Central Park

Central Park
New York City-Manhattan-Central Park (Gentry).jpg
Vista del Central Park desde el Rockefeller Center.
Central Park
Localización del parque.
Tipo Parque urbano
Localización Manhattan, ciudad de Nueva York, Estados Unidos
Coordenadas 40°46′57″N 73°57′58″O / 40.7825, 40°46′57″N 73°57′58″O / -73.966111111111
Tamaño ≈341 hectáreas (3,4 km²)
Creación 1857
Administración Central Park Conservancy
Visitantes al año Cerca de 37,5 millones
Estatus Abierto todo el año
[ editar datos en Wikidata]
Central Park
Registro Nacional de Lugares Históricos Bandera de Estados Unidos
Hito Histórico Nacional
Datos generales
Arquitecto Frederick Law Olmsted, Calvert Vaux
Nombramiento 23 de mayo de 1963
Agregado al NRHP 16 de octubre de 1966
Núm. de referencia 66000538

El Central Park es un parque urbano público situado en el distrito metropolitano de Manhattan, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. El parque tiene forma rectangular y dimensiones aproximadas de 4000 x 800  m, siendo más grande que dos de las naciones más pequeñas del mundo; es casi dos veces más grande que Mónaco y casi ocho veces más que la Ciudad del Vaticano.[3]

Con unos 25 millones de visitantes al año, Central Park es el parque más visitado de los Estados Unidos[8]

Central Park limita por el norte con la 110th Street, por el oeste con la calle Central Park West, por el sur con la 59th Street y por el este con la Quinta Avenida. Los tramos de estas calles que pasan alrededor de Central Park son conocidas normalmente con el nombre de Central Park North, Central Park South y Central Park West, respectivamente; aunque la Quinta Avenida conserva su nombre a su paso por el lado este del parque.[11]

El parque fue diseñado por Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux, quienes más tarde crearon el Brooklyn's Prospect Park.[12]

Mientras que gran parte del parque parece natural, contiene varios lagos artificiales, dos pistas de patinaje sobre hielo y áreas de hierba usadas para diversas actividades deportivas.[13]

El parque es un popular oasis para aves migratorias, lo que lo convierte en un lugar concurrido por observadores de pájaros.[14]

Historia

Proyecto del parque

El parque no formaba parte del Plan de los Comisarios de 1811; sin embargo, entre 1821 y 1855 el área metropolitana de Nueva York cuadruplicó su población. Como la ciudad se había ampliado, la gente tenía pocos espacios abiertos a los que acudir e iba principalmente a los cementerios para alejarse de la ruidosa y caótica vida de la ciudad. Poco después, la necesidad por parte de la ciudad de Nueva York de poseer un gran parque público fue expresada por el poeta y redactor del entonces Evening Post (el actual New York Post), William Cullen Bryant, y por el primer arquitecto paisajístico estadounidense, Andrew Jackson Downing, que comenzó a hacer pública la necesidad que tenía la ciudad de un parque público en 1844. Un lugar elegante para la conducción al aire libre, como el Bosque de Boulogne en París o el Hyde Park de Londres, fue el motivo por el que muchos neoyorquinos influyentes apoyaron la idea, y en 1853 la legislatura del Estado de Nueva York dio 2,8 km², el área situada entre las calles 59 y 110, para la creación del parque, e impuso un presupuesto máximo de 5 millones de dólares.[17]

Un plano del Central Park de 1875

Desarrollo inicial

El estado de Nueva York designó una comisión para Central Park con la función de supervisar el desarrollo del parque y, en 1857, la comisión organizó un concurso para elegir el diseño del parque. El paisajista Frederick Law Olmsted y el arquitecto inglés Calvert Vaux desarrollaron un diseño llamado Greensward Plan, que fue seleccionado como el diseño ganador. Según Olmsted, el parque fue «de gran importancia, siendo realmente el primer parque hecho en este siglo, lo que es un gran signo de un buen desarrollo democrático...», una opinión que probablemente adoptaría durante sus varios viajes por Europa en 1850. Durante aquel viaje, Olmsted visitó varios parques. Éste quedó particularmente impresionado por el Parque Birkenhead, situado cerca de Liverpool, Reino Unido, que fue inaugurado en 1847, convirtiéndose en el primer parque público del mundo.[19]

Varias influencias confluyeron en la realización del diseño. Cementerios paisajísticos, como los cementerios de Mount Aurbun ( Cambridge, Massachusetts) o el de Green-Wood ( Brooklyn, Nueva York), fueron un ejemplo de paisajes idílicos y naturalistas. La innovación más influyente en el diseño de Central Park fue que había caminos distintos para peatones, carruajes de caballos y otros vehículos. El tráfico comercial fue completamente ocultado y redirigido a calzadas hundidas, rodeadas de densos arbustos, para no alterar la impresión rústica del parque. El Greensward Plan contenía la construcción de aproximadamente 36 puentes, todos ellos diseñados por Vaux, cada uno diferente del otro, utilizando como materiales granito y esquisto de mica, con encajes de hierro de estilo neogótico.[21]

