Cerro de Montevideo

Vista panorámica de la costa rioplatense de Montevideo, Uruguay. En el fondo puede apreciarse la costa y el cerro que da nombre a la ciudad.

El Cerro de Montevideo es un cerro ubicado adyacente a la bahía de Montevideo, Uruguay. Con 132 metros de altura, fue un punto estratégico para proteger el puerto durante la colonización de América, y en 1717 el militar español Bruno Mauricio de Zabala hizo construir en la cima un fuerte que denominó Fuerte de San Miguel, actualmente denominado Fortaleza General Artigas, que es utilizado como museo. En la Fortaleza General Artigas se encuentra el Faro Cerro de Montevideo, ubicado a una altura de 148 metros, lo que permite que la entrada al puerto de Montevideo sea más segura.

Sobre la falda del Cerro de Montevideo se han construido desde principios del siglo XX diversos barrios. Se destaca Villa del Cerro (antiguamente "Cosmópolis"), habitada mayoritariamente por descendientes de inmigrantes de toda Europa por orden de llegada: España, Italia, Lituania, Polonia, Rusia, Armenia, etcétera, y las calles han sido denominadas con los nombres de esos países. Es característico de la zona el Cementerio del Cerro.

Figura del Cerro de Montevideo en la heráldica nacional

Versión final del Escudo de Montevideo.
Versión final del Escudo de Uruguay.

Desde 1789, la figura del Cerro de Montevideo ha sido tomada con un representativo gráfico de la ciudad,[2]

La primera versión del escudo montevideano poseía un cuerpo central ovalado, en el cual la imagen representativa era un primer plano del Cerro de Montevideo, con un reptil en la parte inferior de dicha elevación a modo de tenante y en la parte superior se hallaba coronado por una torre. Encima de dicha torre se enarbolaba la leyenda "Castilla es mi Corona" en un pergamino, a modo de divisa. La ambigūedad de dichos símbolos llevan a diversas interpretaciones, entre las cuales se opina que la torre en la cima del cerro representaría un castillo, de allí la leyenda "Castilla es mi Corona", que a su vez se corresponde con el significado heráldico de ciudad, según la interpretación heráldica. Otra interpretación, según Andrés Lamas en su estudio Escudo de Armas de la Ciudad de Montevideo, podía ser que el proyecto de construcción de la Fortaleza del Cerro le daba a Montevideo fama de "Respetable plaza de armas", acrecentado por la ubicación de dicha fortaleza, en la cima de la elevación más alta de la ciudad, formando una unidad alusiva a la firmeza defensiva de Montevideo.[2]

Con posterioridad a las invasiones inglesas de 1807 la Provisión Real aprobó otro escudo para Montevideo, el cual mantiene su cuerpo central ovalado así como la figura del Cerro de Montevideo en primer plano, coronado por una torre y con la figura del Río de la Plata en su base. Empero, este escudo poseía otros detalles de los cuales el anterior carecía, como cuatro banderas británicas abatidas mientras una bandera española flamea encima de ellas, aludiendo a la victoria sobre los invasores. La torre poseía una corona de olivo sobre ella, aludiendo al triunfo de las armas de los ciudadanos, así como una palma y una espada, representación de la no derrota de la ciudad y los enemigos con los cuales lidió Montevideo, respectivamente.[2]

En el Escudo de Armas de Uruguay, la imagen de fortaleza defensiva de los antiguos escudos montevideanos pasó a representar el mismo concepto pero a nivel nacional, realizado tras la aprobación de la resolución del 14 de marzo de 1829 por parte de la Asamblea Constituyente y Legislativa del Estado Oriental.[4]

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