Cerro Castillo (Región de Valparaíso)

El cerro Castillo es un cerro ubicado en el costado sur de la desembocadura del estero Marga Marga, en la ciudad chilena de Viña del Mar. Recibe su nombre debido a que durante los tiempos de La Colonia, se construyó en este un fortín, por su ubicación estratégica.

Inicialmente, el cerro Castillo estaba conectado con la estructura de cerros que separan Viña del Mar de Valparaíso. Sin embargo, en el siglo XIX, al construirse el ferrocarril Santiago-Valparaíso, se abrió un tajo que separó definitivamente el cerro Castillo de los cerros que actualmente integran el barrio de Recreo. Dicho tajo es visible hasta el día de hoy, como un talud en el cerro Castillo; en el otro lado no es tan visible, porque se ha edificado allí.

El cerro Castillo es hoy en día un barrio tranquilo, de casas amplias y de alto valor económico. Hay algunos pequeños paseos por los cuales se puede caminar. Una de las calles que circundan el cerro se abre directamente a la ciudad de Viña del Mar, ofreciendo una amplia vista de todo el plan de la ciudad.

En 1930, durante el primer mandato del presidente Carlos Ibáñez del Campo, se construyó el Palacio Presidencial de Cerro Castillo, que es una residencia de descanso del los presidentes de la República, y donde ocasionalmente pueden recibir invitados. Antes de 1930, esa función la cumplía el Palacio de la Intendencia de Valparaíso.

Con una inversión cercana a los 3 millones de pesos de la época, su construcción se pensó como un exponente del progreso del país y fue calificado por la prensa de ese entonces como "uno de los más suntuosos y de mejor gusto arquitectónico de Sudamérica".

Durante el Día del Patrimonio Cultural 2005, la residencia de verano de los presidentes de Chile fue declarada Monumento Histórico Nacional, reconociendo y protegiendo su enorme legado cultural y arquitectónico.

A los pies del cerro Castillo, por el lado del mar, está el camino costero que une la playa de Caleta Abarca con el estero Marga Marga, llamado Avenida Marina. En ésta se encuentran el Hotel Miramar, el Castillo Wulff, el Palacio Ross (que actualmente es el Club Árabe de Viña del Mar) y el Cap Ducal, que constituyen otras tantas atracciones turísticas de Viña del Mar.

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