Celia Sánchez

Celia Sánchez Manduley
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Celia en los años 70.
Información personal
Nacimiento 9 de mayo de 1920
Bandera de Cuba Media Luna, Cuba
Fallecimiento 11 de enero de 1980 (59 años)
Bandera de Cuba La Habana, Cuba
Causa de muerte Cáncer de pulmón Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Cuba cubana
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Guerrillera, política, filántropa
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Celia Esther de los Desamparados Sánchez Manduley, conocida como Celia Sánchez Manduley ( Media Luna, 9 de mayo de 1920La Habana, 11 de enero de 1980), fue una guerrillera de la Revolución cubana y una de las colaboradoras más cercanas de Fidel Castro desde 1957 hasta su muerte.[1] Fue la primera mujer que ocupó la posición de soldado combatiente en las filas del Ejército Rebelde y la principal promotora de la creación del pelotón femenino conocido como " Las Marianas" en honor a « Mariana Grajales» en 1957. En 1962 fue nombrada Secretaria de la Presidencia del Consejo de Ministros de Cuba.

Biografía

Nació en la ciudad azucarera de Media Luna en la casa que en 1913 compró el doctor Manuel Sánchez Silveira al casarse con Acacia Manduley y donde nacieron sus nueve hijos de la pareja.[3]

Su madre murió cuando ella era joven. Con su padre, Manuel Sánchez Silveira, médico rural, hombre culto y comprometido con el Partido Ortodoxo liberal tuvo su primer acercamiento a la política. Fue su asistente y vio así de cerca el efecto de la pobreza en sus pacientes.[4]

Trayectoria revolucionaria

Se unió al Partido Ortodoxo de Eduardo Chibás[5] pero tras el golpe de Estado del 10 de marzo de 1952, se involucró con varias organizaciones de perfil insurreccional. Fue de las primeras mujeres en empuñar las armas durante esa revolución. Su principal papel en esa guerra lo desempeñó en la preparación del desembarco del Granma en la provincia de Oriente en donde trabajó arduamente en la ciudad de Manzanillo. A instancias de Manuel Echevarría en su viaje a México Fidel Castro una vez expresó:

«... si esa mujer es como tú dices, donde mejor está es en Manzanillo, porque allí va a ser más útil...»

En Manzanillo, junto a Frank País, organizó a los campesinos de la zona para que le ofrecieran apoyo a los expedicionarios.

En el Movimiento 26 de Julio nunca ocupó cargos directivos, aunque asumió tareas relevantes.[5] Con su nombre de guerra, Norma, se convirtió en una figura fundamental en los días de los preparativos de la expedición del Granma y del inicio de la lucha guerrillera en la Sierra Maestra.

Guerra de Liberación

Por orientaciones del Movimiento organizó una red de colaboradores campesinos en las cercanías de donde debía desembarcar la expedición dirigida por Fidel Castro que resultó fundamental para la continuidad de la lucha. Envió al primer destacamento armado a la Sierra desde "El Marabuzal", en Manzanillo.

En 1957, en la Cuba de Batista, Sánchez fue la mujer más buscada del país. El 19 de marzo subió a la Sierra Maestra y se incorporó como combatiente al Ejército Rebelde. Fue la principal promotora de la creación del pelotón femenino « Mariana Grajales».

En los momentos más difíciles de la guerrilla dirigida por Fidel Castro, en febrero de 1957 marchó al encuentro de ésta en compañía de Frank País, Faustino Pérez y otros miembros de la Dirección Nacional del Movimiento 26 de Julio para coordinar el apoyo desde el llano, y coordinar la llegada via Habana - Manzanillo del periodista del New York Times, Herbert Matthews hasta la presencia de Fidel en plena Sierra Maestra. La publicación de la entrevista que el periodista hiciera al líder de la guerrilla echaría por tierra la propagada batistiana basada en la supuesta muerte de Fidel. A finales de abril volvería a subir a la Sierra guiando al periodista norteamericano Bob Taber, quien deseaba entrevistar a Fidel.

El 28 de mayo de 1957, Celia participó por primera vez en el combate, fue en El Uvero como integrante del pelotón de la comandancia, convirtiéndose en la primera mujer que ocupó la posición de soldado combatiente en las filas del Ejército Rebelde.[1] Pocos días después de esa acción, Fidel la envió de nuevo al llano con importantes encomiendas. Esta resultó la etapa de mayor peligro, pues a la persecución contra ella se sumó la traición de un expedicionario del Granma, quien delató a muchos de los colaboradores del Movimiento.

Hasta mediados de 1957 Celia había utilizado, además de Norma, los seudónimos de Lilian, Carmen y Caridad. El 18 de julio de ese año, en un mensaje de Frank a la Sierra, apareció el nuevo nombre de guerra de Celia: Aly. Sin embargo, estaba tan enraizado el seudónimo de Norma, que le continuó llamando así en misivas posteriores. En una carta enviada por los guerrilleros de la Sierra Maestra a Frank País estos patentizaron el papel vital de Celia durante la guerra cuando escribieron: “En cuanto a la Sierra, cuando se escriba la historia de esta etapa revolucionaria, en la portada tendrán que aparecer dos nombres: David y Norma”

Las Marianas

El 4 de septiembre de 1958 en Sierra Maestra tras una reunión de siete horas entre Fidel y su Estado Mayor y promovido por Celia se creó en La Plata, el pelotón Mariana Grajales[1] fue la segunda jefa. 

«Como muchos hombres no nos tenían confianza, Fidel no solo fue quien nos enseñó a disparar sino que nos nombró su escolta personal. Por eso, cuando íbamos llegando a los lugares, la gente decía: ¿Llegaron las Marianas? ¡Seguro detrás viene Fidel!» (...) «El día en que la Revolución triunfa, una parte de las Marianas nos encontrábamos en Holguín con el comandante Delio Gómez Ochoa, jefe del IV Frente, y Fidel nos mandó a buscar. El día 2 llegamos a Bayamo y nos incorporamos a la Caravana de la Libertad para hacer el recorrido hacia La Habana. Nada he olvidado. Recuerdo en la Caravana que Celia —igual que en la Sierra—, apenas descansaba para estar siempre pendiente de todo. Ella era así. No tenía descanso. Estaba al tanto del último detalle de lo que necesitábamos las Marianas, los soldados del Ejército Rebelde, los niños que encontraba y, sobretodo, de lo que necesitaba Fidel». Explica Teté Puebla quien después de la revolución fue una de las más estrechas colaboradoras de Celia.[7]

Revolución en el poder

Cuando triunfó la llamada " Revolución Cubana" mantuvo un bajo perfil político aunque con gran influencia participando en las actividades relevantes y las obras más significativas emprendidas después del triunfo del 1 de enero de 1959.

El 23 de marzo de 1962 fue nombrada Secretaria del Consejo de Ministros de Cuba (1962-1976)[8] y posteriormente fue Ministra de la Presidencia. Cuando murió era miembro del Comité Central del PCC, Secretaria del Consejo de Estado y diputada del parlamento por el municio de Manzanillo en la provincia de Granma.

Falleció de cáncer de pulmón en La Habana el 11 de enero de 1980.

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