Cerro Concepción

Cerro Concepción

El cerro Concepción —antes, cerro de La Concepción— es uno de los más de cuarenta que tiene Valparaíso. Su nombre se debe al fuerte que allí se había levantado para la defensa para la ciudad; se ha llamado también del Cabo y del Chivato, apelativo este último que se debe a un ser mitológico que supuestamente vivió a los pies del cerro. Aparentemente la historia habría cobrado fuerza cuando se dinamitó parte del cerro y se descubrió una gran cueva, bautizada como Cueva del Chivato.

Historia

Después del saqueo de Panamá la Vieja por el corsario Henry Morgan (1671), el virrey del Perú, Pedro Antonio Fernández de Castro, conde de Lemos, en prevención de posibles ataques ordenó al gobernador de Chile, Juan Henríquez de Villalobos, construir en Valparaíso, "uno o más fuertes, y le envió para su defensa ocho cañones". Pero "la pobreza de este reino" unida a las necesidades que era perentorio atender no permitían avanzar en las obras, por lo que, en 1674, cuando el virrey era Baltasar de la Cueva y Enríquez de Cabrera, "por acuerdo de la junta de hacienda del Perú, se autorizó al gobernador" a ocupar durante dos años "el producto del impuesto del almojarifazgo" para la erección del fuerte. Este, "colocado a una altura que dominaba la bahía por el lado sur, recibió el nombre La Concepción, que conserva hasta el cerro en que estuvo construido", escribe Diego Barros Arana en su Historia general de Chile.[2]

Hablar del Concepción obliga a vincularlo de inmediato con su vecino cerro Alegre, el primero en recibir, a partir de 1822, a miembros de la numerosa colonia británica; por su parte, el Concepción recibía una buena parte de la colonia alemana. Estos inmigrantes —a quienes atrae el aire puro, la vista al mar y lejanía del bullicio y el ajetreo del centro— diseñaron un variado trazado urbano con pasajes y miradores, elegantes mansiones y floridos antejardines. Para 1840, el que visitara estos barrios vería y sentiría un pleno entorno europeo con marcado estilo inglés. El nombre del cerro se debe a la fortaleza La Concepción construida de adobes por el año 1678 y que se ubicaba en la zona donde hoy se encuentra el Hotel Brighton en pleno Paseo Atkinson. Los ingleses levantaron la iglesia anglicana de San Pablo (1857), y los alemanes, la luterana de la Santa Cruz (1897).

Cuando en 1856 se inauguró el alumbrado público en Valparaíso, al cerro Concepción le correspondieron 15 faroles a gas, que reemplazaron los antiguos a sebo o parafina.

En 1880, la población de Valparaíso alcanzaba los 100.515 habitantes según el censo de ese año y, de acuerdo con la carta topográfica de 1884, a cargo de Recadero Tornero, la población de la subdelegación Nº 8, el Cerro Concepción, era de 4.971 personas.

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