Cerámica prehistórica

Vasija del período Jōmon (Japón) considerada de las más antiguas del mundo.

El cuadro general de estudio descriptivo de la cerámica prehistórica descrito en este artículo abarca la obra en barro con espíritu utilitario y creativo realizada en nuestro planeta y trasada entre 10000 a. C. y 3300 a. C.[nota 1]​ Asimismo se ha escogido un planteamiento expositivo por continentes en función de los yacimientos arqueológicos estudiados hasta el inicio del siglo XXI.

Científicamente, el trabajo del barro ha servido a los arqueólogos para datar los yacimientos y dar nombre a muchas culturas prehistóricas.

Prehistoria
Edad de PiedraEdad de los Metales
PaleolíticoMesolítico
Epipa-
leolítico
NeolíticoEdad del CobreEdad del BronceEdad del Hierro
Paleolítico inferiorPaleolítico medioPaleolítico superior

Orígenes y generalidades

Los primeros objetos de barro moldeado se remontan al período Gravetiense (Paleolítico Superior) y se trata de pequeñas representaciones de divinidades maternales y de culto a la fertilidad como la llamada Venus de Dolní Věstonice datada entre 29000 - 25000 a. C.[1]

En la cuenca del río Amur en la frontera ruso-china se han hallado rastros de cerámica que datan del 14000 - 13000 a. C.[3]

Estas y otras premisas permiten concluir que la "arcilla modelada" es una de las técnicas que caracterizan las culturas neolíticas, considerándose además un dato para la ordenación cronológica. Las pequeñas figuras de arcilla cocida ya se encontraban en el Paleolítico Superior,[4]​ aunque es en el Neolítico cuando aparece el espacio interior o vacío que dio origen a las primeras vasijas, usadas doblemente para cocinar sobre fuegos y para almacenar alimentos.

Conviene cotejar también el dato de que, en el Próximo Oriente, se ha encontrado cerámica dos mil años anterior a la aparición del cultivo de los cereales, por lo que esta asociación del nacimiento de la alfarería con la práctica agrícola y culinaria se encuentra aún en entredicho.[nota 2]

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