Centro Social El Laboratorio

El Laboratorio o, abreviadamente, El Labo, es el nombre que han recibido distintos centros sociales de Madrid entre 1997 y 2004. Todos ellos estuvieron situados en el barrio de Lavapiés y han sido uno de los principales puntos de referencia sobre el llamado movimiento okupa, sobre todo para personas situadas al margen del mismo.

El Laboratorio 1 (1997-1998)

El primer Laboratorio surgió como consecuencia de los desalojos en cadena que se produjeron en los últimos meses de 1996 y primeros de 1997: centros sociales muy activos como el Centro Social David Castilla, Lavapiés 15 o La Guindalera fueron desalojados a lo largo de unos pocos meses. Sus integrantes decidieron entonces tomar un único gran espacio. El lugar elegido fue una antigua escuela de veterinaria, de propiedad estatal, situada en el número 68 de la calle Embajadores.

La escuela era un recinto de varios miles de metros cuadrados con tres edificios principales y otras construcciones más pequeñas dispuestas junto a un gran patio. La existencia de gran cantidad de laboratorios dio nombre al centro social, nombre que además expresaba la voluntad de experimentación "fuera de los caminos trillados de la okupación", como expresaba uno de los primeros escritos del nuevo centro social. Un ejemplo de este nuevo criterio fue el propio acto de la okupación, el 19 de abril de 1997, que marcó una diferencia con los métodos habituales ya que en lugar de la acción nocturna y clandestina y el posterior atrincheramiento para impedir la entrada de la policía, se hizo una entrada pública a plena luz del día en la que participaron varios cientos de personas.

El Laboratorio fue en sus inicios un lugar por el que pasaron miles de personas. No obstante, esa gran actividad no dejó de generar importantes problemas de convivencia y gestión del espacio que con el tiempo dieron paso a un modelo de centro social más cerrado, basado en la centralidad de un grupo de afinidad más o menos amplio.

Otra característica importante del Laboratorio fue la puesta en marcha desde el principio de un proceso de negociación con las instituciones que reclamaba la cesión del espacio a sus okupantes. La negociación la llevaba a cabo la asamblea del centro social asistida por un consejo formado por personas vinculadas a la okupación y a los movimientos sociales. Sin embargo, el diálogo del Laboratorio con el Estado fue mal acogido por un importante sector de las personas llamadas a participar en el consejo.

En el Laboratorio vivían permanentemente unas cincuenta personas. Existía una vivienda principal, una vivienda temporal para gente de paso, una vivienda formada solamente por mujeres (vinculadas en su mayoría a la Eskalera Karakola) y una cuarta vivienda integrada por un grupo de marroquíes que ya utilizaban la escuela como residencia antes de su okupación.

En el Laboratorio se organizaron eventos como los Segundos Encuentros por la Humanidad y contra el Neoliberalismo (verano de 1997) y fue sede de diferentes encuentros y talleres. Tenía una biblioteca procedente del David Castilla ( La Biblio), un área telemática (experiencia pionera de experimentación con las nuevas tecnologías), un comedor popular, un espacio infantil, un bar y talleres de serigrafía, idiomas, música, artes marciales y otras muchas cosas. Su gran patio y sus amplias salas propiciaron, por otra parte, la proliferación de fiestas y conciertos.

Como se ha dicho, la cantidad y variedad de personas presentes en el Laboratorio dificultaba su gestión, lo que generó a menudo agrias discusiones y desencuentros. En agosto de 1998 las tensiones acumuladas estallaron y un grupo mayoritario forzó la salida de diferentes personas y proyectos (entre ellos, la casa de mujeres en bloque, parte de las cuales se trasladaron a Fray Ceferino González 4, y la biblioteca) iniciando un movimiento de repliegue del centro social sobre sí mismo.

El Laboratorio fue desalojado el 22 de diciembre de 1998. El mismo día se procedió a su demolición.

Su antigua página web aún se puede visitar en:

http://www.sindominio.net/laboratorio/lab_antes_desalojo.htm

Other Languages