Cerro Caracol

Cerro Caracol
CerroCaracolenConcepcion.JPG
El cerro visto desde el centro de Concepción
Tipo Cerro
Ubicación Concepción
 •  Coordenadas 36°50′03″S 73°02′52″O / -36.8342, 36°50′03″S 73°02′52″O / -73.0478
Altitud 250 msnm
Superficie 1200 ha
Ruta Parque Ecuador
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Terraza mirador construida en 1921, en las faldas del cerro y vista desde el Parque Ecuador en 2012.[1]

El Cerro Caracol es un hito geográfico de la ciudad de Concepción, Chile. Es conocido como el pulmón verde de la ciudad, por la gran cantidad de forestación y flora que contiene. Como área recreativa se ha «fusionado» con el Parque Ecuador, el que se ubica a las faldas del cerro.[2]

El cerro se extiende por más de 1200 ha de variada y abundante vegetación, y su altura máxima es de 250 metros. Posee diversos senderos y caminos para vehículos motorizados que permiten la realización de paseos, senderismo o ciclismo.[2]

Está abierto durante todo el año, su acceso es gratuito y su administración está a cargo de la Municipalidad de Concepción y CONAF.[2]

En el ascenso del cerro se encuentran diversos miradores amurallados desde donde es apreciable la ciudad. Subiendo por la calle Veteranos del 79, se encuentra la Casa Dr. Wilhelm, y en una de las cimas del cerro está el Mirador Alemán.

Toponimia

El Parque Ecuador, en las faldas del cerro.
La Casa Dr. Wilhelm en 2012, ubicada a los pies del cerro, frente al Parque Ecuador.

El científico Carlos Oliver Schneider observó que en un plano fechado en 1774, con Concepción ya trasladado desde la actual Penco y emplazado en su ubicación actual, el ahora llamado Cerro Caracol estaba indicado con el nombre de Altacura, donde «cura» en mapudungún quiere decir «piedra», y por tanto en un híbrido de dicho idioma y el castellano significaría «piedra alta». Este nombre probablemente se debería a una enorme piedra granítico- diorítico ubicada donde ahora está el Mirador Alemán.[2]

El nombre actual, sin embargo, se debe a la forma del trazado del camino real que mandó a construir Ambrosio O'Higgins sobre el cerro, de modo de evitar las anegaciones de éste durante el invierno, producto de las lluvias y la crecida del Río Biobío. Este camino se llamaba La Laxa, y conectaba a la ciudad de Concepción con Hualqui, Rere y Los Ángeles, subiendo en su primer trecho por el cerro, a través de la actual avenida Los Aromos, y continuando el ascenso zig-zagueando en forma de caracol hasta la cumbre.[2]

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català: Turó Caracol