Antes de comenzar su construcción, se tuvo que desalojar a todas las personas que vivían en el futuro emplazamiento del parque, de las cuales la mayor parte eran afroamericanos libres e inmigrantes de origen alemán o irlandés. En su mayoría vivían en pequeños pueblos situados en Manhattan, como Séneca, Harsenville, el Distrito Piggery y el Convento de las Hermanas de la Caridad. Los aproximadamente 1600 residentes de clase trabajadora que ocupaban el área en aquella época fueron desahuciados, conforme a la regla de expropiación, durante 1857, y Séneca y parte de otras comunidades fueron derribadas para la construcción del parque.[22]

Durante la construcción del parque, Olmsted estuvo constantemente confrontado con los comisionados de parque, la mayoría de los cuales había sido designada por el ayuntamiento de la ciudad. En 1860, Olmsted fue despojado de su cargo de superintendente de Central Park y fue sustituido por Andrew Haswell Green, el ex-presidente de la Junta de Educación de Nueva York. A pesar de que Haswell tenía relativamente poca experiencia, consiguió agilizar la construcción y ultimar las negociaciones para la compra de 0,26  km² adicionales situados en el extremo norte del parque, entre la 106th Street y la 110th Street, que fueron utilizados para construir el Harlem Meer, una laguna.[24]

Pintura del Central Park en invierno

Entre 1858 y 1873, la construcción del parque había avanzado notablemente y la mayor parte de las barreras iniciales habían sido sobrepasadas. Durante este período, más de 14 000  de tierra fueron transportados desde Nueva Jersey porque el terreno original no tenía la calidad suficiente como para albergar los numerosos árboles, arbustos y plantas que el Greensward Plan tenía previstos. Cuando el parque fue oficialmente finalizado en 1873, más de diez millones de carretas de material, incluyendo la tierra y rocas que debían ser quitadas del área a mano, habían sido transportadas por el parque, incluyendo más de cuatro millones de árboles, arbustos y plantas que representaban las aproximadamente 1500 especies que hoy en día se pueden contemplar en el parque.[25]

Principios del siglo XX

Vista de Central Park desde el Rockefeller Center en 1935

Tras la finalización del parque, éste se degradó. Uno de los principales motivos por lo que esto ocurrió fue el desinterés mostrado por el Tammany Hall, el clientelismo político, que era la mayor fuerza política de la Nueva York de entonces.[26]

Con el cambio de siglo, el parque afrontó varios nuevos retos. El automóvil había sido inventado no hace mucho tiempo y, por lo tanto, era mucho más contaminante, lo que perjudicaba al parque. También, la forma de pensar de la gente comenzaba a cambiar. Anteriormente los parques eran usados para pasear y hacer meriendas en un ambiente idílico, pero en aquellos momentos también eran utilizados para realizar deportes. Tras la disolución de la Comisión de Central Park en 1870, la salida de Andrew Hawsell Green del proyecto y la muerte de Vaux en 1895, el esfuerzo por mantener el parque fue disminuyendo gradualmente, y había pocas o ningunas tentativas de sustituir los árboles, arbustos y plantas muertos o el césped desgastado. Durante varias décadas, las autoridades hicieron poco o nada para prevenir el vandalismo y limpiar el parque.[29]

Robert Moses.

Todo esto cambió en 1934, cuando Fiorello LaGuardia fue elegido alcalde de Nueva York y unificó los cinco departamentos entonces existentes relacionados con el parque, y ordenó al renombrado urbanista Robert Moses reorganizar el parque.[30]

El historiador Robert Caro escribió que Moses encontró Central Park hecho una ruina cuyos «céspedes, insembrados, eran extensiones de tierra desnudas, decorados con los parches desordenados de hierba e hierbajos, que se convierten en agujeros de polvo con el tiempo seco y agujeros de fango con el húmedo... El hermoso parque aparentaba la escena de la mañana siguiente a una fiesta salvaje. Los bancos estaban volcados, y sus patas apuntaban al cielo.»[31]

Pero en verdad, en sólo un año, Moses logró reorganizar Central Park, además de otros parques de Nueva York; el césped y las flores fueron replantados, árboles y arbustos muertos fueron sustituidos y los puentes fueron reparados. También se realizaron variaciones en el diseño y la construcción originales; por ejemplo, el Croton Lower Reservoir fue reemplazado por el Great Lawn, un gran prado. La intención del Greensward Plan, que era la de crear un paisaje idílico, fue combinada con la visión de Moses de un parque para ser usado con objetivos lúdicos. Por ello se construyeron diecinueve patios y doce campos de fútbol y balonmano. Moses también logró asegurar fondos del programa New Deal, así como donaciones públicas, asegurando de esta forma que el parque tuviera un nuevo aspecto.[32]

Vista de The Lake (El Lago) con el edificio Beresford al fondo.

