Cervus canadensis

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Uapití
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Suborden: Ruminantia
Familia: Cervidae
Subfamilia: Cervinae
Género: Cervus
Especie: C. canadensis
( Erxleben, 1777)[1]
Distribución
Área de distribución de Cervus canadensis
Área de distribución de Cervus canadensis
Subespecies
  • C. canadensis canadensis
  • C. canadensis manatobensis
  • C. canadensis merriami
  • C. canadensis nelsoni
  • C. canadensis nannodes
  • C. canadensis roosevelti
  • C. canadensis sibiricus
  • C. canadensis songaricus
  • C. canadensis xanthopygus
  • C. canadensis alashanicus
[ editar datos en Wikidata]

El uapití, wapití[2] o ciervo canadiense (Cervus canadensis) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia de los cérvidos que vive en América del Norte, Asia central y oriental. Presenta algunas características propias que le diferencian de sus parientes eurasiáticos: es de gran tamaño (solo superado entre los cérvidos por el alce); además, los machos presentan una «melena» más o menos espesa en el cuello y tienen una tonalidad más clara en el cuerpo que en las patas, la cabeza y el cuello.

Durante un tiempo se les consideró una subespecie de Cervus elaphus, pero hoy se les considera una especie aparte.[3] Constaba de un total de diez subespecies, cuatro de ellas extintas en tiempos recientes debido a la presión humana, aunque recientes estudios de ADN sugieren que no hay más de tres o cuatro subespecies de uapití y algunas de las formas descritas anteriormente como subespecies no son más que razas.

En varias culturas nativas de Norteamérica se considera al uapití una fuerza espiritual. En la medicina tradicional China se usan sus astas y su «terciopelo» cobertor como remedio para algunas enfermedades. El wapiti además es considerado una especie cinegética, siendo su carne más baja en grasas y más alta en proteínas que la de vaca o la del pollo.[4]

Denominación y etimología

Los primeros exploradores europeos de Norteamérica que no estaban familiarizados con esta especie los confundieron con los alces por su gran tamaño, lo que ha originado cierta confusión con el nombre de esta especie, porque los norteamericanos además de wapiti siguen llamándolo «elk», que en inglés británico significa alce, y a su vez llaman al alce «moose», por lo que a menudo se hacen traducciones incorrectas.

La palabra «wapití» procede de la lengua shawnee y significa nalgas blancas, en referencia al color del escudo anal de estos animales.[5] Su nombre científico Cervus canadensis significa en latín ciervo canadiense, y hace referencia a donde fueron observados por primera vez por los colonos europeos.

Las subespecies asiáticas, que viven en Siberia, Mongolia y norte de China, se denominan también marales, aunque este nombre crea confusión con el ciervo común oriental (Cervus elaphus maral). La subespecie de uapití (Cervus canadensis sibiricus) extendida principalmente por Mongolia se denomina para diferenciarlo como maral de Altai, uapiti de Altai o wapiti siberiano.

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