidae Marsopas
Physeteridae Cachalote común
Kogiidae[12] Cachalotes enano y pigmeo
Ziphiidae Zifios
Monodontidae Beluga y narval
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