1960-1980

Los años 1960 marcaron el comienzo de una era de acontecimientos en Central Park que reflejó las extendidas tendencias culturales y políticas de la época. El festival anual de teatro público, Shakespeare in the Park, fue realizado por primera vez en 1962. Este evento es visto gratuitamente cada verano por unas 80 000 personas. Muchos actores famosos hoy en día actuaron en este festival al principio de sus carreras: Linda Ronstadt, George C. Scott, Kevin Kline, Blythe Danner, Denzel Washington, Richard Dreyfuss, Gregory Hines, Raúl Juliá, Glenn Close, Al Pacino y Michelle Pfeiffer, entre otros.[33]

El 23 de mayo de 1963 Central Park fue declarado Lugar Histórico Nacional de los Estados Unidos, es decir que pasó a ser considerado oficialmente como un lugar de interés histórico de dicho país.[34]

Las avenidas norte a sur permanecen cerradas los fines de semana y días feriados.

En el verano de 1966, John V. Lindsay, alcalde de Nueva York por dos mandatos (1966-73), él mismo un ávido ciclista, inició una prohibición de automóviles los fines de semana en el Parque Central para el disfrute de los ciclistas y público por igual - una política que se ha mantenido hasta nuestros días.[35]

A mediados de los años 1970, la crisis fiscal y social de Nueva York había contribuido a una severa negligencia en la gestión que transformó los céspedes y prados de Central Park, aceleró el deterioro de sus infraestructuras y arquitectura, y dio paso a una época de vandalismo y actividades ilícitas.[37]

Varios grupos de ciudadanos surgieron para financiar el parque y organizar iniciativas de voluntariado. Uno de estos grupos, el Central Park Community Fund, encargó un estudio a la dirección del parque, lo que condujo a la petición del establecimiento de una oficina, dentro del Departamento de Parques, que fuese la responsable de supervisar la planificación y dirección de Central Park, y que vigilara el vandalismo. La administración de Ed Koch estudió la petición, y en 1979, el comisionado del parque, Gordon Davis, estableció la Oficina de Administración de Central Park, dando el cargo de directora ejecutiva a una organización ciudadana, la Central Park Task Force. La Central Park Conservancy fue fundada al año siguiente para apoyar a la oficina y a las iniciativas del administrador, y elegía a ciudadanos que trabajaban como fideicomisarios bajo el mando del Comisionado de Parques, del administrador de Central Park, y de personas asignadas por el alcalde.[39]

1980-actualidad

The Mall.
Sheep Meadow.
The Dairy.

Desde los años 1960, hubo una campaña para restaurar los paseos del parque a su estado original, sin coches. Durante años, el número de horas sin coche ha aumentado, aunque actualmente el Ministerio de transporte de la Ciudad de Nueva York se opone a un cierre total.[41]

La transformación del parque, bajo el mando de la Central Park Conservancy, comenzó con unos primeros pasos modestos pero sumamente significativos, para su restauración. Estos incluyeron el establecimiento un pequeño personal de restauración para reconstruir y reparar estructuras, emprender proyectos hortícolas y quitar las pintadas.[43]

La restauración de Central Park ha ido acompañada de una crucial transformación de su dirección. Cuando la Central Park Conservancy comenzó la reconstrucción del parque a mediados de los años 1980, ésta contrató al personal necesario para mantener las zonas restauradas; y como el ayuntamiento de la ciudad realizó grandes reducciones presupuestarias a principios de los años 1990, entró en una confrontación con personal del Departamento de Parques de Nueva York, responsable del mantenimiento ordinario del parque. Por ello la Central Park Conservancy comenzó a contratar nuevo personal para sustituir a estos trabajadores. Hasta 2008, la Conservancy ha invertido aproximadamente 450 millones de dólares estadounidenses en la restauración y dirección del parque; la organización en este momento contribuye en un 85 % del presupuesto anual de operaciones de Central Park, lo que es un total de 27 millones de dólares.[42]

Los permisos para celebrar manifestaciones en Central Park han sido cada vez más difíciles de conseguir. En 2004, la organización United for Peace and Justice (Unidos por la Paz y la Justicia en español) quiso celebrar un acto en el Great Lawn durante la Convención Nacional Republicana, en oposición contra la continuada ocupación de Iraq. La ciudad denegó a la UFPJ el permiso, declarando que tal reunión de grandes masas dañaría la hierba, y que tal daño haría más difícil recoger donaciones privadas para mantener el parque. Los tribunales mantuvieron el rechazo.[44]

Central Park en 2004, en el fondo los rascacielos de la Upper West Side, donde se pueden ver los edificios San Remo, y Dakota.


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